Casimiro Gómez Ortega

Casimiro Gómez Ortega
Casimiro Gómez Ortega.jpg
Estatua de Casimiro Gómez Ortega
Nacimiento 4 de marzo de 1741
Añover de Tajo
Fallecimiento 30 de agosto de 1818
Madrid
Nacionalidad español
Campo botánico, médico y farmacéutico
Abreviatura en botánica Ortega
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Maurandya barclaiana, especie perteneciente a uno de los géneros descritos por Gómez Ortega.

Casimiro Gómez [de] Ortega, ( Añover de Tajo, Toledo, 4 de marzo de 1741 - Madrid, 30 de agosto de 1818) fue un botánico, médico, farmacéutico y poeta español.

Datos biográficos

Hizo sus primeros estudios en Toledo, Madrid y Barcelona, costeados por su tío materno José Arcadio de Ortega, de quien heredó. Amplió estudios en Bolonia (1758-1762), donde recibió los grados de doctor en Filosofía y en Medicina. Vuelto a Madrid en 1762, ejerció de farmacéutico. Fue nombrado censor para las oposiciones de todas las cátedras en el Colegio Imperial de Madrid y participó activamente en tertulias literarias, de forma que hasta imprimió en 1769 un Examen imparcial de la zarzuela intitulada "Las labradoras de Murcia" e incidentalmente de todas las obras del mismo autor en que analizaba la obra teatral de Ramón de la Cruz; en este cometido pagó de su bolsillo, como manchego que era, una edición bilingüe italiano-español de una égloga de Garcilaso (1771), pues le había gustado mucho la traducción que de la misma había conocido en Italia, realizada por un famoso poeta italiano. En 1771 se le nombra primer catedrático del Real Jardín Botánico de Madrid de manera interina, ganando definitivamente la plaza por oposición al año siguiente, desempeñándola hasta 1801, año en que se retiró. Herborizó las faldas de Sierra Morena, Miraflores y El Paular en el Sistema Central y Aranjuez y sus alrededores; analizó las aguas del balneario de Trillo, explicando sus propiedades curativas.

Su influencia fue decisiva para el traslado del Real Jardín Botánico de Madrid desde la Huerta de Migas Calientes, a las afueras de Madrid, a su actual ubicación en el Salón del Prado, en el año 1781. Mantenía correspondencia con los grandes botánicos de la época, sobre todo extranjeros, cuyas obras tradujo al castellano, ampliando de esa manera los conocimientos que se tenían en su época de esta materia. Enriqueció notablemente el Jardín Botánico, dio a conocer en España por primera vez la química neumática, la teoría de los gases y otras reacciones químicas. Fue médico de cámara y boticario mayor del rey, siendo honrado con cargos en las expediciones científicas dispuestas por el gobierno. Asimismo era miembro de numerosas sociedades literarias y científicas de su época.

Dentro de una política muy ambiciosa de adquisiciones para el Jardín Botánico,crea tres grupos de corresponsales botánicos. Uno europeo para dar a conocer las expediciones científicas y sacar rendimiento de ellas. Otro grupo, el español, estudia la flora del país, colabora en la formación de profesionales que cursan la botánica en sus estudios, como los farmacéuticos y trabaja en aclimatar los ejemplares traídos de América en los jardines botánicos españoles. El tercer grupo es americano y apoya a los científicos que trabajan en las expediciones organizadas por él.[1]

Organizó y dirigió las expediciones científicas de los botánicos y farmacéuticos Hipólito Ruiz y José Pavón a Perú y Chile (1777-1788), la de Juan Cuéllar a Filipinas (1786-1801) y la de Martín de Sessé y Vicente Cervantes a Nueva España (1787-1803).[1]

Los últimos años de su vida se vieron empañados por su animosidad contra quien había de sucederle, el eminente botánico Antonio J. de Cavanilles, lo que le hizo recibir juicios muy desfavorables tanto dentro como fuera de España.[2] Estuvo casado con Teresa López, que le sobrevivió.

Actuó como editor de una edición española de la obra Philosophia Botanica de Carlos Linneo (1792) y de las obras completas de Francisco Hernández de Toledo (1790), que quedaron inconclusas. Su obra se tradujo a otros idiomas, p. ej. el Curso elemental conoció una traducción al italiano publicada en Parma en 1788, con reedición en Brescia en 1802; la parte del catálogo de plantas de Trillo (pp. 37-46) fue copiada por John Talbot Dillon en su obra Travels through Spain... (1780). Colaboró asiduamente en los diferentes números de la revista Pharmacopoea Hispana sobre temas farmacéuticos y botánicos y publicó las obras que se relacionan más abajo (no hay seguridad de que la lista esté completa).

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