Caza TIE

Caza TIE estándar (TIE/ln)
Caza de superioridad espacial de Star Wars
Características
Fabricante Sistemas de Flota Sienar[1]
Tamaño 6.3 m
Armas Dos cañones láser SFS L-s1
Escudo Sin escudos
Tripulación 1 piloto
Velocidad máxima 100MGLT
Afiliación Imperio Galáctico
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En el universo ficticio de la saga cinematográfica Star Wars los cazas TIE (pronúnciese «cazas tai») son cazas estelares de uno o dos tripulantes que se caracterizan por ser pequeños, rápidos y maniobrables. Con un casco central de forma esférica y dos grandes paneles solares laterales, el caza TIE se ha convertido con el tiempo en un clásico muy popular entre los diseños de naves espaciales de ciencia ficción. Por otro lado, tanto en las películas de la saga como en las obras del universo expandido, se han desarrollado otras configuraciones de caza TIE.

Descripción general

El acrónimo «TIE» se corresponde con el término en inglés «twin ion engine» y significa literalmente « motor iónico doble» (o «motor iónico gemelo»). Efectivamente el caza está propulsado por dos motores laterales situados en la parte trasera de su casco esférico central. En las correspondientes escenas de las películas de la saga, los motores de la nave son fácilmente reconocibles por la emisión de dos puntos de pálida luz roja. Cada uno de esos dos puntos de luz es el haz de iones que cada motor proyecta hacia atrás para propulsar el caza hacia delante. El chorro propulsor de iones proviene del combustible del caza, embarcado a bordo en un depósito situado justo debajo del asiento del piloto, en la parte baja de la esfera central del casco. A partir del momento en que el piloto enciende los motores, los átomos del combustible (constituido por gas radiactivo[3] ) son aspirados del depósito y llevados a los paneles solares laterales. Allí son acelerados en el interior de un circuito situado en cada panel solar lateral (el panel de estribor alimenta el motor derecho y el panel de babor alimenta el motor izquierdo) hasta ser ionizados en un flujo constante encerrado en el circuito. Una vez bien ionizados (aunque todo esto sucede en fracciones de segundo), los átomos de combustible son brutalmente expulsados por las dos pequeñas góndolas de expulsión traseras, propulsando de este modo el caza espacial a muy altas velocidades y produciendo el sonido característico de «rugido» audible en las películas de Star Wars. Naturalmente, al no haber sonido en el vacío del espacio, el característico rugido de los cazas TIE no es más que un elemento de ambientación propio de la fantasía y de la libertad de representación que caracterizan el género de la épica espacial.

En la ficción de Star Wars los cazas TIE fueron diseñados y producidos por una compañía ficticia (los Sistemas de Flota Sienar, en inglés Sienar Fleet Systems) para el Imperio Galáctico con el objetivo de tener la capacidad en todo momento de desplegar rápidamente escuadrones de cazas de superioridad espacial y de este modo ejercer el dominio en la Galaxia. Para alcanzar este objetivo, fueron concebidos para poder ser fabricados en serie rápidamente. Cuando estalló la Guerra Civil Galáctica los cazas imperiales fueron utilizados masivamente para combatir a las naves de la Alianza Rebelde. Durante ese conflicto los cazas TIE estaban básicamente pilotados por un único piloto, pero unos treinta años después del fin de la Guerra Civil, durante el conflicto representado en el episodio VII ( El despertar de la Fuerza) los cazas TIE pasaron a ser los cazas básicos de la Primera Orden, heredera espiritual del Imperio Galáctico, y como mínimo uno de sus modelos de caza TIE era biplaza (el TIE/sf).

Las características básicas de un caza TIE se basan en dos exigencias: por un lado eficacia en el combate espacial (con buenas capacidades en materia de velocidad, maniobrabilidad y armamento) y por otro lado un bajo costo de producción, para que el aparato pueda ser fabricado en serie fácilmente, en las gigantescas cantidades de efectivos necesarios y estar de este modo presente en los teatros de operaciones de toda una galaxia. Es por esta razón (el abaratamiento de costes) que los cazas TIE sufren de cuatro grandes defectos de los que no sufren otros tipos de caza espacial:

  • Los cazas TIE no tienen motores dotados de hiperimpulsor, es decir que no pueden saltar al hiperespacio y de este modo viajar a la velocidad de la luz. Para poder ser desplegados en el teatro de operaciones son transportados a bases terrestres o espaciales o, en la mayor parte de casos, son desplegados desde los hangares de grandes cruceros espaciales como los destructores estelares, dotados ellos de hiperimpulsores capaces de realizar viajes interestelares. Los destructores estelares funcionan como una nave nodriza para todas las naves más pequeñas que transportan en sus hangares.
  • Los cazas TIE no tienen asientos eyectables con sistemas de soporte de vida que permitan al piloto o a la tripulación sobrevivir en el vacío del espacio. Esta decisión no sólo abarata los costes de producción sino que hace parte de la política de dictadura totalitaria del Imperio Galáctico, en la que la misión atribuida a los combatientes tiene más valor que la vida de los combatientes mismos, que en su mayor parte son clones, muchos de ellos sin nombres, siendo identificados simplemente mediante un número de código.
  • Los cazas TIE no tienen cabinas presurizadas con atmósfera interna y sistema de gravedad artificial (al menos no los que fueron concebidos y fabricados por el Imperio durante la Guerra Civil). En ausencia de aire en la cabina la tripulación de un caza TIE utiliza un traje espacial que integra una máscara respiratoria con la que poder respirar. El casco y el traje espacial constituyen el uniforme del piloto o del personal navegante y tanto en el Imperio como en la Nueva Orden son de color negro.
  • Los cazas TIE no tienen escudos deflectores que protejan al aparato y su tripulación de los impactos de las armas enemigas. Una vez más se aplica aquí el principio de darle la primacía al abaratamiento de los costes, por encima de la seguridad personal de los combatientes.

Esta configuración de factores hace que por un lado el caza TIE sea sin ninguna duda uno de los cazas más rápidos y maniobrables de la galaxia, por lo que es muy temido por sus enemigos, pero por otro lado su fragilidad hace que los pilotos TIE se encuentren entre los pilotos con menor esperanza de vida. Así pues, la principal estrategia del Imperio es la supremacía numérica: no importa cuántas naves sean destruidas o cuántos pilotos se pierdan si el objetivo principal se cumple. Los ataques TIE se componen de cientos de estas naves, hecho que se ve facilitado por la rápida producción de las mismas: por cada TIE destruido en combate, miles más se construirán.

El caza TIE estándar (modelo «ln», durante la Guerra Civil Galáctica) está armado con dos cañones láser SFS L S-1. Estas armas láser, de extraordinaria potencia y cadencia de tiro, producen un característico siseo al ser disparadas. La fabricación de estas naves es modular: se fabrican por separado la cabina y las alas, y en otra factoría se ensamblan. Este factor abarata también enormemente el precio final de la nave y hace que la producción en serie sea extremadamente rápida.[ cita requerida]

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