Casa de Ascania

Casa de Ascania
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Fundador Alberto el Oso
Disolución 1918
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Ascania fue una antigua dinastía sajona que debe su nombre al castillo de Aschersleben (Aschania) en el actual estado federado de Sajonia-Anhalt. Los Askanier son, con los Wettiner y los Welfen, una de las familias más importantes e influyentes de la Sajonia medieval. Su primer miembro conocido es Adalbert I, conde de Ballenstedt, de principios del siglo XI. Su nieto Adalbert II se casa con Adelheid de Weimar-Orlamunde, de la cual hereda sus dominios, controlando de esta forma la Sajonia central y el norte de Turingia. Su hijo Otón I recibe también por su matrimonio con Eilika Billung (hija de Magnus Billung, Duque de Sajonia) los derechos al ducado de Sajonia y ejerce de regente del rey Lotario III de Supplinburgo, titular del ducado.

Pero realmente el verdadero fundador de la dinastía es Alberto el Oso (Albrecht I der Bär), que a la muerte de su padre en 1123 recibe el condado de Ballenstedt. Vasallo del rey Lotario III, es encargado de controlar la Marca del Norte (Nordmark) desde la cual conquistará el principado de los wendos en el 1134, autoproclamándose Margrave de Brandeburgo a partir de 1140. En 1138, el rey Conrado III destrona al duque de Sajonia, Enrique el Soberbio de los Welfen, y le da el título a Alberto. Sin embargo, en 1142 debe renunciar por decisión del nuevo emperador Federico I Barbarroja al ducado en favor del hijo de Enrique, Enrique el León, aunque anexiona parte del ducado a sus posesiones de Brandeburgo. En 1140 recibe de su primo el Conde Palatino del Rin, el condado de Weimar-Orlamunde. A su muerte en 1170 reparte sus dominios entre sus hijos, y los Ascanios controlan gran parte de la Sajonia oriental y central en sus diferentes líneas.

El mayor Otón I recibe la Marca de Brandeburgo, línea Ascania-Brandeburgo, donde sus sucesores continúan la expansión hacia el este ( Drang nach Osten) hasta el final de la línea en 1320 con Enrique el Joven.

El segundo hijo Bernardo III recibe el condado de Anhalt, en la Sajonia central. Las luchas entre Enrique el León y Federico I Barbarroja acabaron con la victoria del emperador, que desmembró el ducado de Sajonia, quedando en poder de Bernardo la parte oriental, al que nombró como nuevo Duque de Sajonia en 1180. Sus hijos se repartieron los territorios, creando así dos nuevas líneas. Con Enrique I comienza la línea Ascania-Anhalt y con Albrecht la línea Ascania-Sajonia.

Hermann I, el tercer hijo, recibe el condado de Weimar-Orlamunde en Turingia, donde se establece la cuarta línea principal Ascania-Weimar-Orlamunde que continúa hasta el siglo XV.

La línea Ascania-Sajonia se dividió a su vez en dos ducados: el de Sajonia-Wittenberg (Alta Sajonía) y el de Sajonia-Lauenburgo ( Baja Sajonia). El primero recibió el privilegio electoral por la Bula de Oro en 1356, lo que preservó al ducado de su fragmentación. El último príncipe elector, Albrecht IV, murió sin descendencia y la Sajonia electoral pasó a Friedrich I de Meissen de la casa Wettin. La Baja Sajonia permaneció en manos de los Ascanios hasta finales del siglo XVII, a veces dividido en varias líneas (Ratzenburg, Bergedorf) y poco a poco disminuido por la presión de los Hannover, los Wettin y los Oldemburgo.

La línea Ascania-Anhalt es la más compleja y se subdividió en un principio en tres líneas, Anhalt-Aschersleben, Anhalt-Bernburg y Anhalt-Zerbst. De esta última salen las ramas Anhalt-Dessau y Anhalt-Köthen, que se unificarán hacia el siglo XV. De nuevo se formarán a partir de la línea Anhalt-Dessau cinco líneas que gobernarán los microestados de Anhalt hasta que, en 1863, Leopoldo Federico de Anhalt-Dessau unifique el ducado. Sus sucesores gobernarán Anhalt hasta la unificación alemana en 1918.

Ascania (Condes de Ballenstedt)

  • Adalberto I (Adalbert I), Conde de Ballenstedt, Señor de Nienburg y Hagerode
  • Esiko I, Conde de Ballenstedt, Señor de Nienburg y Hagerode
  • Adalberto II (Adalbert II), Conde de Ballenstdt, Señor de Nienburg y Hagerode (casado con Adelheid von Orlamunde)
  • Otto I el Rico, Conde de Ballenstdt, Duque de Sajonia (1112-1123), Conde de Anhalt (casado con Eilika Billung de Sajonia)
  • Alberto I der Bäre, Conde de Ballenstdt, Duque de Sajonia (1137-1142), Margrave de Nordmark (1134-1157), Conde de Weimar-Orlamünde (1140-1170), Margrave de Brandeburgo (1140-1170)
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