Cayo Duilio

Cayo Duilio (en latín, Gaius Duilius) fue un político y militar de la República romana que vivió en el siglo III a. C. y luchó en la primera guerra púnica.

No se tienen casi datos sobre su familia o sus inicios en la política puesto que era un homo novus, lo que significa que no pertenecía a una de las familias tradicionales de la aristocracia romana. Logró sin embargo ser elegido cónsul romano en el año 260 a. C., en el comienzo de la primera guerra púnica.

En ese año, la costa de Italia fue repetidamente asolada por los cartagineses, contra la cual los romanos estaban indefensos al carecer de armada. Los romanos construyeron su primera flota, de cien quinquerremes y veinte trirremes, utilizando para su modelo un buque cartaginés que había sido arrojado en la costa de Italia.

Las cifras de barcos romanos construidos es disputada, ya que, según Orosio,[5]

Entonces, los romanos, al enterarse de la desgracia de Cn. Cornelio, enviaron a Duilio, que mandaba el ejército de tierra, y le encargaron el mando de su flota. Según Zonaras,[7]

Duilio, cuando fue informado de que los cartagineses, al mando del almirante Aníbal devastaban la costa de Milas en Sicilia, se embarcó hacia allí con todo su armamento, y se encontró con los cartagineses, cuya flota se componía de 130, o, según Diodoro,[10]

A su regreso a Roma, Duilio celebró un espléndido triunfo, porque fue la primera victoria naval que los romanos habían ganado, y el recuerdo fue perpetuado por una columna que se erigió en el foro, y adornada con las rostras de los buques conquistados,[12]

Duilio fue el más recompensado por esta victoria, por lo que se permitió, cuando regresaba a casa de un banquete en la noche, ir acompañado de una linterna y un flautista. Un dato más interesante es mencionado en relación con su consulado, a saber, en ese año el Senado de Roma prohibió enterrar los cadáveres dentro de la ciudad.[13]

Según los Fastos Capitolinos, Duilio fue censor romano en 258 a. C. junto con Lucio Cornelio Escipión, y en 231 a. C. dictador con el propósito de la celebración de los comicios.[14]

Referencias

  1. iv. 7
  2. ii, 2
  3. Zonar. viii. 10; Aurel. Vict. de Vir. Illust. 38; Orosio l. c.
  4. I, 22
  5. Comp. Polyaen. vi. 16. § 5.
  6. viii. 11
  7. Polib. I. 22, & c.; Frontino Strateg. II. 3. § 24.
  8. XXIII. 2, Extracto. Vatic.
  9. Frontino Strateg. III. 2. § 2.
  10. Frontino. Strateg. I. 5. § 6.
  11. Plinio Historia Natural XXXIV. 5; Silio Itálico Pun. vi. 663, & c.; Quintiliano. I. 7. § 12
  12. Tácito, Anales. ii. 49, comp.
  13. Serv. ad Aen. xi. 206.
  14. Comp. Liv. Epit. 17; Cic. Senect de. 13, Orat. 45, Pro Avión. 25.
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