Castillo de la Institución Smithsonian

El Castillo al atardecer.
Enid A. Haupt Garden

El Castillo de la Institución Smithsonian, en el National Mall de Washington D. C., alberga las oficinas administrativas y el centro de información de la Institución Smithsonian. El edificio se construyó en piedra arenisca roja con estilo Normando (una combinación del siglo XII de tardío románico con motivos góticos) y normalmente se le denomina como El Castillo.

Fue el primer edificio de la Smithsonian, completado en 1855 por el arquitecto James Renwick Jr. Otras obras de este arquitecto son la Catedral de San Patricio de Nueva York y la Galería Renwick, también de la Smithsonian en Washington D. C. A lo largo de los años muchas reconstrucciones se han llevado a cabo. La primera fue consecuencia del fuego que el 24 de enero de 1865 destruyó la planta alta del segmento principal y las torres norte y sur. En 1884, el ala este se protegió contra incendios y se amplió para albergar más oficinas. Las remodelaciones de 1968 a 1969 restauraron la atmósfera Victoriana del edificio, que era la original de cuando se construyó.

El edificio fue el hogar del primer secretario de la Institución Joseph Henry y su familia. Durante muchos años albergo todos los aspectos de las operaciones de la Institución, incluyendo una sala de exhibiciones desde 1858 a los años 60. Cerca de la entrada norte se encuentra la cripta de James Smithson, el benefactor de la Institución, mientras que fuera en el National Mall hay una escultura de Joseph Henry. Esta escultura honra al primer secretario y fue ejecutada por William Wetmore Story. En 1996, en conmemoración del 150 aniversario de la Institución, se colocó una campana. Aunque Renwock pensó en una campana en sus planos originales, la falta de dinero canceló sus planes. Ahora suena cada hora.

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