Cecilia Helena Payne-Gaposchkin

Cecilia Payne
Cecilia Helena Payne Gaposchkin (1900-1979) (2).jpg
Cecilia Helena Payne-Gaposchkin
Nombre completo Cecilia Helena Payne-Gaposchkin
Nacimiento 10 de mayo de 1900
Bandera de Inglaterra  Inglaterra
Fallecimiento 7 de diciembre de 1979
Campo Astrofísica
Tesis Stellar Atmospheres, A Contribution to the Observational Study of High Temperature in the Reversing Layers of Stars (1925)

Cecilia Payne-Gaposchkin02b.jpg
Firma de Cecilia Helena Payne-Gaposchkin

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Cecilia Payne-Gaposchkin ( Wendover, Buckinghamshire, Reino Unido. 10 de mayo de 1900Cambridge, Massachusetts, Estados Unidos. 7 de diciembre de 1979) fue una astrónoma anglo- americana, quien, en el año 1925, en su Tesis de Doctorado (Ph.D) propuso que las estrellas están compuestas principalmente por hidrógeno. Este trabajo fue considerado en su momento como "la más brillante tesis doctoral escrita nunca en astronomía".[1]

Biografía

Cecilia Payne nació el 10 de mayo de 1900 en la ciudad de Wendover, perteneciente al condado de Buckinghamshire en Inglaterra. Fue una de los tres hijos de Emma Leonora Helana y Edward John Payne, un músico e historiador londinense.

Estudió inicialmente botánica, física y química en la Universidad de Cambridge. Ante la imposibilidad de conseguir un título allí debido a su sexo, abandonó Inglaterra en el año 1922 con la intención de vivir en Estados Unidos, cuya nacionalidad acabó obteniendo en 1931. En 1925 se convirtió en la primera persona en lograr un doctorado en el área de astronomía en el Radcliffe College (actualmente parte de Harvard) y lo hizo gracias a su disertación sobre “atmósferas estelares, una contribución al estudio de observación de las altas temperaturas en las capas inversoras de estrellas” (Stellar Atmospheres, A Contribution to the Observational Study of High Temperature in the Reversing Layers of Stars). El astrónomo Otto Struve caracterizó el trabajo de Cecilia como: “indudablemente la tesis doctoral en Astronomía más brillante de la historia”.[1] Aplicó la teoría de la ionización desarrollada por el físico Meghnad Saha para poder relacionar exactamente la clasificación espectral de las estrellas con sus temperaturas absolutas. La tesis estableció que el hidrógeno era el componente principal de las estrellas.

Cecilia Helena Payne-Gaposchkin trabajando.

En un viaje posterior a través de Europa en el año 1933 conoció al astrofísico ruso Sergei I. Gaposchkin en Alemania. Le ayudó a conseguir un visado a los Estados Unidos y se casaron en marzo de 1934, llegando a tener tres niños. Payne-Gaposchkin siguió siendo una científica activa durante toda su vida y pasó toda su carrera académica en Harvard. Durante varias décadas no tuvo un puesto oficial allí, hasta que en 1938 se le concedió el título de “astrónoma”. En 1956 fue la primera mujer en alcanzar el puesto de profesora asociada en Harvard, y más tarde fue la primera mujer en dirigir allí un departamento.

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