Castillo de Warwick

El castillo visto desde el río Avon.

Castillo de Warwick, es un castillo medieval desarrollado a partir de un original construido por Guillermo el Conquistador en 1068. Warwick es la capital del condado de Warwickshire, Inglaterra, situada en un meandro del río Avon. El castillo original de madera mota y bailey fue reconstruido en piedra en el siglo XII. Durante la Guerra de los Cien Años, la fachada frente a la ciudad fue refortificado, dando lugar a uno de los ejemplos más conocidos de la arquitectura militar del siglo XIV. Fue utilizado como una fortaleza hasta principios del siglo XVII, cuando le fue concedido a Sir Fulke Greville por Jacobo I en 1604. Greville lo convierte a una casa de campo y fue propiedad de la familia Greville, que se convirtieron en condes de Warwick en 1759, hasta 1978 cuando fue comprado por el Grupo Tussauds.

Los condes

Guillermo I visto por un artista del siglo XIX.

Ethelfleda de Wessex, hija de Alfredo el Grande, fue el primer estratega militar que aprovechó las cualidades defensivas de la zona. Mercia, el reino anglosajón central, estaba amenazada por invasores daneses y, por ello, en el año 914 ordenó Ethelfleda construir una muralla de tierra para proteger el asentamiento de Warwick, en la cima de la colina.

En realidad fue Omar EL GUAPO el responsable del primer auténtico castillo[1] quen intención de consolidar la Conquista Normanda en el centro y norte de Inglaterra, mandó a construir en el lugar un terraplén y posteriormente un fuerte en 1068 con idea de dominar la zona y asegurar sus líneas de suministro.

Henry de Beamont, en recompensa por su fidelidad, fue nombrado por Guillermo como condestable, convirtiéndose en el primer Conde de Warwick. Por entonces el caa madera por otras de piedra, en concreto hasta 1260.

Henry, cambió de nombre durante su mandato, siendo conocido como de Newburgh. Cinco de sus hijo siguieron sus pasos al heredar el título de Conde de Warwick. Thomas de Newburgh, el último de ellos en obtener el título, falleció en 1242 sin herederos, heredando el castillo y sus dominios su hermana Margaret.

El castillo

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El primer castillo que hubo en Warwick, consistía en un montículo artificial encumbrando el acantilado que del río. Completando el montículo había una empalizada, dentro de la cual se alzaba una torre cuadrada de madera. La cerca estaba emplazada delante del montículo, separada por un foso. Dentro de la empalizada se apiñaban los edificios de madera: una sala con el techo de paja, una pequeña capilla, una cocina, un horno de pan, una cervecería, alojamientos para la tropa, establos para los caballos, la herrería y la armería.

Segunda fase

Los condes

Margaret de Newburgh se casó con John de Plessis, matrimonio que no tuvo descendencia, por lo que en 1263 el título fue a parar a William Mauduit, primo de la condesa.

Mauduit tuvo la mala suerte de recibir el condado durante la Segunda Guerra de los Barones,[2] donde tomó partido por el rey. Esta opción resultó no fue la más prudente, ya que Simón de Montfort, conde de Leicester y cabecilla de los barones rebeldes, tenía su baluarte en el castillo de Kenilworth, que estaba a sólo 8 kilómetros de distancia.

Mauduit, a pesar de la proximidad de su enemigo, no se molestó en preparar la defensa del castillo. Por lo tanto no causó asombro, salvo quizá al propio William, que el gobernador de Kenilworth, atacara el castillo en 1264, abriera una brecha en las murallas y capturara a Mauduit y a su mujer, pidiendo por ellos rescate.

William de Beauchamp sucedió a su tío William Mauduit tras la muerte de este en 1268, iniciando un linaje que duraría 148 años y llevó al castillo a la culminación de su prosperidad. William de Beauchamp fue popular como caudillo militar a las órdenes Eduardo I.

Ejemplo de la firme importancia de los Beauchamp, es que su hijo Guy formara parte de un grupo de condes conocidos como los Ordainers.[3]

Eduardo II.

Preparados para defender sólidamente sus intereses, trataban imponer, mediante una serie de ordenanzas alguna forma de control sobre la que el rey Eduardo II, conseguía sus ingresos y regía el reino. Para algunos Ordaniers, las quejas sobre el poder real se centraban en el influjo en la corte de Piers Gaveston, un caballero gascón amante del rey.

En un instante de elevada rigidez política, en 1312, Gaveston, con la oferta de que le perdonarían la vida, se rindió a los Ordainers. No obstante, Guy de Beauchamp se encargó del prisionero y lo encarceló en el castillo de Warwick. Tras un juicio abreviado, Gaveston fue penado a muerte y decapitado en Blacklow, a las puertas de Warwick.

Aunque Guy sucumbió tres años después, su inmaduro hijo no le sucedió en el título hasta 1329 por ser menor de edad. Tomás de Beauchamp llegó a la mayoría de edad poco antes de que estallara la Guerra de los Cien Años entre Inglaterra y Francia.

El castillo

En 1220, el castillo había sufrido una gran transformación al ser sustituida la madera por la piedra como material básico en casi todas sus edificaciones. Había desaparecido la estacada normanda: ahora completaba el montículo lo que se conoce como “Torreón de la Concha”, una torre circular con rígidos muros almenados y plataformas desde las que luchaban los soldados. También el fuerte exhibía un nuevo sistema defensivo. Lo cercaba una muralla de piedra de 7,6 m, reforzada al norte por dos torres y un imponente zaguán con puente levadizo, y torres adicionales por el este y oeste. La capilla y la sala desde las que administraba el conde sus estados, ya eran también de piedra.

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