Carretera Austral

Carretera Austral (Ruta 7)
Regiones de Los Lagos y AysénBandera de Chile  Chile
Carretera Austral - Leones.JPG
Carretera Austral en el sector Leones.
Datos de la ruta
Identificador   Ruta 7 (Chile-10R).svg 
Tipo Camino longitudinal
Longitud 1240 km
Orientación
Inicio Puerto Montt, Bandera de la Región de Los Lagos  Los Lagos
Cruces  Ruta 235 CH  en Villa Santa Lucía
 Ruta 240 CH  en Coyhaique
 Ruta 245 CH  en El Blanco
 Ruta 265 CH  en Cruce El Maitén
Fin Villa O'Higgins, Bandera de la Región Aysén del General Carlos Ibáñez del Campo  Aysén
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Lago General Carrera desde la Carretera Austral.

La Carretera Austral (Ruta CH-7) es una carretera chilena que se encuentra en la Zona Sur y en la Zona Austral de Chile. Para el año 2014 el recorrido era de 1240 kilómetros y unía Puerto Montt con Villa O'Higgins,[1] aunque el proyecto es que en el futuro llegue hasta Puerto Williams[ cita requerida]. Es la principal vía de transporte terrestre de la Región de Aysén y de la Provincia de Palena en la Región de Los Lagos, permitiendo su conexión con el resto del territorio del país, haciendo un recorrido por la Patagonia chilena.

Debido a las complicadas características geográficas del territorio, en el que predominan los Andes patagónicos, lagos, turbulentos ríos y la presencia de campos de hielo, la construcción de la Carretera Austral está en permanente reparación aún cuando la mayor parte de sus tramos están operativos. Por otro lado, gran parte de la ruta carece de pavimentación.

Existieron trabajos de vialidad antes de 1976 (fecha inicial del proyecto), pero todos estos eran de limitados a los escasos recursos que manejaba la zona. Se convirtió en uno de los proyectos más costosos y ambiciosos de todo el siglo XX en el país. El trabajo de miembros del Ejército de Chile habilitaría los diferentes tramos de la ruta a lo largo de los años 1980 permitiendo la conexión de la Patagonia chilena con el resto del país tras años de aislamiento. La carretera, sin embargo, aún no está completa y varios tramos deben ser recorridos a través de transbordadores, principalmente en la parte septentrional de la provincia de Palena, entre Hornopirén y Caleta Gonzalo. En octubre de 2006, el Ministerio de Obras Públicas anunció la modernización de la ruta, pavimentando 330 kilómetros entre Chaitén y Coyhaique y la construcción de la ruta terrestre entre Hornopirén y Caleta Gonzalo, cruzando el Parque Pumalín.[2]

Historia

Señalética con denominación no oficial y en desuso en La Junta.

Durante gran parte del siglo XX, el territorio de Aysén era sólo accesible por medio de barcos y aviones; la única forma de comunicación por vía terrestre con el resto de la región y el país implicaba la travesía por territorio de Argentina.

Hubo un desarrollo vial que data de 1946 a 1973, el que fue realizado en gran medida por el Ministerio de Obras Públicas y obreros. El avance de la red vial en la zona durante las administraciones de Eduardo Frei Montalva y Salvador Allende Gossens fue relativamente reducido. El total del avance físico de la Red Vial Austral entre 1964 a 1973 fue de un 3%.[4] Esta red vial se convirtió en un importante objetivo como obra pública y de reforzamiento a la soberanía chilena, en la región.

En 1976 se reiniciaron los trabajos de construcción de caminos de penetración, pero a diferencia de las administraciones anteriores, sobre la base de un nuevo y ambicioso proyecto. De esta forma, se le denominó con el nombre de 'Carretera Austral' por parte del Cuerpo Militar del Trabajo, organismo dependiente del Ejército de Chile. Más de 10 000 soldados trabajaron en una de las obras de ingeniería más costosas y difíciles realizadas en Chile, principalmente debido a la existencia de glaciares, ríos caudalosos, montañas y fiordos que complicaron el trazado del camino. Es en esta época que surge la creencia de que la Carretera Austral lleva el nombre de Pinochet, lo cual ha sido desmentido por las autoridades, dado que ningún documento oficial avala dicha suposición.[9]

La Carretera Austral, hacia finales de 1989, completaba una totalidad de 2420 kilómetros de caminos construidos; esta importante cifra incluía la red de caminos transversales (compuesta por 1283 kilómetros, construidos entre 1976 y 1989).[10]

Puente colgante Yelcho, Carretera Austral.

La construcción de la Carretera Austral fue el esfuerzo de una serie de instituciones y reparticiones públicas, destacando el Ministerio de Obras Públicas (MOP), a través de su Dirección de Vialidad, una serie de empresas contratistas y el Cuerpo Militar del Trabajo (CMT), organismo dependiente del Comando de Ingenieros del Ejército.[13]

Los tramos fueron inaugurados y abiertos paulatinamente por etapas, de acuerdo a la obtención de recursos por parte del Gobierno Central para su construcción. Entre 1976 a 1982 se terminó la primera etapa que fue denominada como "Red Básica Austral". La segunda etapa fue ejecutada entre 1982 y 1989.[14] Paralelo a este programa vial se desarrolló un Plan de Electrificación Austral y un Programa de Subsidio a la Colonización.[ cita requerida]

Con el advenimiento de la democracia, el proyecto quedó trunco por un tiempo, pese a ello, hacia los años 1990 fue desarrollada la construcción del camino transversal El Maitén-Chile Chico-Frontera, Sector Mallín Grande-Fachinal en 1991;[16] además de terminar la conexión con Villa O'Higgins mientras que en 2003 fue abierto el ramal a Caleta Tortel.

En 2007, el Ministerio de Obras Públicas anunció la construcción de la ruta terrestre entre Hornopirén y Caleta Gonzalo, en Palena; este proyecto contó con la negativa del ecologista Douglas Tompkins para que la ruta atraviese por el Parque Pumalín, de su propiedad.[ cita requerida]

En agosto de 2011, el Ministerio de Obras Públicas de Chile acuerda una mesa de trabajo con Douglas Tompkins respecto de la Carretera Austral, para la construcción de la vía de una extensión de casi 200 kilómetros. La postura que fue defendida por el fundador del Parque Pumalín fue que se construyera una ruta costera, uniendo las diversas caletas existentes, la que incluyera transbordos por vía marítima, e impacte de este modo lo mínimo en el santuario. Ello sin embargo difiero del plan de los últimos gobiernos chilenos de construir la carretera por el interior, evitando con ello realizar numerosos transbordos.

El MOP inició el proceso de licitación del trazado inicial (mediante un estudio aéreo vía láser), lo cual debería estar listo en 2012.[17]

Respecto a una prolongación más austral de la carretera, después de Villa O'Higgins resulta prácticamente imposible una prolongación continua de la carretera hacia la Región de Magallanes y la Antártica Chilena, por la existencia de altas montañas y del enorme sector de Campos de Hielo Sur.

Por lo que más al sur, en el sector de Río Bravo parte un trazado hacia el ventisquero Montt para en el futuro intentar unir a Puerto Yungay con Puerto Natales, utilizando para ello hasta 9 transbordos. El trabajo, que es realizado por el Cuerpo Militar del Trabajo, debería estar finalizado hacia el año 2040.[18]

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