Carta de crédito

La carta de crédito o crédito documentario es un instrumento de pago emitido por una entidad solvente, generalmente un banco. La carta de crédito es independiente del contrato que dio su origen. La carta de crédito se emplea en términos generales en la compra y venta de mercancía o bienes, sin embargo, este instrumento de pago puede utilizarse en otros contratos. La carta de crédito no tiene sustento legal en las leyes contractuales por lo cual no son catalogadas como contratos. A pesar de no existir un conjunto de leyes específicas para las cartas de crédito, las partes por lo general escogen incluir las normas relacionadas con “la carta de crédito” que no son leyes por sí mismas, pero se convierten en leyes para las partes una vez mencionadas en sus contratos. Organizaciones Internacionales como la Cámara de Comercio Internacional (CCI) ha intentado lograr uniformidad en todos los aspectos relacionados con la “carta de crédito”; la CCI ha recopilado un conjunto de normas que por vías de “convención”, se han convertido en la manera regular de tratar con la “carta de crédito”. El acrónimo de este conjunto de normas es UCP, por su nombre en inglés. “Uniform Customs and Practices for Documentary Credits”. Cada revisión de este conjunto de normas se identifica con un número, la versión más reciente es el número 600. El uso de este grupo de principios no restringe el alcance de las normas que pueden ser aplicadas a una transacción relacionada con una “carta de crédito”. En otras palabras, la fuente de codificación no es limitada. De todas maneras, en una transacción relacionada con una “carta de crédito”, las partes por lo general escogen incluir las normas referidas como UCP 600, que no son leyes por sí mismas, pero se convierten en leyes para las partes una vez mencionadas en sus contratos.[1]

Definición

Siguiendo las disposiciones de la UCP 600, un crédito es toda operación por la que un banco, cobrando por cuenta y orden de un cliente, se obliga a:

  • pagarle a un tercero.
  • aceptar y pagar o descontar letras de cambio.
  • autorizar a otro banco a pagar, aceptar o descontar dichas letras.


Las obligaciones del banco pueden estar supeditadas a la entrega de documentos de índole comercial (conocimiento de embarque, factura comercial), aduanero (certificado de origen) o técnico (certificado de calidad), y pueden variar según las instrucciones de quien ordene la apertura de dicho crédito.

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