Casa de Montmorency

Armas de la Casa Ducal de Montmorency
El antiguo castillo de Montmorency en 1708.

La Casa de Montmorency fue una de las más antiguas, ilustres y prestigiosas dinastías feudales de la alta nobleza francesa. Siempre fueron considerados en el primer lugar de la jerarquía nobiliaria de Francia, luego de la Casa Real. Fueron intitulados "Señores de Montmorency, por la gracia de Dios", "Primer Barón Cristiano" y "Primer Barón de Francia". El linaje toma su nombre del señorío feudal de Montmorency, en el actual departamento de Val d'Oise, al norte de París.

Estrechamente emparentados con la Casa Real, proporcionaron a Francia seis condestables, doce mariscales y cuatro almirantes de Francia, grandes oficiales de la corona, además de un cardenal de la Iglesia católica y un beato. También fueron agraciados por los reyes con los hábitos de las principales órdenes nobiliarias de Europa, como la orden de San Luis (Francia), de San Juan de Jerusalén (Malta), de la Jarretera (Inglaterra), Toisón de Oro (Austria), Carlos III (España), etc.

Orígenes

Histoire généalogique de la maison de Montmorency et de Laval por André du Chesne (1624).

Se conoce fehacientemente a los Montmorency desde el siglo X. Era entonces una familia arraigada en la región de Isla de Francia, cuyo dominio de las rutas que llevaban a París tuvo que ser combatido con paciencia por los reyes de Francia que deseaban extender el poder real. La sede de la familia fue el castillo de Montmorency, ubicado en la villa de este nombre, la que desde la alta Edad Media ya constituía un Prebostazgo y una Castellanía.

La tradición cuenta que su primer antepasado, llamado Lisbius, noble franco, principal líder militar de París y compañero del rey Clodoveo I, fue el primer guerrero franco bautizado por el obispo de Reims, San Remigio. Esta leyenda estaba recogida en su divisa: «Dios ayude al Primer Barón Cristiano». El otro lema de la dinastía fue instituido por Guillermo de Montmorency, Por la Gracia de Dios, Barón y Señor de Montmorency: «Aplanos», palabra griega que en castellano quiere decir «sin error» o «sin variación» o «infalible».

Descendiente de Lisbius, según la tradición, fue Bouchard de Montmorency, Primer Señor de Montmorency por la gracia de Dios, quien vivía en el año 987.

Los títulos de Primer Barón Cristiano y de Primer Barón de Francia, del que podía enorgullecerse el jefe de esta casa, le proporcionó una cierta primacía entre la nobleza francesa, y un gran prestigio en toda la cristiandad.

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