Cartucho (informática)

IBM PCjr; dos ranuras para cartucho ROM se encuentran bajo las ranuras para disquete
Cartucho para la consola Neo Geo que mide 7,5 pulgadas (0,1905 m) por 5,34 pulgadas (0,135636 m)
Cartucho de Micro Machines 2 para Sega Mega Drive puertos adicionales para controladores
Cartucho abierto para Game Boy con memoria volátil para guardar juegos

Un cartucho ROM, a veces denominado simplemente como cartucho, es una carcasa extraíble que contiene dispositivos de memoria de sólo lectura destinados a ser conectados a un dispositivo de electrónica de consumo, tales como un ordenador personal o una consola de videojuegos. Los cartuchos ROM se pueden utilizar para cargar software, tales como videojuegos, u otros programas de aplicación.

La ranura del cartucho podría ser utilizada para adiciones de hardware, por ejemplo síntesis de habla. Algunos cartuchos tenían memoria estática  de acceso aleatorio respaldada por batería permitiendo al usuario guardar información, tales como puntuaciones de juegos cada vez que se usaban.

Los cartuchos ROM permitían al usuario cargar y acceder rápidamente a los programas y datos sin la necesidad de una unidad de disco, que era un periférico caro durante la era del ordenador personal, y sin el uso de casetes, que eran secuencial, lentos, y a menudo poco fiables. Una ventaja para el fabricante fue la relativa seguridad de la distribución de software en forma de cartucho, el cual era difícil para replicar para los usuarios finales. Sin embargo, los cartuchos eran caros de fabricar en comparación con los disquetes o CD-ROM. Desde que las unidades de disco se hicieron más comunes y el software se ha expandido más allá de los límites prácticos de su tamaño, las ranuras para cartuchos desaparecieron de consolas posteriores y computadoras. Los cartuchos todavía se utilizan hoy en día con las consolas de juegos portátiles como Nintendo 3DS y PlayStation Vita.

Uso

Un cartucho es un recipiente que normalmente aloja un tipo de memoria externa rígida, que se conecta a un dispositivo electrónico como: un teléfono móvil, una PDA, un ordenador, una vídeo consola, una cámara digital, etc. A diferencia del formato disco óptico, el formato cartucho no tiene partes móviles.

En un principio cada fabricante creaba un cartucho para su producto, hasta el nacimiento de los estándares como EEPROM, memoria flash o memory card. Existen varios estándares de encapsulados que contienen tarjetas de memoria, promocionados y fabricados por la mayoría de las multinacionales dedicadas a la producción de hardware.

Algunos dispositivos digitales leen más de un tipo de cartucho de tarjeta de memoria para asegurar la compatibilidad. Los cartuchos son resistentes a los rasguños externos, al polvo, y algunos al agua, que han afectado a las formas previas de almacenamiento portátil como: los disquetes, discos compactos y los DVD.

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