Carretera Villacastín-Vigo

Mapa de la antigua carretera Villacastín–Vigo.
Itinerario comentado de la antigua carretera Villacastín–Vigo.

La carretera Villacastín-Vigo, replanteada y construida en su mayor parte entre 1860 y 1863, con una longitud total de 572 kilómetros, fue la denominación que recibió el tramo de la red de carreteras nacionales españolas comprendido entre Villacastín (Segovia) y Vigo (Pontevedra) a través de las localidades de Ávila, Peñaranda de Bracamonte (Salamanca), Salamanca, Zamora, Rionegro del Puente (Zamora), Puebla de Sanabria (Zamora), Verín (Orense), Ginzo de Limia (Orense), Orense y Porriño (Pontevedra).


Dada su importancia estratégica, estuvo a punto de ser nombrada como carretera radial nacional séptima (N-VII) durante la elaboración en 1941 de la Ley de Bases de Ordenación Ferroviaria y de los Transportes por Carretera, lo que finalmente no ocurrió.

Sin embargo, en numerosas poblaciones del trazado como Ávila, Encinas de Abajo (Salamanca), Peleas de Arriba (Zamora), Zamora, Roales del Pan (Zamora), Valcabado (Zamora), Otero de Bodas (Zamora), Montamarta (Zamora), Tábara (Zamora), Rionegro del Puente (Zamora), Pozuelo de Tábara (Zamora), Mombuey (Zamora), Asturianos (Zamora), Puebla de Sanabria (Zamora), Padornelo (Zamora) o Requejo (Zamora) continúa en su callejero todavía hoy la denominación proyectada y nunca oficializada carretera Villacastín-Vigo, lo que atestigua toponímicamente el vigor popular de tal nomenclatura viaria. En Orense capital, al crecer las edificaciones en torno a ella, el nombre fue sustituido por el de rúa do Progreso. En Puenteareas (Pontevedra) ocurrió lo mismo en la moderna rúa Real. En Salamanca capital la entrada desde el Este cambió a "Vía Helmántica" y la salida hacia el Norte a "avenida de Agustinos Recoletos".

Durante años, el itinerario tuvo preferencia sobre otras carreteras adyacentes consideradas de menor rango a pesar de no haber llegado a ser catalogada carretera radial.

Su trazado moderno se mantiene casi intacto y corresponde en orden de kilometraje creciente con las siguientes carreteras: N-110, N-501, N-630, N-631, N-525 y N-120. Excepto el de la N-631, el resto de tramos ha sido desdoblado o convertido en autovía.

El punto kilométrico cero, en la coordenada 40.7796346,-4.4097411, se estableció frente al hoy abandonado parador nacional de Villacastín en la intersección con la carretera nacional radial N-VI, marcado actualmente con un monolito de granito.

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