Carolina del Sur

Estado de Carolina del Sur
State of South Carolina
Estado
Flag of South Carolina.svg
Bandera
Seal of South Carolina.svg
Escudo
Otros nombres: The Palmetto State
Lema: Dum spiro spero (en latín: «En tanto que respiro, espero»)
South Carolina in United States.svg
Ubicación de Carolina del Sur
Coordenadas 34°N 81°O / 34, 34°N 81°O / -81
Capital Columbia
 • Población 122.819
Ciudad más poblada Columbia
Entidad Estado
 • País Estados Unidos
Gobernadora
Senadores
Nikki Haley (R)
Lindsey Graham (R)
Tim Scott (R)
Subdivisiones 46 condados
Fundación
Admisión
23 de mayo de 1788
8º estado
Superficie Puesto 40.º de 50
 • Total 82 931 km²
 • Agua 4,949 km² (6%) km²
Altitud  
 • Media 107 m s. n. m.
 • Máxima 1.085 m s. n. m.
 • Mínima 0 m s. n. m.
Población (2007) Puesto 24.º de 50
 • Total 4,407,709 hab.
 • Densidad 53,15 hab/km²
Gentilicio Surcarolinés, -esa
PIB (nominal)  
 • Total (2005) USD 152.830 millones
 • PIB per cápita USD 34.673
Huso horario Horario del este de Norteamérica
Código ZIP SC
ISO 3166-2 US-SC
Sitio web oficial
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Carolina del Sur (en inglés, South Carolina) es uno de los 50 estados de los Estados Unidos de América. Está localizado en la región Sur del país, en la zona sureste. A pesar de su pequeña extensión territorial, es uno de los líderes nacionales de producción textil y el segundo mayor productor de tabaco de Estados Unidos, solo superado por Carolina del Norte, con el que limita por el norte y con Georgia por el sur.

La región que actualmente constituye Carolina del Sur formó parte inicialmente de la colonia inglesa de Carolina, nombrada en homenaje al rey Carlos II de Inglaterra (en latín Carlos es Carolus). En 1712, la colonia de Carolina se separó en dos: Carolina del Norte y Carolina del Sur.

Carolina del Sur fue una de las Trece Colonias que se rebelaron contra el gobierno británico en la Guerra de la Independencia de los Estados Unidos. Carolina del Sur se convirtió en el octavo estado de la Unión el 23 de mayo de 1788. Fue el primer estado en separarse de la Unión, el 20 de diciembre de 1860, tras la elección de Abraham Lincoln, para fundar los Estados Confederados de América. La Guerra Civil estadounidense se inició en Carolina del Sur, el 12 de abril de 1861, cuando tropas confederadas invadieron Fort Sumter. Después del fin de la guerra, el estado sería readmitido nuevamente en la Unión, el 25 de junio de 1868.

El apodo de Carolina del Sur, The Palmetto State, se originó durante la guerra por la independencia. Palmetto es una palabra inglesa que en castellano significa palmera. Al inicio de la revolución, fuerzas británicas intentaron capturar sin éxito el fuerte Moultrie hecho con troncos de palmeras, abundantes en el estado. Al día siguiente, el comandante del fuerte, al ver un navío de guerra británico en llamas, comentó que el humo emitido por el navío en llamas se asemejaba a una palmera.

Historia

Descubrimiento y exploración

Cerca de 30 tribus diferentes de nativos americanos vivían en la región que constituye actualmente Carolina del Sur en la época de la llegada de los primeros exploradores europeos a la región. De estas tribus, los más importantes eran los catawba (parte del grupo nativo americano de los siouan), los cheroqui y los yamasee ( muskhogean). Se cree que los primeros humanos en asentarse en la actual Carolina del Sur lo hicieron hace unos 15 000 años.

El primer explorador europeo en avistar y desembarcar en la actual Carolina del Sur, fue el español Ruben Laboy, en 1521. Cinco años después, en 1526, otro español, Lucas Vázquez de Ayllón, fundó el primer asentamiento europeo en el territorio que actualmente constituye Estados Unidos. Este asentamiento fue nombrado por Ayllón como San Miguel de Guadalupe y fue fundado con 600 expedicionarios. San Miguel de Guadalupe sería abandonado al año siguiente, en 1527. La región de Carolina del Sur sería reivindicada por los españoles y por los franceses, a lo largo del siglo XVI. Los franceses realizaron diversas tentativas de colonización de la región, que fallaron a causa de la hostilidad de tribus indígenas locales y a causa de la falta de provisiones.

Inglaterra reivindicó la actual Carolina del Sur al inicio del siglo XVII. En 1629, el rey Carlos I de Inglaterra cedió el sur de las Trece Colonias a Robert Heath. Esta colonia incluía las regiones que actualmente constituyen Carolina del Norte, Carolina del Sur, Georgia y Tennessee. Heath nombró esta colonia Carolana, una palabra latina que significa 'Tierra de Carlos'.

Colonia inglesa

En 1663, el rey Carlos II de Inglaterra confiscó la provincia de Carolina a los descendientes de Heath, y cedió la colonia a ocho «lores» —conocidos como Lords Proprietors, 'Lores Propietarios'— que administrarían en conjunto la provincia de Carolina. Carlos II lo hizo para recompensar a dichos lores, que habían apoyado su ascenso al poder. La provincia de Carolina fue dividida en tres condados: Albermarle (norte de la actual Carolina del Norte y Tennessee), Clarendon (actual Cape Fear) y Craven (actuales Carolina del Sur y Georgia). El condado de Clarendon duraría hasta 1667, en que se fundió con el condado de Albermarle. El primer asentamiento inglés en la actual Carolina del Sur sería fundada en 1670, en Albermarle Point. Diez años después, en 1680, los colonos de este asentamiento se trasladaron a la región de Oyster Point. El nuevo asentamiento allí fundado se llamó Charles Town, nombre que sería cambiado por el actual Charleston en 1783.

La región de Carolina del Sur continuó siendo reivindicada por los españoles y por los franceses hasta la década de 1730. Durante este periodo, los colonos ingleses fueron obligados a defenderse de diversos ataques de fuerzas españolas y francesas, durante la Guerra de la Reina Ana, entre 1710 y 1713, y de diversos ataques indígenas y de piratas. Las crecientes diferencias económicas y políticas entre la población de los condados de Albermarle y Craven causaron eventualmente la disolución de la provincia de Carolina, en 1712. En su lugar, fueron fundadas dos provincias coloniales distintas: Carolina del Norte y Carolina del Sur, en lo que eran anteriormente los condados de Albermarle y Craven. Ambas colonias continuaron siendo administradas por los lores propietarios.

Los lores, que tenían solamente intereses políticos y económicos en la región, poco ayudaron los colonos durante los ataques españoles, franceses, de los indígenas y de los piratas, hecho que disgustó mucho a la población. Además, los lores no permitían a los colonos que eligieran a sus gobernadores. Estos lores fueron depuestos en 1719, después de rechazar propuestas de leyes creadas por la población del estado ese mismo año. Carolina del Sur pasó a ser entonces una colonia real, gobernada por un gobernador escogido por el monarca del Reino Unido. El monarca británico de la época, el rey Jorge I de Inglaterra, hizo esto en un intento de agradar a la población de la Carolina del Sur, toda vez que la colonia actuaba como primera barrera de defensa contra invasiones españolas provenientes del sur, especialmente de la Florida. En 1732, la parte sur se separó formando una colonia aparte, Georgia.

Carolina del Sur, desde la década de 1700, había prosperado con el cultivo de arroz en la región. Desde mediados de la década de 1730, el algodón también pasó a ser cultivado en gran cantidad en la región. El algodón era primariamente exportado a otros países. La venta de algodón a precios competitivos requería gran cantidad de mano de obra barata. Así fue como miles de personas fueron traídos a la fuerza desde el continente africano, para trabajar como esclavos. Con la expansión del área cultivada desde el litoral hacia el interior, cada vez más colonos y esclavos se instalaban en la región. En 1775, Carolina del Sur poseía cerca de 175 000 habitantes. De estos, 100 000 eran blancos y 75 000 eran negros.

Durante la década de 1760, una serie de leyes aprobadas por el Reino Unido, que instituían diversos impuestos o disminuían la independencia de las Trece Colonias en relación con la metrópoli, disgustaron a la mayor parte de la población, que hasta entonces era, en su mayoría, leal a los británicos. Tras la institución de estas leyes, la población de Carolina del Sur se dividió en dos grupos: los whigs, que apoyaban la independencia de las Trece Colonias, y los torys, leales a la corona británica.

Independencia de Inglaterra

La Guerra de la Independencia de los Estados Unidos se inició en 1775. La mayor parte de Carolina del Sur sería conquistada por los británicos al inicio de la guerra. La mayor ciudad de Carolina del Sur en aquellos tiempos, Charleston, estaba en mano de los colonos, y sería atacada por primera vez por tropas británicas en junio de 1776. Los colonos de la ciudad derrotaron a estas tropas en la batalla de Sullivan Island. Los británicos invadieron otra vez la ciudad de Charleston en 1779, tomando con éxito la ciudad en 1780. Tropas estadounidenses, bajo el mando del General Horatio Gates, intentaron obtener el control de Carolina del Sur en 1780, partiendo desde Carolina del Norte, pero fueron obligadas a retroceder tras ser derrotadas en la batalla de Camden. Fue en 1781 cuando una nueva fuerza estadounidense, comandada por el General Nathanael Greene, invadió Carolina del Sur y forzó a los británicos a replegarse en dirección a Virginia. Charleston continuaría bajo control británico hasta 1782. En total, tuvieron lugar cerca de 200 batallas y conflictos entre tropas y milicias coloniales y tropas británicas.

Después de la independencia de Estados Unidos, en 1783, Carolina del Sur ratificaría la Constitución de los Estados Unidos de América, el 23 de mayo de 1788, convirtiéndose en el 8º estado de la Unión.

La economía de Carolina del Sur dependía primariamente de las exportaciones de algodón a los países europeos. A causa de ello, el gobierno del estado apoyaba el libre comercio entre países, y se oponía a la adopción de tarifas aduaneras. Diversas tarifas aduaneras fueron adoptadas en el país durante las décadas de 1800 y 1810. En 1819, el país sufrió una recesión económica. El gobierno de Carolina del Sur alegó entonces que el causante de esta recesión fueran las tarifas aduaneras. Carolina del Sur presionó al gobierno a retirar estas tarifas, pero sin éxito.

Plantación Millford (1839–41), uno de los mejores ejemplos de arquitectura neogriega en Estados Unidos.

En 1828, el gobierno de los Estados Unidos decidió implantar nuevas tarifas aduaneras, que aumentaban drásticamente las tarifas de la gran mayoría de los productos importados al país. El entonces Vicepresidente de Estados Unidos, John C. Calhoun, un habitante nativo de Carolina del Sur, afirmó que ningún estado de los Estados Unidos estaba obligado a aceptar una ley adoptada por el gobierno federal, cuando el gobierno del estado lo considerara inconstitucional. Después de la adopción de una tarifa aduanera más, en 1832, el estado aprobó una Ley, conocida como Orden de Anulación, donde el estado explícitamente rechazaba la ley federal. El gobierno federal amenazó con enviar tropas a Carolina del Sur, para obligar a que se cobraran las tarifas aduaneras. La cuestión llegó hasta el Congreso de los Estados Unidos, que creó un nuevo sistema de tarifas aduaneras, que sustituía a las antiguas. Las nuevas tarifas aduaneras, que entraron en vigor en 1833, eran sensiblemente menores que las antiguas. Por ello, Carolina del Sur anuló su Orden de Anulación aquel mismo año.

Durante la década del 1830, el movimiento a favor de la abolición del trabajo esclavo comenzó a crecer en los estados del norte industrializado de Estados Unidos, mientras el Sur, dependiente de la industria agraria, estaba a favor del uso del trabajo esclavo. En 1850, Carolina del Sur amenazó con separarse del resto del país, a causa del debate nacional en relación al trabajo esclavo — si éste debería o no ser permitido en los nuevos territorios en el Oeste del país. Sin embargo, sin el apoyo de los restantes estados sudistas, Carolina del Sur no hizo efectiva la secesión.

Estado confederado

En 1860, el republicano abolicionista Abraham Lincoln venció en las elecciones presidenciales de ese año. Carolina del Sur, temiendo que Lincoln aboliera definitivamente la esclavitud en el país, decidió separarse de los Estados Unidos. El estado lo hizo así el 20 de diciembre de ese año, siendo el primer estado estadounidense en separarse del resto del país. Posteriormente, otros diez estados también se separarían de los Estados Unidos, e inmediatamente se unirían para formar los Estados Confederados de América.

Fort Sumter, donde se libró la Batalla de Fort Sumter en abril de 1861 que dio inicio a la Guerra de Secesión.

La Guerra Civil Estadounidense se inició en Carolina del Sur, el 12 de abril de 1861, cuando tropas confederadas iniciaron el ataque sobre Fort Sumter, un fuerte de la Unión en territorio Confederado, próximo a Charleston. El día siguiente, se rindieron las tropas dentro del fuerte. Estados Unidos, luego tras el inicio de la guerra, bloquearon el acceso al mar de Carolina del Sur, a través del bloqueo naval de los principales puertos del estado. Esto arruinó la economía de Carolina del Sur. Tropas de la Unión comandadas por William T. Sherman invadieron Carolina del Sur en 1865, y quemaron un gran número de plantaciones a lo largo de todo el estado. Al final de la guerra, cerca de 65 000 hombres de Carolina del Sur habían luchado al lado de la Confederación. De éstos, murieron cerca de 18 000.

Estado de la Unión

Después de la guerra, Carolina del Sur fue ocupada por tropas estadounidenses. Los republicanos tomaron por la fuerza el control del gobierno del estado. Estos republicanos colocaron en el poder a sudistas que eran simpatizantes del Norte, así como diversos afroamericanos. En 1868, el estado adoptó una nueva constitución, y el 25 de junio del mismo año, Carolina del Sur sería nuevamente elevada a la categoría de estado de la Unión.

Carolina del Sur comenzó a industrializarse rápidamente a partir de la década de 1880. Diversos ricos latifundistas del estado construyeron diversas fábricas textiles en Carolina del Sur, con los ingresos del algodón producido en sus propias haciendas. Otras compañías, venidas de la región Norte de Estados Unidos, se instalaron en Carolina del Sur, aprovechándose de la abundancia de materia prima y de mano de obra barata. Diversas presas y centrales hidroeléctricas fueron fundadas en el estado.

La plantación Arcadia, circa 1893, condado de Georgetown.

Hasta entonces, el gobierno del estado estaba dominado por un ala del Partido Demócrata estadounidense, llamado Bourbon. Esta ala estaba constituida por latifundistas, abogados y ricos comerciantes. Una caída de los precios de los productos agrícolas, a finales de la década de 1880, originó grandes protestas de los pequeños hacendados del estado contra los Bourbon. En las elecciones estatales de 1890, el ala Tillmanites del Partido Demócrata —liderado por Benjamin R. Tillman— obtuvo la mayoría de los puestos en el Legislativo, con el propio Tillman obteniendo el cargo de gobernador. El estado, bajo su liderazgo, adoptó una nueva constitución, en ese mismo año, donde eliminaban el derecho de voto de los afroamericanos.

Siglo XX

La industrialización de Carolina del Sur continuó en el transcurso de las tres primeras décadas del siglo XX. El estado se convirtió en uno de los mayores polos de la industria textil nacional. Durante la Primera Guerra Mundial, las fábricas de Carolina del Sur produjeron grandes cantidades de tejidos y ropas en general para las Fuerzas Armadas de los Estados Unidos. Al final de la guerra, en 1918, cerca de 55 mil personas trabajaban en la industria textil del estado. Esta industria continuó su expansión durante la década de 1920. En esta década, diversas plagas destruyeron muchas de las plantaciones de algodón — hasta entonces el producto más cultivado en todo el estado. Diversos hacendados comenzaron entonces a cultivar otros productos, tales como el tabaco y el trigo.

Carolina del Sur fue duramente afectada por la Gran Depresión de la década de 1930. Programas de asistencia socio-económica y de construcciones públicas de los gobiernos estatales y federales ayudaron a minimizar los efectos de la recesión económica alrededor de 1937. La economía se recuperó en gran medida alrededor de 1940. Un año después, en 1941, Estados Unidos entraron en la Segunda Guerra Mundial. La economía de Carolina del Sur, hasta entonces con la agricultura como la principal fuente de ingresos, pasó a tener a la industria como su principal fuente de renta, lo que aceleró el proceso de urbanización del estado. Al final de la década de 1940, vivían en ciudades más personas que en áreas rurales.

Los afroamericanos de Carolina del Sur comenzaron a luchar por sus derechos civiles a partir de la década de 1940. A finales de la Segunda Guerra Mundial, los afroamericanos obtuvieron nuevamente el derecho a voto en elecciones estatales y federales realizadas en el estado. A partir de entonces, el número de afroamericanos que votaban en las elecciones aumentó gradualmente, a pesar de diversos grupos racistas intimidándolos para no hacerlo. La segregación racial entre blancos y afroamericanos en lugares públicos se extinguió gradualmente durante las décadas de 1950 y 1960. En 1954, Carolina del Sur inició el proceso de «de- segregación» de su sistema de educación pública — tras una orden de la Corte Suprema de los Estados Unidos, dirigida a todos los estados con instituciones educativas segregadas. Esta de-segregación fue lenta y gradual, completándose solamente al inicio de la década de 1970.

A partir de entonces, diversos afroamericanos obtuvieron posiciones importantes en puestos de gobierno municipales y estatales. En 1970, tres afroamericanos de Carolina del Sur fueron elegidos representantes del estado en la Cámara de Representantes de los Estados Unidos. Estos tres representantes fueron los primeros afroamericanos electos a la Cámara de los Representantes desde 1902 en cualquier estado estadounidense.

Carolina del Sur continuó su industrialización durante las décadas que siguieron a la Segunda Guerra Mundial. Actualmente, pocos estados estadounidenses dependen tanto de la industria como Carolina del Sur. Este crecimiento ha continuado desde la década de 1980, principalmente a causa de incentivos fiscales a las empresas, así como la mayor atención dada por el estado a la educación.

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