Cayo Hueso

Escultura que recuerda que Cayo Hueso es la ciudad más meridional de Estados Unidos continental.

Cayo Hueso (en inglés, Key West) es una isla en el estrecho de Florida, en América del Norte, situada en la punta más meridional de los Cayos de la Florida, Estados Unidos. Se encuentra a 140 km de Cuba.

La isla coincide políticamente con los límites de la ciudad de Cayo Hueso (Florida) y tiene una población de 24.700 habitantes. Sus dimensiones son de 6.4 km de largo y 1.6 km de ancho.

Historia

En tiempos precolombinos, la isla estaba habitada por la tribu indígena de los Calusa. El primer europeo en visitarla fue el explorador español Juan Ponce de León en 1521.

Cayo Hueso es el nombre original de la isla dado por exploradores españoles. Se dice que este nombre proviene del hecho de que la isla estaba llena de restos (huesos) de anteriores habitantes, que habían utilizado la isla como cementerio.

En el pasado, este y otros cayos del sur de la Florida eran el refugio de piratas, pescadores, comerciantes, buscadores de tesoros y personas socialmente rechazadas.
En 1815 en tiempos del gobernador español de La Habana Cayo Hueso fue otorgado a otro español llamado Juan Pablo Salas. Pero tras el Tratado de la Florida en 1821 el cayo pasó al dominio de los Estados Unidos y Salas se vio forzado a vender el cayo a los estadounidenses John Strong y luego también a John W. Simonton. Sin embargo el cayo se mantuvo como refugio de piratas hasta que el gobierno de Estados Unidos, dada la importancia geopolítica del territorio que fue apodado «Gibraltar del Golfo de México» construyó un importante fuerte.
En el cementerio de la isla hay un monumento que conmemora el hundimiento del USS Maine en la Guerra Hispano-Estadounidense.

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