Cat Stevens

Yusuf Islam/Cat Stevens
Yusuf Islam BBC2 Folk Awards.jpg
Yusuf en vivo en Cardiff en 2015.
Datos generales
Nombre real Steven Demetre Georgiou
Nacimiento 21 de julio de 1948 (69 años)
Origen Bandera de Reino Unido Marylebone, Londres, Reino Unido
Nacionalidad Británica
Ocupación Cantautor
Información artística
Tipo de voz Barítono
Otros nombres Steve Adams, Yusuf Islam
Género(s) Folk rock
pop rock
rock psicodélico
synthpop
Instrumento(s) Voz, guitarra, bajo, piano
Período de actividad 1966–1980 (como Cat Stevens)
2001–presente (como Yusuf Islam)
Discográfica(s) Deram, Island, A&M, Mountain of Light, Jamal, Ya, Atlantic Records, Legacy Recordings
Web
Sitio web YusufIslam.com/
Web en discográfica CatStevens.com
Ficha Cat Stevens en IMDb
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Yusuf Islam (Steven Demetre Georgiou, 21 de julio de 1948 en Londres), comúnmente reconocido por su nombre artístico Cat Stevens, es un cantautor y multi-instrumentista británico.[1]

Su álbum debut de 1967 ingresó en el Top 10 de éxitos en el Reino Unido, y la canción "Matthew and Son" logró ubicarse en la segunda posición en la lista UK Singles Chart. Sus álbumes de estudio Tea for the Tillerman (1970) y Teaser and the Firecat (1971) obtuvieron el certificado de triple platino por parte de la RIAA en los Estados Unidos. A lo largo de su trayectoria ha grabado álbumes en una gran variedad de géneros como el folk, el rock, el pop y la música islámica.[4]

Su álbum Catch Bull at Four de 1972 encabezó la lista Billboard 200 por tres semanas y estuvo en el tope de las listas de éxitos en Australia por quince semanas.[9]​ y abandonó su carrera musical para dedicarse a la enseñanza de la filosofía del Islam.

En 2006 regresó a la música popular con la publicación del álbum An Other Cup.[13]

Biografía

Primeros años (1948–65)

Steven Georgiou, nacido el 21 de julio de 1948 en Londres,[18]

Durante sus estudios secundarios en Londres solamente lograba un buen desempeño en artes. Era conocido como "el chico artista" y golpeado frecuentemente por sus compañeros.[25]

Carrera musical (1966–70)

Inicios

Cat Stevens en 1966.

Georgiou empezó a interpretar sus canciones en locales de Londres. Inicialmente trató de formar una banda, pero pronto se dio cuenta que prefería ser un solista.[28]

Durante los siguientes dos años, Stevens grabó y salió de gira con una gran variedad de músicos y logró ubicar algunos de sus sencillos en las listas de éxitos británicas.[33]

Tuberculosis

Stevens contrajo tuberculosis en 1969,[9]

Cambio en el estilo musical

El escaso éxito obtenido con el segundo trabajo discográfico de Stevens empezó a deteriorar su relación con el productor Mike Hurst, quien deseaba que el siguiente álbum tuviera un sonido similar al del disco debut del artista,[27]​ Tras recomendación del agente Barry Krost, Stevens contrató a Paul Samwell-Smith, anterior bajista de the Yardbirds, para producir su nuevo álbum.

Carrera musical (1970–78)

Popularidad

Stevens en vivo en Böblingen, Alemania, en 1976.

Las nuevas letras de Stevens reflejaban su renovada perspectiva de la vida y lo que quería que la música representara para el mundo. Aunque en el Reino Unido era un artista reconocido, en América aún no gozaba de popularidad. Para solucionar esto, luego de firmar un contrato con Island Records en 1970 se negoció un contrato de distribución en Norteamérica mediante A&M Records. Stevens empezó a trabajar en la grabación de Mona Bone Jakon, un álbum de folk rock con marcadas diferencias en el sonido comparado con sus producciones discográficas previas.

El productor Paul Samwell-Smith recomendó para la grabación del álbum al guitarrista Alun Davies, que se desempeñaba como músico de sesión en ese entonces. Su influencia fue decisiva en el sonido final del álbum. Davies, al igual que Stevens, era un perfeccionista.[38]

El primer sencillo de Mona Bone Jakon fue "Lady D'Arbanville", canción que Stevens escribió para su novia estadounidense Patti D'Arbanville. El sencillo logró escalar hasta la octava posición en las listas de éxitos británicas[40]

Mona Bone Jakon fue el precursor del álbum que abrió el mercado estadounidense para Cat Stevens, Tea for the Tillerman, que logró entrar en la lista Billboard en territorio norteamericano. El disco logró la certificación de disco de oro tanto en el Reino Unido como en Estados Unidos. El sencillo " Wild World" fue un rotundo éxito, y canciones como "Hard-Headed Woman" y "Father and Son" también lograron amplia radiodifusión. En 2001 el álbum fue certificado multi-platino por la RIAA tras vender tres millones de copias solo en los Estados Unidos.[42]

Stevens en vivo en Hawaii, 1974.

Habiendo encontrado su sonido, Stevens disfrutó una etapa muy exitosa en la primera mitad de la década de 1970. El álbum Teaser and the Firecat de 1971 alcanzó la segunda posición en las listas y logró la certificación de disco de oro solo tres semanas después de su publicación en los Estados Unidos. Las canciones "Peace Train", "Morning Has Broken" y "Moonshadow" lograron frecuente radiodifusión. En 2001 la RIAA le dio la certificación de multi-platino al disco tras vender cerca de tres millones de copias en territorio estadounidense.

Entre 1971 y 1972 Stevens tuvo una relación sentimental con la popular cantante Carly Simon. Simon escribió las canciones "Legend in Your Own Time" y "Anticipation" para Stevens, quien escribió la canción "Sweet Scarlet" en agradecimiento.[45]​ Su siguiente producción discográfica, Catch Bull at Four, publicada en 1972, obtuvo la certificación de disco de oro en apenas quince días en los Estados Unidos, logrando mantener la primera posición en la lista Billboard por tres semanas. El álbum fue una continuación del estilo de líricas retrospectivas y música folk, con la adición de sintetizadores y otros instrumentos sumados a las tradicionales guitarras. Catch Bull at Four fue certificado como disco de platino en 2001.

Bandas sonoras para cine y televisión

En julio de 1970, Stevens grabó una de sus canciones, "But I Might Die Tonight", para la película de Jerzy Skolimowski Deep End.[46]​ En 1971 aportó nueve canciones para la banda sonora de la película Harold and Maude. Dos de esas canciones, "Don't Be Shy" y "If You Want to Sing Out, Sing Out", no fueron publicadas en ningún álbum del artista hasta su inclusión en el recopilatorio Footsteps in the Dark: Greatest Hits, Vol. 2.

Después de su conversión religiosa a finales de la década de 1970, Stevens no volvió a permitir que sus canciones fueran utilizadas en cine o televisión. Sin embargo, casi veinte años después, la película Rushmore recibió el permiso para usar las canciones "Here Comes My Baby" y "The Wind". En 2001 la canción "Peace Train" se usó en la película Remember the Titans[48]​ Desde entonces varias canciones de Cat Stevens han sido utilizadas en producciones de cine y televisión.

Últimas producciones bajo el nombre Cat Stevens

Poster de Cat Stevens en 1976.

Los siguientes lanzamientos de Stevens en la década de 1970 también obtuvieron buenas ventas, aunque no pudieron igualar el éxito obtenido entre 1970 y 1973. En 1973 se mudó a Rio de Janeiro, Brasil, para ampararse de los altos impuestos británicos. Sin embargo, más tarde donó ese dinero ahorrado a la UNESCO.[50]​ En 1974 publicó Buddha and the Chocolate Box, retornando a un sonido similar al de álbumes como Teaser and the Firecat y Tea for the Tillerman. Con el regreso de Alun Davies y reconocido por la canción "Oh Very Young", Buddha and the Chocolate Box alcanzó la calificación de platino en 2001. El siguiente álbum, Numbers, fue un disco conceptual que no logró producir ningún hit.

En abril de 1977 publicó Izitso, un álbum básicamente de pop rock con un marcado uso de sintetizadores,[53]

Conversión religiosa (1977 - presente)

Mientras se encontraba de vacaciones en Marruecos, Stevens mostró interés en el sonido del Aḏhān, un ritual islámico que sirve para hacer el llamado a la oración que es conocido como la "música para Dios".[56]

Formalmente se convirtió en musulmán el 23 de diciembre de 1977, adoptando el nombre Yusuf Islam en 1978. Yusuf significa José en árabe.[59]​ Actualmente residen en la capital inglesa y pasan parte del año en Dubai.

Yusuf en una exposición musulmana en Londres (2008).

Después de su conversión, Yusuf abandonó su carrera musical por casi tres décadas. En 2007 afirmó que cuando se convirtió en musulmán en 1977, el Imán de su mezquita le dijo que podía continuar en la música siempre y cuando sus canciones fueran moralmente aceptables, pero que otras personas aseguraron que no existía una manera de hacer compatible el ejercicio de ambas cosas, por lo que decidió evitar la polémica y abandonar la música pop.[61]

Controversia en el caso Salman Rushdie

En 1989 fue duramente criticado cuando supuestamente apoyó mediante declaraciones la fatwa o pronunciamiento jurídico del ayatollah Ruhollah Jomeini contra el escritor anglo-indio Salman Rushdie, debido a la presunta blasfemia cometida en su novela Los versos satánicos. Más tarde aseguró que había sido tomado por sorpresa y que los medios, de una manera tendenciosa, desnaturalizaron el sentido de sus palabras. Días después hizo un comunicado donde dejaba muy claro que, aunque detestaba el contenido del libro, no estaba de acuerdo con la fatwa, diciendo: "Según la ley del islam, los musulmanes deben ceñirse a las leyes de los países donde tengan residencia".[62]

Atentados del 11 de septiembre de 2001

Inmediatamente después de los ataques del 11 de septiembre de 2001 en los Estados Unidos, Yusuf afirmó:

Quiero expresar el horror que siento por los atentados terroristas contra personas inocentes en Estados Unidos el día de ayer. Aunque aún no hay claridad sobre los causantes de este acto, debo recordar que ningún musulmán en sus cabales podría siquiera avalar semejante acción. El Corán considera el asesinato de una sola persona igual al asesinato de toda la humanidad. Oramos por las familias de los que fallecieron en este acto de violencia y por los heridos y espero reflejar los sentimientos de todos los verdaderos musulmanes en relación a penoso momento.[64]

Yusuf hizo parte ese mismo año de un evento benéfico llamado The Concert for New York City, donde interpretó una versión a capela de su canción "Peace Train" por primera vez en público en más de veinte años. También realizó donaciones de sus regalías al fondo de víctimas del atentado.[65]​ Durante ese año colaboró en la fundación del Foro Contra la Islamofobia y el Racismo con sede en Londres, organización fundada con el fin de combatir los preconceptos y la persecución a la que se vieron abocados muchos musulmanes luego de los mencionados atentados terroristas.

Prohibición de ingreso a los Estados Unidos

El 21 de septiembre de 2004, Yusuf se encontraba en un vuelo de la empresa United Airlines entre Londres y Washington para asistir a una reunión con la actriz y cantante Dolly Parton. Al llegar a Bangor, Maine, el músico fue detenido por el Departamento de Seguridad de los Estados Unidos.[69]

Sin embargo, el Departamento de Seguridad de los Estados Unidos añadió el nombre de Yusuf a una "lista de observación".[73]

Yusuf pensaba que su inclusión en dicha lista de observación se debía a un error de identificación o a una confusión con otra persona del mismo nombre. El 1 de octubre de 2004 solicitó que su nombre fuera retirado de la lista.[77]

Regreso a la música

Década de 1990 - 2006: como Yusuf Islam

Yusuf Islam en el 2009.

Yusuf gradualmente retornó a su carrera musical en la década de 1990. Sus primeras grabaciones se basaban simplemente en una percusión acompañando a su voz, con letras influenciadas por la religión islámica. A finales de la década fue invitado a participar en la grabación de "God Is the Light", una canción del grupo malayo Raihan. Adicionalmente colaboró con el cantante musulmán canadiense Dawud Wharnsby. Después del asesinato de su amigo Irfan Ljubijankić, Ministro de Asuntos Exteriores de Bosnia Herzegovina, Yusuf apareció en un concierto benéfico en 1997 en la ciudad de Sarajevo y grabó un álbum a beneficio titulado I Have No Cannons That Roar.[79]

En 2003 el músico grabó nuevamente la canción "Peace Train" para un álbum recopilatorio que contenía también grabaciones de David Bowie y Paul McCartney. Tocó la canción " Wild World" en el concierto benéfico 46664 de Nelson Mandela junto a Peter Gabriel, convirtiéndose en la primera vez que cantaba en inglés luego de 25 años. En diciembre de 2004 Yusuf y Ronan Keating grabaron una nueva versión de "Father and Son". La canción logró ingresar en la segunda posición de las listas de éxitos y su recaudación fue donada a la caridad.[81]

2006 - presente: como Yusuf

En marzo de 2006, Yusuf finalizó la grabación de su primer álbum de pop desde 1978.[82]​ El álbum, titulado An Other Cup, fue publicado internacionalmente en noviembre de 2006 por su propia discográfica, Ya Records (distribuida por Polydor Records en el Reino Unido y por Atlantic Records en el resto del mundo). El álbum fue acompañado de un único sencillo, "Heaven/Where True Love Goes". Rick Nowels, popular por su trabajo con Dido y Rod Stewart, se encargó de la producción. En los créditos el álbum se le acredita a "Yusuf" y aparece una etiqueta donde se explica que se trata del artista anteriormente conocido como Cat Stevens. Yusuf escribió todas las canciones excepto " Don't Let Me Be Misunderstood", escrita por Bennie Benjamin, Gloria Caldwell y Sol Marcus.

Yusuf en el 2012.

El 5 de mayo de 2009 fue publicado un nuevo álbum de estudio titulado Roadsinger. Su canción principal, "Thinking 'Bout You", debutó en las radios en un especial de la BBC el 23 de marzo del mismo año.[84]

En octubre de 2013, Yusuf fue nominado para ingresar en el Salón de la Fama del Rock and Roll por su aporte a la música como Cat Stevens.[88]

El 15 de septiembre de 2014 el músico anunció que su nuevo álbum de estudio sería publicado el 27 de octubre de ese mismo año y que llevaría por título Tell 'Em I'm Gone. También anunció dos giras cortas por Europa y Norteamérica.[91]

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