Casino (película)

Casino es un drama criminal que se estrenó en 1995, dirigido por Martin Scorsese. Está basado en la historia real contada en el libro homónimo escrito por Nicholas Pileggi, quien también tuvo participación en el guion de la película junto a Scorsese. Ambos ya habían trabajado previamente en Goodfellas de 1990.

La película marca la octava y (hasta la fecha) última colaboración entre el director Martin Scorsese y Robert De Niro, tras haber realizado juntos Mean Streets (1973), Taxi Driver (1976), New York, New York (1977), Toro salvaje (1980), El Rey de la Comedia (1983), Goodfellas (1990), y Cape Fear (1991).

De Niro actuó como Sam "Ace" Rothstein, un judío-americano dedicado a las apuestas deportivas y el juego de alto nivel, que es llamado por la Mafia para que supervise las actividades de un casino ficticio llamado Tangiers en Las Vegas. La historia está basada en Frank Rosenthal, quien dirigió los casinos Stardust, Fremont y Hacienda en Las Vegas para la mafia de Chicago a lo largo de la década de 1970 hasta comienzos de los ochenta.

Joe Pesci encarnó a Nicky Santoro, basado en Anthony "The Ant" Spilotro, un miembro criminal de la mafia que existió en la vida real. Nicky fue enviado a las Vegas para asegurar que el dinero que se sacaba ilegalmente de las ganancias del Tangiers llegara a manos de los jefes de la mafia. Sharon Stone actuaba como Ginger, la esposa de Ace, un papel por el que mereció un Premio Globo de Oro y una nominación a los Premios de la Academia como Mejor Actriz.

Argumento

Sam "Ace" Rothstein, un apostador deportivo profesional y un asociado a la mafia, es enviado a Las Vegas para dirigir el casino Tangiers fundado con un préstamo del Sindicato de Camioneros a pedido de los capos de la mafia del medio oeste norteamericano y respaldado por el líder de la organización, el senador Andy Stone. Tomando ventaja de las permisivas leyes que regulaban el juego en Las Vegas, ejerciendo su labor en el casino con una licencia en trámite, Sam se convierte en el jefe " de facto" y dobla las ganancias del casino, a las que a su vez se extraían fuertes sumas antes de que se reportaran a las agencias de recaudación de impuestos y que llegaban directamente a manos de los capos. Impresionados por el trabajo de Sam, los jefes envían a un amigo de la infancia suyo, un ajustador de cuentas y a la vez caporegime Nicholas "Nicky" Santoro, para que protegiera a Sam y al negocio que estaba llevando a cabo, idea que no agrada del todo a Sam. Al llegar, Nicky empieza actividades criminales paralelas a la misión con su asociado Frankie Marino, y luego de obtener varias ganancias "a la fuerza" monta un restaurante con su hermano Dominick. Nicky, sin embargo, se convierte más en una incomodidad que en una ayuda; su temperamento violento hace que le prohíban la entrada rápidamente en cada casino, y a pesar de las advertencias de Sam, hace méritos para que su nombre se escriba en el "Libro Negro", impidiéndole pisar siquiera la línea de parqueo de un casino en Las Vegas. Nicky entonces decide actuar por su cuenta al llamar al resto de su banda criminal que viene desde el medio oeste y comienza a ejecutar robos de joyas y asesinatos de los que siempre logra evadir su culpabilidad por falta de testigos y pruebas, siendo seguido constantemente por el FBI.

Sam, mientras tanto, conoce y se enamora de la estafadora Ginger McKenna. A pesar de la renuncia de Ginger, pronto tienen una hija llamada Amy y se casan. Su relación se comienza a deteriorar cuando Sam y Nicky atrapan a Ginger dándole dinero a un antiguo ex-novio, otro estafador de poca monta llamado Lester Diamond ( James Woods). Sam también hace un enemigo poderoso cuando despide a Donald Ward, un trabajador incompetente al que rehúsa volver a emplear, que resulta ser cuñado de Patt Webb, un Comisionado de Clark County. Webb contraataca al sacar a la luz el trabajo de Sam con licencia en trámite, forzándolo a tener una audiencia para recibirla, mientras que secretamente llega a un acuerdo con la junta del juego y el Senador del estado Harrison Roberts, para que la rechacen. Sam responde apareciendo en televisión, lo que genera malestar entre los capos, a quienes incomoda la publicidad hecha por Sam ya que tenían el poder de arreglar calladamente el problema con las autoridades de la ciudad que él acusaba públicamente en su programa y le piden que se retire de Las Vegas; Sam rehúsa tercamente y responde que la culpa de sus problemas es de Nicky y sus imprudentes infracciones a la ley que lo salpican públicamente. En una acalorada discusión en medio del desierto, Nicky le advierte a Sam que nunca "vuelva a pasar sobre su cabeza" de nuevo.

Los capos se reúnen con el subjefe de Kansas City, Artie Piscano, para supervisar la operación de evasión fiscal y reducir la cantidad que los criminales locales se quedaban para sí mismos, debido a las bajas ganancias que estaban obteniendo dados los problemas de Rothstein; Piscano anota incriminadoras cuentas en un libro y es pescado por el FBI que accidentalmente tenía un micrófono en su centro de operaciones (con una tienda de abarrotes como fachada) mientras revelaba detalles de las extracciones de dinero con sus parientes con quienes alega por el descontento que le produjo el cambio. Sam pierde la paciencia con Ginger luego de que ella y Lester Diamond se dirigen a Los Angeles con planes de escapar a Europa llevándose a su hija Amy. Sam habla con Ginger y la convence de regresar a Amy, pero el alcoholismo y la adicción a la cocaína de Ginger enfurecen tanto a Sam que la echa de la casa. Ella regresa después, aceptando la condición de Sam de llevar un beeper con ella para que Sam pudiera contactarla en cualquier momento. Ginger busca a Nicky para que la ayude a recuperar una llave que le permitiría acceder al dinero que ella y Sam guardan en el banco prometiéndole compartirlo con él y comienzan una aventura. Sam se hastía de Ginger cuando ella deja atada a Amy a la cama para pasar una noche con Nicky. Sam la confronta en el restaurante y la repudia. Ella va en busca de Nicky quien se lava las manos de la situación. La mañana siguiente, Ginger llega a la casa de Sam, crea un alboroto y aprovecha la confusión para llevarse la llave de Sam del depósito compartido del banco; ella toma una gran suma de dinero pero es arrestada luego de salir del banco por agentes del FBI.

Con Ginger arrestada, y los descubrimientos de los registros de Piscano, que luego son confrontados con la operación de fraude fiscal descubierta, el imperio de los casinos se desmorona y los jefes son llevados a juicio. Durante la audiencia se reúnen en privado y deciden eliminar a los involucrados en el fraude con el fin de evitar testimonios, incluyendo a Andy Stone, y a varios ejecutivos del casino. John Nance, quien extraía el dinero de las ganancias y se la llevaba a los capos, logra huir a Costa Rica para evitar las autoridades y guardar silencio, pero tras la captura de su hijo por parte del FBI es eliminado para evitar que se inculpe a sí mismo en un intento de salvarlo. Ginger muere en la ruína en Los Angeles por una sobredosis accidental, y Sam se salva de un atentado con una bomba instalada en su automóvil, del cuál sospecha, es Nicky el responsable. Antes de que Sam pueda corroborarlo o enfrentarlo, Nicky y su hermano Dominick son asesinados por Frankie Marino y sus antiguos cómplices. Sam narra que los jefes estaban hartos de Nicky y le ordenaron a Frankie que se deshiciera de él.

Con el hampa perdiendo el poder en Las Vegas, los viejos casinos son comprados por grandes corporaciones que los demuelen para construir nuevos casinos con atracciones de azar financiadas por bonos de grado especulativo. Sam lamenta que esta nueva Las Vegas "de ambiente familiar" no ofrezca los mismos tipos de atenciones a los jugadores de la anterior (ni el mismo tipo de jugadores en sí), ya que a su modo de ver antes gozaba de más clase cuando dirigía el Tangiers. En la escena final, un Sam envejecido es mostrado viviendo en San Diego, una vez más trabajando como apostador deportivo profesional para el hampa, o en sus palabras "justo donde comenzó".

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