Cataratas del Niágara

Cataratas del Niágara
Niagara Falls
Chutes du Niagara
Niagara Falls USA-CANADA.jpg
Las cataratas del Niágara
Ubicación geográfica y administrativa
Continente (sub) Location North America.svg América del Norte
Región Grandes Lagos
Población cercana Niagara Falls (Nueva York) y Niagara Falls (Ontario)

País Flag of Canada.svg  Canadá
Flag of the United States.svg  Estados Unidos
División Bandera de Ontario  Ontario (CAN)
Flag of New York.svg  Nueva York (EUA)
Subdivisión Condado de Niágara (NY)

Cuenca hidrográfica Río San Lorenzo
Lago Lago Niágara
Río Río Niágara
Coordenadas 43°04′48″N 79°04′16″O / 43.08, 43°04′48″N 79°04′16″O / -79.071
Características de la caída
Tipo por forma De bloque
Altura total 54 m
Anchura 945 m
N.º de caídas 4
Mayor caída 62 m
Caudal 2800 m³/s (medio)
Altitud cabeza 236 m
Altitud fondo aprox. 170 m
Otros datos
Descubrimiento occidental Samuel de Champlain en 1604
Mapa de localización
Cataratas del Niágara ubicada en Ontario
Cataratas del Niágara
Cataratas del Niágara
Cataratas del Niágara (Ontario)
[ editar datos en Wikidata]
Cataratas del Niágara, en los Estados Unidos de América, de Roux de Rochelle (grabado en madera de 1837).
Bobby Leach y su barril después de su peligroso descenso de las cataratas del Niágara, el 25 de julio de 1911.
Monumento a Tesla en Goat Island, Niagara Falls, Nueva York.

Las cataratas del Niágara (Niagara Falls en inglés) (Chutes du Niagara en francés) son un grupo de cascadas situadas en el río Niágara, en la zona noreste de América del Norte, en la frontera entre los Estados Unidos y Canadá. Situadas a unos 236 metros sobre el nivel del mar, su caída es de aproximadamente 64 metros.

Comprenden tres cataratas: la « catarata canadiense» ( Ontario), la « catarata estadounidense» ( Nueva York) y la « catarata Velo de Novia», más pequeña. Aunque no tienen una gran altura, son muy amplias y son las más voluminosas de América del Norte, ya que por ellas pasa toda el agua de los Grandes Lagos. Entre las cataratas canadienses y las estadounidenses se encuentra la isla de la Cabra, Goat Island.

Desde que fueron descubiertas por los colonizadores europeos se han hecho muy populares, no sólo por su belleza sino también por ser una fuente de energía y un desafiante proyecto de conservación medioambiental. Son un lugar de turismo compartido por las ciudades de Niagara Falls (Nueva York) y Niagara Falls (Ontario).

El nombre «Niágara» es originario de una palabra iroquesa que significa «trueno de agua». Los habitantes originarios de la región eran los ongiara, una tribu iroquesa llamada los neutrales por los conquistadores franceses, quienes encontraron en ellos ayuda como mediadores de disputas con otras tribus.

Origen geológico

Las raíces históricas de las cataratas del Niágara se encuentran en la glaciación que culminó hace unos 10 000 años. Tanto la región de los Grandes Lagos de Norteamérica como el río Niágara son efectos de esta glaciación continental. Fue un enorme glaciar que avanzó sobre el área oriental de Canadá como una gran excavadora moliendo rocas y suelo, removiéndolos y profundizando algunos canales de ríos hasta convertirlos en lagos.

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