Caronte (satélite)

Caronte
Charon-Neutral-Bright-Release.jpg
Imagen de Caronte tomada por la New Horizons el 14 de julio de 2015.
Descubrimiento
Descubridor James W. Christy
Fecha 22 de junio de 1978
Elementos orbitales
Inclinación Ecuador de Plutón = 0,00° ± 0,014°
Órbita de Plutón = 119,59° ± 0,02°
Eclíptica = 112,78° ± 0,02°
Semieje mayor 19 571 ± 4 km
Excentricidad 0,00000 ± 0,00007
Elementos orbitales derivados
Radio orbital medio 19 570 km
Satélite de Plutón
Características físicas
Masa (1,52±0,06)×1021 kg
Densidad 1,65 ± 0,06 g/cm3
Área de superficie 4 584 000 km²
Diámetro 1208 km
Gravedad 0,278 m/s2
Periodo de rotación 6,387230 días
Albedo 0,36 - 0,39
Características atmosféricas
Presión < 0,11 μbar
Temperatura 53 K

Pluto Charon Moon Earth Comparison.png
Comparación de La Tierra y La Luna con Plutón y Caronte

[ editar datos en Wikidata]

Caronte es el satélite más grande de Plutón, descubierto por el astrónomo estadounidense James W. Christy en 1978. Su nombre recuerda a Caronte, barquero del río Aqueronte en la mitología griega, que se encargaba de llevar las almas a los infiernos. Su forma es esférica y está formado principalmente por hielo. Tiene la particularidad de mostrar siempre la misma cara a Plutón y ver siempre la misma cara de éste mientras rotan ambos sobre su centro de masa.

Durante muchos años se pensó que Caronte era el único satélite que orbitaba alrededor de Plutón, pero a finales de 2005 se anunció la existencia de otros dos pequeños cuerpos que se denominaron provisionalmente S/2005 P 1 y S/2005 P 2. En febrero de 2006 el telescopio espacial Hubble confirmó la presencia de estos dos cuerpos y en junio de ese mismo año la Unión Astronómica Internacional les puso nombre, pasándose a denominar Hidra y Nix respectivamente. El 20 de julio de 2011 la NASA anunció el descubrimiento de una cuarta luna orbitando el planeta, nuevamente de la mano del Hubble, se trata de P4 (nombre provisional), la más pequeña de las 4 lunas descubiertas hasta ese momento con un diámetro de entre 13 y 34 km. El 12 de julio de 2012 la NASA realiza un nuevo anuncio del descubrimiento de un satélite aún más pequeño, de entre 10 y 24 km, denominado provisionalmente P5 y detectado nuevamente gracias a las observaciones del Hubble. En julio de 2013 se le dio nombre a estos dos pequeños satélites, denominándose Cerbero y Estigia respectivamente.

La sonda New Horizons de la NASA fue lanzada al espacio en 2006 con el propósito principal de visitar Plutón y Caronte. Su llegada fue el 13 de julio de 2015. En julio de 2013 envió las primeras imágenes en las que se puede apreciar a Caronte como cuerpo separado de Plutón.[1]

Descubrimiento

Caronte fue descubierto el 22 de junio de 1978 por el astrónomo del Observatorio Naval de los Estados Unidos James W. Christy, que notó algo muy peculiar en las imágenes de Plutón obtenidas con el telescopio del observatorio de Flagstaff. Las imágenes obtenidas presentaban a Plutón con una forma ligeramente alargada, mientras que las estrellas que aparecían en la misma fotografía no presentaban esa distorsión.

Un chequeo en el archivo del observatorio reveló que algunas de las otras imágenes tomadas bajo excelentes condiciones de visibilidad también mostraban este alargamiento, aunque la mayoría no. Este efecto podía explicarse si existía otro objeto orbitando periódicamente Plutón que no fuera lo suficientemente grande para ser visto por el telescopio.

Christy siguió su investigación y descubrió que todas las observaciones podían ser explicadas si el objeto en cuestión tenía un período orbital de 6,387 días y una separación máxima del planeta de un arcosegundo. El período de rotación de Plutón es justamente de 6,387 días y como era casi seguro que el satélite tenía el mismo período de rotación, dedujo que este era el único sistema planeta-satélite conocido en el que ambos se mostraban la misma cara continuamente.[2] Las pocas dudas que pudieron quedar de su existencia se disiparon cuando el sistema entró en un período de cinco años de eclipses entre 1985 y 1990. Este fenómeno ocurre cuando el plano orbital de Plutón y Caronte se ubica de canto respecto a la vista desde la Tierra. Esto sucede solamente en dos oportunidades durante los 248 años que dura el período orbital de Plutón. Fue una gran suerte que uno de esos intervalos de eclipses ocurriera poco después del descubrimiento de Caronte.

Las primeras imágenes de Plutón y Caronte resueltos como discos separados fueron tomadas por el Telescopio espacial Hubble en la década de 1990. Más tarde, el desarrollo de ópticas adaptativas hizo posible resolver también discos separados utilizando telescopios terrestres.

Con el descubrimiento de Caronte quedó descartada la teoría de que Plutón venía a ser un satélite escapado de Neptuno.

Other Languages
Afrikaans: Charon (maan)
العربية: شارون (قمر)
беларуская (тарашкевіца)‎: Харон (спадарожнік)
български: Харон (спътник)
bosanski: Haron (satelit)
čeština: Charon (měsíc)
Deutsch: Charon (Mond)
English: Charon (moon)
Esperanto: Karono (luno)
suomi: Kharon
français: Charon (lune)
Gaeilge: Carón
hrvatski: Haron (mjesec)
Bahasa Indonesia: Charon (satelit)
Basa Jawa: Charon (satelit)
ქართული: ქარონი
한국어: 카론 (위성)
kernowek: Charon
latviešu: Harons
македонски: Харон (месечина)
मराठी: चारोन
Plattdüütsch: Charon (Maand)
Nederlands: Charon (maan)
norsk nynorsk: Plutomånen Kharon
norsk bokmål: Charon (måne)
Kapampangan: Charon
srpskohrvatski / српскохрватски: Haron (mjesec)
Simple English: Charon (moon)
slovenčina: Cháron (mesiac)
slovenščina: Haron (luna)
српски / srpski: Харон
Türkçe: Charon (uydu)
українська: Харон (супутник)
Tiếng Việt: Charon (vệ tinh)
Zeêuws: Charon (maen)
中文: 冥卫一
Bân-lâm-gú: Charon (oē-chheⁿ)
粵語: 冥衞一