Ceiba speciosa

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Palo borracho
Ceiba speciosa K2.jpg
Taxonomía
Reino: Plantas
División: Fanerógamas
Clase: Dicotiledóneas
Orden: Malvales
Familia: Bombacáceas
Género: Ceiba
Especie: Ceiba speciosa
( A.St.-Hil.) Ravenna, 1998
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Semillas sueltas.

Ceiba speciosa, popularmente llamado palo borracho, es un árbol de hoja caduca, nativo de las selvas tropical y subtropical de Sudamérica. Tiene varios nombres comunes locales: palo borracho, árbol botella, toborochi, árbol de la lana, palo rosado, samohu. Pertenece a la misma familia del baobab y del kapok. Otra especie del género Ceiba, Ceiba chodatii, también recibe el mismo nombre común.

Descripción

Puede alcanzar de 6-12 m, pero no es excepcional llegar a más de 25 m de altura. Su tronco es en forma de botella, generalmente ensancha en su tercio inferior, midiendo hasta 2 m de circunferencia, que le sirve para almacenar agua en tiempos de sequía. Está protegido por gruesos aguijones cónicos. En árboles jóvenes, el tronco es verde debido a su alto contenido en clorofila, capaz de realizar la fotosíntesis cuando faltan las hojas; con el tiempo se forman vetas rugosa y agrietada de color castaño grisáceo.[1]

Las ramas tienden a ser horizontales y también están cubiertas de aguijones. Hojas caducifolias compuestas de 5-7 folíolos largos.

Flores blancuzcas cremosas en el centro y rosa hacia la periferia de sus 5- pétalos, miden 10-15 cm de diámetro y su forma recuerda al hibiscus. Su néctar es muy atractivo para los colibríes así como para las mariposas monarca que la polinizan. Las flores de C. speciosa aparecen todo el año en latitudes menores, y de enero a junio en los árboles cultivados en latitudes mayores a 30°. Las flores de su pariente C. chodatii son similares en forma y en tamaño, pero su color es blanco cremoso con el centro amarillo.

El fruto es una vaina lignosa ovoide de 20 cm de largo, con semillas parecidas a garbanzos negros, rodeados de una masa de fibra algodonosa, floja, parecida al algodón o la seda.

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