Castillo de Kyrenia

Castillo de Quirenia
Kyrenia Castle2.jpg
Castillo de Quirenia
Localización Kyrenia, Bandera de Chipre  Chipre
Ubicación Puerto
Coordenadas 35°20′30″N 33°19′20″E / 35.34161, 35°20′30″N 33°19′20″E / 33.32236
Uso actual Museo
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El castillo de Quirenia o de Kyrenia (en griego: Κάστρο της Κερύνειας, en turco, Girne Kalesi) es una fortaleza situada al noreste del puerto antiguo de la ciudad de Quirenia, en Chipre.

Historia

Construido en forma tetragonal, el castillo de Quirenia se encuentra al noreste del puerto homónimo. Las primeras referencias de su existencia son del año 1191, cuando el rey Ricardo Corazón de León derrota a lsaac Comnenus en su camino a las Cruzadas y conquista Chipre.

Diversas investigaciones nos llevan a los períodos helenístico y romano (111-11 AC). Sin embargo, no es posible determinar la fecha exacta de construcción. Su origen estaría en el siglo VII DC, en manos de los bizantinos para la defensa de la ciudad ante los ataques árabes. Sin embargo, el castillo adquirió su actual fisonomía con los venecianos con adiciones durante el período de la casa de Lusignan.

El período de construcción tuvo tres etapas:

  • Inicio del Período Bizantino (Siglo VII - XII DC)
  • Período de la Casa de Lusignan (1208 - 1211).
  • Período Veneciano (1489 - 1570)

Una gran porción del actual castillo fue construida por el rey Juan de Ibelín entre 1208 y 1211 y sus fortificaciones a inicio del período romano. Los reyes lusignanos lo emplearon como lugar de descanso durante períodos de paz y como refugio durante las guerras.

El castillo fue dañado como resultado de los ataques venecianos de 1373. Estos lo capturan en 1491, y lo modifican, según sus planos defensivos, al inicio del siglo XVI.

Posteriormente fue tomado por el Imperio otomano en 1570 sin resistencia, manteniéndose bajo tales manos por tres siglos. Durante el período colonial británico, fue empleado como prisión y escuela de policía.

Estuvo abierto al público entre 1963 y 1967 aunque gran parte se mantuvo como cuartel del componente naval de la Guardia Nacional chipriota. Actualmente se conserva como museo.

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