Carreteras europeas

"Bundesautobahn 9" (A9) en Alemania.

Las carreteras europeas están formadas por el total de las carreteras de los países que forman la Unión Europea. Dentro del conjunto total de carreteras se encuentran las rutas europeas marcadas con la matrícula E-XX (siendo las X el número correspondiente). La Red de Carreteras Europeas es responsabilidad de la Comisión Económica de las Naciones Unidas para Europa ( UNECE). Esta numeración no tiene en cuenta el tipo de carretera ni la presencia de montañas o de mares que pueden interrumpir la ruta. Está basada sobre una cuadrícula continental.

La Comisión Europea pretende reducir las cifras de accidentes mortales en las carreteras comunitarias y aspira a disminuir el número de víctimas en un 50% de 2004 a 2010. Más de 41.000 personas perdieron la vida y hubo 1,7 millones de heridos en las carreteras europeas en 2003, por eso, el ejecutivo comunitario pide a los estados miembros que movilicen todos los mecanismos para reducir dicha cifra. Entre 1991 y 1997, el número de fallecidos en la red de carreteras europea disminuyó en un 22%, y el de heridos en un 9%.

Alemania

Alemania fue pionera en implantar el concepto de autopistas, gracias al impulso dado durante los años 1930, que la hicieron el primer país del mundo en poseer una red de autopistas completa, dos décadas antes que los EE. UU.

En mayo de 2004 murieron en las carreteras alemanas 505 personas y otras 39.000 resultaron heridas, las cifras más bajas jamás registradas desde que se empezó a elaborar ese recuento en 1953, informó la Oficina Federal de Estadística (Destatis).

El descenso del número de muertos fue de un 12 por ciento y el de heridos de un 11 por ciento respecto al mismo mes de 2003, y la Policía contabilizó alrededor de 191.000 accidentes, un 3 por ciento menos que el año pasado.

El mayor número de muertos en el mes de mayo se registró en 1972, con 1.642 fallecimientos, y eso sin contar los que se produjeron en la Alemania del Este. En los primeros cinco meses de este año se registraron 2.137 muertes en accidentes de tráfico, un diez.

Nuevo sistema de peaje para camiones: Telekom, DaimlerChrysler y Cofiroute, han puesto en marcha el día 1 de enero en la red de autopistas alemanas el sistema de peaje más avanzado del mundo, que funciona en camiones con un peso total superior a las 12 toneladas. El cálculo de las distancias recorridas se hace mediante un ordenador a bordo y el pago se efectuará también vía Internet o en cajeros automáticos especiales. Para controlar a aquellos que no paguen, se han instalado 300 puentes con sensores y se han puesto en marcha equipos móviles de vigilancia.

Los demás vehículos de transportes seguirán haciendo uso de las autopistas alemanas de manera gratuita como lo ha sido desde que se construyeron las primeras "autobahn" (nombre original de estas vías alemanas).

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