Casa de Zúñiga

Escudo de armas de la Casa de Zúñiga.

La Casa de Zúñiga es un linaje noble español compuesto por los descendientes de los reyes de Navarra de la Casa Íñiga, que tomaron el nombre de su señorío por apellido y cuyos miembros destacados se distinguieron al servicio de la Corona de España en Europa y América como gobernantes, militares, diplomáticos, religiosos y escritores.

La Grandeza Inmemorial de España les fue otorgada por el emperador del Sacro Imperio Carlos V y rey de España, en el año de 1520, al II duque de Béjar y Plasencia, así como al III conde de Miranda del Castañar. Por el emperador Carlos V y por los sucesores reyes de España, jefes soberanos de la Orden del Toisón de Oro, fueron investidos en la Orden ocho miembros de la Casa ducal de Béjar.

Origen del linaje

Íñigo Arista, rey de Pamplona.

El linaje del apellido Zúñiga es originario de Navarra y procede por línea recta de varón de Eneko Ximénez "Aritza""el Roble" en euskera— castellanizado como Íñigo Arista, primer rey de Pamplona, país que posteriormente pasaría a llamarse Reino de Navarra. El rey Íñigo Arista procedía de la Casa noble de los Ennecos o Íñigos, oriundos de la Vasconia.[1]

El tronco del linaje de Zúñiga se deriva dos veces de los reyes de Navarra de la casa pirenaica. La primera procede del infante Lope Fortunes, hijo del rey Fortún Garcés "el Monje" y la segunda del infante Alonso, hijo del rey García V Ramírez "el Restaurador".[4]

Sancho Íñiguez, alférez mayor del rey de Aragón y Navarra, Alfonso I Sánchez "el Batallador", y señor del estado y valle de Stunica (hoy Zúñiga / Estuniga), en la merindad de Estella, quien fuera el primero del linaje a comienzos del siglo XII y que a su patronímico le agregó el apellido toponímico: Sancho Íñiguez de Stunica.[5]

Castellanización del apellido Zúñiga

En la edad media se llamaron sus miembros indiferentemente Estunega, Estuniga, Astunica, Stunica, Estúñiga, Stúñiga. Álvaro de Zúñiga y Guzmán, I duque de Béjar y Plasencia, pariente mayor de la Casa de Stunica/Estúñiga castellanizó el apellido en Zúñiga, después del pacto de reconciliación con la reina de Castilla y León Isabel I "la Católica", firmado el 10 de abril de 1476.[6]

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