Carora

Carora
ciudad
Bandera Torres Lara.PNG
Bandera
Carora seal.jpg
Escudo
Carora ubicada en Venezuela
Carora
Carora
Localización de Carora en Venezuela
Carora ubicada en Lara (estado)
Carora
Carora
Localización de Carora en Lara
Apodo: Carora City
Lema: "Donde baila el viento, y Canta la Aurora".
País Flag of Venezuela.svg Venezuela
•  Estado Flag of Lara State.svg Lara
•  Municipio Torres
Ubicación 10°34′09″N 70°15′42″O / 10.56916667, 10°34′09″N 70°15′42″O / -70.26166667
Superficie 400 000 km²
Población 116 086 hab.
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Carora, fundada como Nuestra Señora de la Madre de Dios de Carora,[1] es una ciudad venezolana, es la capital del municipio Pedro León Torres en el Estado Lara ( Venezuela). Fue fundada en dos oportunidades: la primera vez, en el año de 1569 por Juan del Thejo, pero como debió ser evacuada por los ataques de los indígenas locales, fue nuevamente fundada en 1572 por Juan de Salamanca. Carora posee uno de los cascos coloniales mejor conservados de Venezuela. Esto se aprecia en las vistosas calles adoquinadas y en la línea colonial bien mantenida que se observa en cada una de las casas del mencionado casco. Es la segunda ciudad del estado Lara después de Barquisimeto

Historia

Etapa prehispánica

Cuando llegaron los invasores españoles, los habitantes de la región eran los ajaguas (también denominados axaguas o achaguas) y los caquetíos, que formaban parte del grupo étnico arawaco. Estos vivían del cultivo común, en una completa armonía, pues todo lo que sembraban y cosechaban de esta tierra seca, lo repartían en comunidad de manera solidaria y equitativa conforme a las necesidades de cada grupo familiar. Los caquetíos tenían como dios al Diablo, con quien se comunicaban a través de unos sacerdotes a quienes llamaban «boratios», mientras que los ajaguas adoraban al Sol. Según sostiene Cecilio Zubillaga Perera, «esas razas indígenas eran muy prolíficas» (es decir, muy abundantes).

Eran pueblos agrícolas, que vivían en completa armonía con la naturaleza; no destruían el ecosistema. Se alimentaban de algunos vegetales como: maíz, yuca, batata, ajíes y otras raíces. Por medio de la caza comían venados, puercos de monte, conejos, zorros, loros, papagayos y otros pájaros menores. De la planta de cocuy un licor para embriagarse y del río Morere pescaban bagres y guabinas para su subsistencia.

Sus viviendas eran chozas, el techo era de palma con las paredes de caña, amarradas con bejucos y algunas veces eran construidas de barro. Su territorio era llamado Valle de las Auyamas y también conocido como Bariquigua, el cual era atravesado por el río denominado Zanjón de las Auyamas, bautizado más tarde como Morere.

Estos indios ajaguas eran semi-nómadas y montaraces, es decir, tímidos y en el encuentro con los blancos españoles huyeron hacia los montes, por temor al conquistador, pero cuando se presentó el momento de enfrentárseles para defender sus tierras, sus mujeres y niños se les observó su coraje y valentía, ya que eran excelentes guerreros. Tenían sus caciques o indios principales entre los que se pueden nombrar a Arichacán, cacique de la ciudad de Nuestra Señora de la Madre de Dios de Carora, a fines de 1570; Cayatagua, indio principal en 1570 del pueblo denominado Las Ollas, ahora conocido como parroquia Camacaro.

Contactos con los europeos

Cuentan las crónicas que en un comienzo, en el año 1535, sus aborígenes eran hospitalarios y cordiales. Nicolás Federman, adelantado de la casa Welser de Augsburgo, en su expedición exploratoria de la costa occidental del Lago de Maracaibo envió a parte de sus compañeros bajo el mando del capitán Diego Martínez por la vía hacia la provincia de Carora hasta el Valle de Tacarigua y en el contacto con los Caroras, denominación que también se les daba a los aborígenes que habitaban en esta zona, encontraron muchos indios ricos y afables quienes les permitieron descansar en estas tierras durante dos meses. Según relata el padre Aguado, «el desahogo y descanso necesario en un territorio ameno y salubre, lleno de indios industriosos y mansos que le aseguraban, desde luego, abundantes provisiones de pan y carne», luego siguió Martínez hacia El Tocuyo con pequeños enfrentamientos de poca importancia.

Fundación oficial de Carora

Hay diversas versiones sobre la fundación de Carora. Una dice que fue fundada en el mes de septiembre de 1569 por el capitán Juan del Thejo con el nombre de Nuestra Señora de la Madre de Dios de Carora. El citado fundador había sido capitán, teniente, justicia y alcalde ordinario, por esa razón se justifica a Carora con la categoría de ciudad. Además, Juan del Thejo repartió encomiendas entre sus vecinos, luego se ausentó de la ciudad recién fundada y en 1571 fue encargado de tomar residencia en la ciudad de Trujillo, se encargó de suplirlo el Capitán Pedro Maldonado para desempeñarse como Capitán y Justicia Mayor de la ciudad. Vivían en esa zona los aborígenes ajaguas y caquetíos, con un valor tremendo y un coraje tan grande que fueron calificados, según las crónicas, como bravos guerreros. Luego de fundada la ciudad por Don Juan del Thejo, se presume que en el sitio cercano al río Morere, por el noreste, en la vía hacia Aregue, hoy, Barrio Nuevo, era azotada constantemente por los indios, por lo tanto, el capitán Pedro Maldonado tuvo que mudarla el 6 de enero de 1571 hacia el sitio que hoy ocupa alrededor de la Plaza Mayor. Fue destruida y quemada por los valientes Ajaguas, quienes no aceptaban ni querían a ningún hombre blanco español. En junio de 1572 vino el capitán Juan de Salamanca, quien pacificó a los indígenas y repobló la ciudad, la rebautizó con el nombre de la Ciudad del Portillo de Carora. Ambas aventuras conquistadoras provinieron de la ciudad madre de El Tocuyo.

El nombre de ciudad del Portillo tiene dos referencias de las cuales me limito a indicar: la primera se refiere a la región donde había nacido el repoblador don Juan de Salamanca y la segunda es una abra, puerta o abertura geográfica entre las montañas al oeste concretamente hacia la región zuliana.

En 1570 un grupo de españoles - ante todo extremeños y manchegos que habían llegado en 1569 en la expedición de Pedro Malaver de Silva, algunos con mujeres europeas y otros solteros - fundaron la villa de Portillo de Carora en lo que era la población indígena.[2]

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