Carretera del Karakórum

Mapa de la carretera del Karakórum.

La carretera del Karakórum es la carretera pavimentada internacional que alcanza mayor altitud en el mundo. Es la segunda carretera pavimentada más alta después de Abra del Acay, en Argentina. Conecta China (N35 Karakoram Hwy) con Pakistán (G314 National Rd) a través de las montañas del Karakórum. Conocida por los chinos como la "autopista de la amistad", atraviesa el paso de Khunjerab a una altitud de 4.693 msnm (15.397 pies) en las coordenadas geográficas: 36°51′00″N 75°25′40″E / 36.85000, 36°51′00″N 75°25′40″E / 75.42778.

La carretera del Karakórum, también conocida por la abreviatura en inglés KKH (Karakoram Highway), une las ciudades de Kashgar en China con la capital pakistaní, Islamabad. Su recorrido, de 1.200 km, 400 de los cuales son en territorio chino, sigue parte de la antigua ruta de la Seda.

La carretera atraviesa la zona de la región de Cachemira, en eterna disputa entre la India y Pakistán, lo que la ha convertido en un punto de vital importancia estratégica y militar.

La carretera del Karakórum se inauguró oficialmente en el mes de agosto de 1982 en su tramo por Pakistán y en 1986 en el de China, tras más de veinte años de trabajos. Se trata de un proyecto conjunto entre el gobierno de Pakistán y el de China. La construcción de esta vía costó la vida a numerosos trabajadores, que murieron sobre todo por culpa de caídas o de deslizamientos de tierras.

En los últimos años, esta carretera se ha convertido en un importante destino turístico gracias a la belleza y peculiaridad de los paisajes que atraviesa. Destacan el valle de Hunza en la frontera entre Pakistán y China. La ruta está atravesada por diversos glaciares, como los que se encuentran cerca de la pequeña población de Passu o de la de Gulmit.

Turismo

La carretera del Karakórum a su paso por la provincia china de Xinjiang.

En los últimos años la carretera del Karakórum se ha convertido en un destino atractivo para el turismo de aventura. La carretera también ha servido para dar a los montañistas un acceso más fácil a muchas altas montañas, glaciares y lagos en el área. Este camino da acceso por carretera a Gilgit y Skardu desde Islamabad y, atravesando, la frontera China comunica con la legendaria Tashkurgán.

Montañas y glaciares

La carretera de Karákorum sirve como vía de comunicación para la mayoría de los picos de las áreas nórdicas de Pakistán y varios picos de Xinjiang en China. Las regiones incluyen algunos de los glaciares de mayor tamaño como el Glaciar Baltoro. Por esta carretera se puede acceder de una u otra forma a los cinco picos de más de 8.000 metros de Pakistán. Lo picos incluyen:

  • K2, en el límite entre China y Pakistán. El segundo más alto del mundo, con 8.611 metros.
  • Nanga Parbat, Pakistán, 9º más alto del mundo con 8.125 m
  • Gasherbrum I, en el límite entre China y Pakistán, 11º más alto del mundo con 8.080 m
  • Broad Peak, en el límite entre China y Pakistán, 12º más alto del mundo con 8.047 m
  • Gasherbrum II-IV, Pakistán, los 13º y 17º más altos del mundo con 8.035 y 7.932 m
  • Masherbrum (K1), Pakistán, 22º más alto del mundo con 7.821 m
  • Muztagh Ata, China, 7.546 m
  • Kongur Tagh, China, 7.719 m

Lagos

A través de la carretera de Karákorum también se puede acceder a varios lagos:

  • lago Karakul en Xinjiang (China)
  • lago Sheosar en las llanuras de Deosai (Pakistán)
  • lago Satpara en Skardu (Pakistán)
  • lago Shangrila en Skardu (Pakistán)
  • lago Rama cerca de Astore (Pakistán)

Llanuras de Deosai

Las llanuras de Deosai, las segundas más altas del mundo, situadas a 4.115 msnm, están al sur de Skardu, en el este del valle de Astore. Las llanuras cubren un área de 3.000 km² y declarada Parque Nacional de Deosai en 1993.

Arte rupestre

Hay más de 20.000 piezas de arte rupestre a lo largo de la carretera de Karakórum, en las áreas situadas al norte de Pakistán, que se concentran en diez lugares principales entre Hunza y Shatial. Las inscripciones fueron dejadas por diferentes invasores, comerciantes y peregrinos que utilizaron la ruta de comercio, así como por locales. Los más modernos datan de entre los años 5.000 a. C. y 1.000 a. C., mostrando imágenes de animales, humanos y escenas de caza en las que los animales son más grandes que los cazadores. Estas imágenes fueron grabadas en la roca con herramientas de piedra, y se fueron cubriendo con una gruesa capa de óxido que permite calcular su edad.

El arqueólogo Karl Jettmar ha ido enlazando la historia de la zona a través de distintas inscripciones, y ha escrito sus descubrimientos en sus obras Rockcarvings and Inscriptions in the Northern Areas of Pakistan y Between Gandhara and teh Silk Roads - Rock carvings Along the Karakoram Highway.

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