Casiquiare

Brazo Casiquiare
Casiquiarerivermap.png

Canal do Cassiquiare.jpg
Ubicación geográfica y administrativa
Cuenca hidrográfica Río Amazonas
Nacimiento Río Orinoco
Desembocadura Río Negro

País(es) Flag of Venezuela.svg Venezuela
Dimensiones
Longitud 326 km
Superficie de la cuenca 42.300 km²
Caudal medio n/d / s
Altitud Nacimiento: 123 m
Desembocadura: 91 m
Coordenadas 3°08′17″N 65°52′49″O / 3.1380555555556, 3°08′17″N 65°52′49″O / -65.880277777778
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El brazo Casiquiare, también conocido como canal del Casiquiare, es un río venezolano situado en el estado Amazonas, tributario del río Amazonas a través del río Negro. Tiene una longitud de 326 km (400 según Pablo Vila[1] y una cuenca de 42.300 km² en la que se produce un fenómeno hidrológico similar al denominado captura fluvial, consistente en la conexión del sistema del río Orinoco con el del río Negro. Tal conexión lo convierte en el mayor río conector de dos grandes sistemas como lo son la cuenca del río Amazonas y del Orinoco, entre las mayores de Sudamérica (la cuenca del Amazonas es la mayor del mundo).

El Casiquiare toma aguas del río Orinoco al suroeste de la altiplanicie del Duida, transportándolas, a través de su extensa penillanura de escaso desnivel en la que recibe varios afluentes ( Siapa, Pasiba y Pasimoni) y haciendo grandes meandros, al río Negro, que afluye al Amazonas. El punto de origen se encuentra a una altura de unos 123 msnm, mientras que su confluencia con el río Negro está a unos 91 msnm. La comunicación entre el Orinoco y el Amazonas a través del Casiquiare, que ya era conocida por los indígenas, fue descrita en 1744 por el misionero Manuel Román, quien llevaba algún tiempo en contacto con misioneros procedentes del Brasil a través de este río. Posteriormente la comunicación fluvial a través del Casiquiare fue reconocida por la Real Expedición del Orinoco en 1755 y por Alexander von Humboldt en 1800.

Destaca cerca de su desembocadura al río Negro el pequeño puerto de Solano. Más que un fenómeno de captura (que hubiera cortado completamente el curso del Orinoco hacia el noroeste durante la larga historia geológica de la zona), se trata de una especie de derrame sobre un fondo rocoso cuya erosión es muy difícil por la resistencia de las rocas graníticas. La proximidad del Cerro Duida y la acción de los ríos que traen arenas gruesas al Orinoco por su margen derecha han sido señaladas como posibles causas de esta especie de «derrame» hacia los ríos Negro y Amazonas al depositarse en el fondo y dando origen a una división de las corrientes y a una especie de vertedero natural. Por otra parte, la propia naturaleza del fondo rocoso del cauce tanto del Orinoco como del Casiquiare, ha estabilizado la situación a lo largo de un tiempo muy largo: al ser el Casiquiare de menor caudal que el propio Orinoco, la profundidad es menor que la de este último río, lo cual ha dado origen a que no exista un derrame completo hacia el río Casiquiare (lo que equivaldría a una especie de captura fluvial) sino, como se ha señalado, a una especie de vertido natural de parte del caudal orinoqueño.

La explicación de Pablo Vila

Pablo Vila habla de un vertimiento (lo que Henri Baulig señala como deversement [[3] ]. Apoya la versión del vertimiento la tendencia a desviarse hacia la izquierda en el hemisferio norte, todos los cuerpos en movimiento (en este caso, las aguas del Orinoco), debido al movimiento de rotación terrestre, es decir, lo que se conoce como efecto Coriolis.

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