Carolina del Norte

Estado de Carolina del Norte
State of North Carolina
Estado
Flag of North Carolina.svg
Bandera
Seal of North Carolina.svg
Escudo
Otros nombres: The Old North State, The Tar Heel State
Lema: Esse quam videri (en latín: «Ser en vez de parecer»).
North Carolina in United States.svg
Ubicación de Carolina del Norte
Coordenadas 35°30′N 80°00′O / 35.5, 35°30′N 80°00′O / -80
Capital Raleigh
 • Población 380.173
Ciudad más poblada Charlotte
Entidad Estado
 • País Estados Unidos
Gobernador
Senadores
Pat McCrory (R)
Thom Tillis (R)
Richard Burr (R)
Subdivisiones 100 condados
Fundación
Admisión
21 de noviembre de 1789
12º estado
Superficie Puesto 28.º de 50
 • Total 139 390 km²
 • Agua 13 230 km² (9 5 %) km²
Altitud  
 • Media 213 m s. n. m.
 • Máxima 2.037 m s. n. m.
 • Mínima 0 m s. n. m.
Población (2010) Puesto 10.º de 50
 • Total 9 535 483 hab.
 • Densidad 63,80 hab/km²
Gentilicio Norcarolinés, -esa
PIB (nominal)  
 • Total (2005) USD 399.446 millones
 • PIB per cápita USD 44.084
IDH 0,732 ( 32.º de 50) – Alto
Huso horario Horario del este de Norteamérica
Código ZIP NC
ISO 3166-2 US-NC
Sitio web oficial
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Carolina del Norte (North Carolina en inglés) es uno de los estados que conforman los Estados Unidos de América. Fue el hogar de la primera colonia británica en América y una de las Trece Colonias británicas secesionistas. Está situado en la región Sur y limita al oeste con Tennessee, al sur con Carolina del Sur, al suroeste con Georgia, al norte con Virginia y al este con el océano Atlántico. El nombre del estado fue elegido por el rey Carlos II de Inglaterra, en honor a su padre el rey Carlos I. Carolina del Norte posee 3 áreas metropolitanas cuyas poblaciones superan el millón de habitantes. De acuerdo con el Censo de los Estados Unidos de 2010, su población era de 9.535.483 habitantes, un 18,46 % más que en el Censo del año 2000. Es el tercer estado más poblado del sudeste del país, por detrás de Florida y de Georgia. Carolina del Norte es el vigésimo octavo mayor en los Estados Unidos y el décimo más poblado de los 50 estados de los Estados Unidos. Su capital es Raleigh, y su ciudad mayor es Charlotte.[2]

Debido a la variedad de elevaciones, desde el nivel del mar en la costa hasta 2.000 metros en las montañas, Carolina del Norte tiene uno de los climas más variados de los estados del sureste de la nación. El clima en la costa y el centro de Carolina del Norte es similar al clima de Georgia y Carolina del Sur, mientras que el clima en las montañas del oeste es similar al de Nueva Inglaterra. Siendo así, el clima del estado varía desde un cálido y húmedo clima subtropical cerca de la costa, hasta un clima húmedo continental en las montañas.

Historia

Pueblos amerindios

En sus comienzos Carolina del Norte fue habitada por diferentes pueblos nativos, entre los que se encontraban las naciones cheroqui, tuscarora, cheraw, pamlico, meherrin, coree, machapunga, cape fear, xaxhaw, saponi, tutelo, waccamaw, coharie y catawba.

Descubrimiento y exploración

Detalle de la costa americana, mapa del cartógrafo Diego Ribeiro de 1529, donde la parte sur de la costa este de los actuales EE. UU. lleva el nombre de «Tierra de Ayllón».

En 1523, Lucas Vázquez de Ayllón, y con autorización del emperador Carlos I de España, organizó una expedición para buscar el pasaje norte a las Islas de las Especias, explorando la costa este del actual Estados Unidos (estados de Virginia y Carolina del Norte); En 1526, Vázquez de Ayllón fue el primer europeo en explorar y trazar un mapa de la bahía de Chesapeake. Estableció un breve poblado al que llamó «San Miguel de Guadalupe». La localización de ese poblado es discutida, y algunos autores la sitúan en lo que posteriormente fue la ciudad de Jamestown (Virginia), y otros en la desembocadura del río Pedee.[3]

En 1567 el capitán Juan Pardo dirigió una expedición hacia el interior para reclamar el área para la colonia española de la Florida, así como crear otra ruta para proteger las minas de plata en México. Pardo hizo una base de invierno en Joara, que rebautizó como Cuenca. La expedición construyó el Fuerte de San Juan y dejó a 30 hombres en él, mientras que Pardo viajó más lejos y construyó y dejó personal en otros cinco fuertes. Volvió por una ruta diferente a Santa Elena en Parris Island, Carolina del Sur, a continuación, al centro de la Florida española. En la primavera de 1568, los indígenas mataron a todos los soldados y quemaron los seis fuertes construidos en el interior, incluido el Fuerte de San Juan. Aunque los españoles nunca regresaron al interior, este fue el primer intento europeo de colonización del interior de lo que se convirtió posteriormente en los Estados Unidos. Un diario del siglo XVI de Pardo escrito por su ayudante Bandera y otros hallazgos arqueológicos encontrados desde 1986 en Joara lo han confirmado.[6]

En 1584, la reina Isabel I de Inglaterra, concedió una carta a Sir Walter Raleigh, en dónde nombraba a la actual capital del estado de Carolina del Norte (por entonces Virginia) con el nombre de Raleigh.[7] Raleigh estableció dos colonias sobre la costa a finales de 1580, pero ambas acabarían en el fracaso, entre ellas la Colonia de Roanoke. Ese era el segundo territorio que los británicos intentaron colonizar en el continente. Virginia Dare fue la primera persona de padres ingleses nacida en América, y su nacimiento fue en Carolina del Norte. Lo que ocurrió con ella y los demás colonos de Roanoke es un misterio.

Período colonial

Mapa de la costa de Virginia y Carolina del Norte, dibujado hacia 1585–1586 por Theodor de Bry.

Los primeros colonos permanentes europeos de Carolina del Norte fueron los colonos británicos que emigraron al sur de Virginia después de un rápido crecimiento de la colonia y la posterior escasez de las tierras agrícolas disponibles. Nathaniel Batts fue documentado como uno de los primeros de estos virginianos emigrantes. Se instalaron al sur del río Chowan y al este del Great Dismal Swamp en 1655.[11] Las diferencias en los modos de asentamiento de la parte oriental y occidental de Carolina del Norte afectaron a la vida política, económica y social del estado desde el siglo XVIII hasta el siglo XX. El este del estado fue colonizado en gran parte por inmigrantes de Inglaterra y de las Highlands de Escocia. El oeste fue colonizado en gran parte por los escoceses, irlandeses y protestantes de Alemania.

Independencia

El 12 de abril de 1776, la colonia se convirtió en la primera en tener a sus delegados en el Congreso Continental y votar a favor de la independencia de la corona británica. Las fechas de ambos acontecimientos que están relacionados con la independencia son conmemoradas sobre la bandera estatal y el sello del estado. A lo largo de la Guerra Revolucionaria estalló una feroz guerra de guerrillas entre bandas que estaban a favor de la independencia y otros que estaban a favor de las colonias británicas. En algunos casos, la guerra fue también una excusa para arreglar asuntos privados, rencores y rivalidades. Una victoria importante de Estados Unidos en la guerra tuvo lugar en el King's Pinnacle, a lo largo de la frontera entre Carolina del Norte y Carolina del Sur. La victoria estadounidense en el Kings Mountain le dio más posibilidades a los colonos a favor de la independencia de lograr su objetivo al impedir que el Ejército británico reclutara nuevos soldados.

Como el ejército británico se trasladó al norte tras las victorias logradas en Charleston y Camden ( Carolina del Sur), el Ejército Continental del Sur y las milicias locales se prepararon para hacerle frente. Tras la victoria del general Daniel Morgan en la Batalla de Cowpens el 17 de enero de 1781 sobre el comandante de la caballería británica, Banastre Tarleton, el comandante del sur, Nathanael Greene, condujo a lord Charles Cornwallis a través del centro de Carolina del Norte, lejos de su base. Esta campaña se la conoce como "La caza da la Dan" o "La carrera por el río".[11]

El 1.º Regimiento de Maryland formando en línea durante la batalla de Guilford, librada en marzo de 1781 en el contexto de la Guerra de Independencia de los Estados Unidos.

Los generales Greene y Cornwallis finalmente se enfrentaron en la Batalla de Guilford Courthouse, en la actual Greensboro, el 15 de marzo de 1781, donde las bajas británicas fueron superiores a las sufridas por los estadounidenses. Tras esta " victoria pírrica", Cornwallis optó por trasladarse a la costa de Virginia para obtener refuerzos y para permitir que la Marina Real Británica protegiera a su ejército. Esta decisión daría lugar a la derrota final de Cornwallis en Yorktown, Virginia, en 1781. La victoria de los patriotas garantizó la independencia estadounidense.

El 21 de noviembre de 1789, Carolina del Norte se convirtió en el duodécimo estado en aprobar la Constitución. A diferencia de muchos otros estados del Sur, Carolina del Norte nunca desarrolló una aristocracia poseedora de esclavos dominante y la clase media tendía a controlar el gobierno. La mayor parte de las plantaciones fueron ubicadas en la zona oriental de Tidewater. Al occidente no solía haber muchos agricultores de subsistencia. A mediados del siglo XIX, la zona rural y las zonas comerciales fueron conectadas por la construcción de una carretera de 208 km.[11]

Periodo prebélico

El 25 de octubre de 1836 comenzó la construcción del Ferrocarril Raleigh-Wilmington,[13] para conectar el puerto de la ciudad de Wilmington con la capital del estado, Raleigh. En 1849 se construyó el Ferrocarril de Carolina del Norte, con el fin de ampliar el ferrocarril para que pasara también por Greensboro, High Point, y Charlotte. Durante la Guerra civil el ferrocarril Raleigh-Wilmington sería vital para la distribución de suministros enviados desde Wilmington, a través de Raleigh, a Richmond, Virginia.

Durante el período prebélico, Carolina del Norte fue un estado totalmente rural. En 1860 sólo una ciudad, la ciudad portuaria de Wilmington, tenía una población de más de 10.000 habitantes. En Raleigh, la capital del estado, había apenas poco más de 5.000 residentes.

Aunque en Carolina del Norte la esclavitud representaba un menor porcentaje de la población que en algunos estados del Sur, según el censo de 1860, el 33 % de la población (de 992.622 personas), eran esclavos afroamericanos. Los esclavos vivían y trabajaban en las plantaciones, principalmente en la zona oriental de Tidewater. Además, 30.463 negros libres vivían en el estado, principalmente concentrados en la zona oriental de la planicie costera, en especial en torno a los puertos, como Wilmington y New Bern. Los afroamericanos libres no estuvieron autorizados a votar hasta 1835.

Guerra Civil

Las fuerzas de la Unión tomando Fort Fisher en 1865.

En 1860, Carolina del Norte era un estado esclavista, con una población de esclavos que comprendía aproximadamente un tercio de la población, una proporción menor que muchos estados del Sur. El estado se negó a unirse a los Estados Confederados de América hasta que el Presidente Abraham Lincoln insistió en que invadiera su estado "hermano", Carolina del Sur. El estado fue un lugar de pocas batallas, pero le proporcionaba 125.000 soldados a los Estados Confederados de América, mucho más que cualquier otro estado. Alrededor de 40.000 de esos efectivos nunca regresaron a sus hogares, algunos murieron de enfermedad, por las heridas ocasionadas en el campo de batalla y privaciones. Electo en 1862, el gobernador Zebulon Baird Vance trató de mantener la autonomía estatal contra el Presidente de los Estados Confederados de América Jefferson Davis en Richmond, Virginia.

Incluso después de la secesión, algunas personas de Carolina del Norte se negaron a apoyar a los Estados Confederados. Esto ocurrió, principalmente, en el caso de los que no poseían esclavos para la agricultura en las montañas occidentales del estado y la región de Piedmont. Algunos de estos agricultores se mantuvieron neutrales durante la guerra, mientras que algunos, encubiertos, apoyaron a La Unión durante el conflicto. Aun así, las tropas de los Estados Confederados de América de todas partes de Carolina del Norte sirvieron en prácticamente todas las grandes batallas del Ejército de Virginia del Norte. La batalla más grande en Carolina del Norte fue en Bentonville, una tentativa vana por parte del general confederado Joseph Johnston para detener el avance del general de La Unión William Tecumseh Sherman, en la primavera de 1865.[11] En abril de 1865 Johnston se rindió en Sherman Bennett Place, en lo que hoy es Durham. Este fue el último gran ejército en rendirse.

El primer soldado confederado en morir en la guerra fue Henry Wyatt, muerto en la Batalla de Big Bethel, en junio de 1861.

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