Casa de contratación

Lonja de mercaderes de Zaragoza

Las casas de contratación o lonjas eran establecimientos destinados al control de la actividad comercial, el tránsito de personas y expediciones entre España y América. Registraban todas las mercaderías que circulaban entre España y América e intervenían en los juicios comerciales.

Historia

Las reuniones de los comerciantes, indispensables en todos los países y localidades donde se han practicado transacciones de la misma especie, han debido ser tan antiguas como el comercio mismo y seguir la acción de su desarrollo y movimiento. Cuando las exigencias del comercio eran exiguas y la contratación no pasaba de una esfera limitada, dichas reuniones podrían celebrarse en cualquier punto, bajo de cualquier forma, sin aparato y sin otras condiciones que las precisas para llenar su poco importante objeto. Cuando ensanchada la esfera del comercio fue preciso ya facilitar la contratación, simplificar las fórmulas de ella, regularizar todos los actos poniendo en continua y diaria relación a las personas dedicadas a ellos, las reuniones debieron celebrarse en algún sitio público con fórmulas determinadas para el caso y con ciertas condiciones que llenas en estos fines más trascendentales.

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