Carlos de Austria (príncipe de Asturias)

Carlos de Austria
Príncipe de Asturias
Alonso Sánchez Coello - Infant Don Carlos of Spain - Google Art Project.jpg
El príncipe de Asturias por Alonso Sánchez Coello hacia 1564
Información personal
Nombre secularCarlos de Habsburgo y Avis
Mandato1560-1568
Nacimiento8 de julio de 1545
Valladolid, España
Fallecimiento24 de julio de 1568 (23 años)
Madrid, España
EntierroPanteón de Infantes del Monasterio de El Escorial
PredecesorFelipe de Austria
SucesorFernando de Austria
Familia
Casa realCasa de Austria
PadreFelipe II
MadreMaría Manuela de Portugal
Coat of Arms of the Prince of Asturias 1560-1578 (Azure Label Variant).svg
Escudo de Carlos de Austria

Carlos de Austria (Valladolid, 8 de julio de 1545-Madrid, 24 de julio de 1568) fue el hijo del rey Felipe II de España y su primera esposa, la infanta María Manuela de Portugal y príncipe de Asturias desde 1560 hasta su muerte y a quien se lo caracterizó por su complexión débil y enfermiza.

Primeros años

La boda de sus padres fue pactada por su abuelo el emperador Carlos V con el propósito de obtener la cuantiosa dote de María Manuela de Portugal y la estabilidad política en la península ibérica. Sin embargo, la boda conllevaba riesgos, pues Felipe y María eran primos por partida doble.

Dos años después de la boda, cuando Felipe II contaba 18 años, nació Carlos, que quedó huérfano de madre a los cuatro días de nacer.

Carlos se crio primero en compañía de sus tías y tras las bodas de estas con familiares cercanos, pues su padre no estuvo en España de 1548 a 1551 ni de 1554 a 1559. Según el cortesano Gramiz, el príncipe creció mimado y tenía comportamientos exagerados. Fue educado en la Universidad de Alcalá de Henares junto al hermano del rey don Juan de Austria y su primo hermano Alejandro Farnesio.

Siendo niño, se sabía que gozaba con asar liebres vivas y en una ocasión cegó a los caballos del establo real. A los once años hizo azotar a una muchacha para su sádica diversión. El capricho fue saldado con una ridícula compensación al padre de la víctima.[2]​ Desde 1554 su educación fue supervisada por el maestro Honorato Juan, que encargó con frecuencia la compra de libros para formar una biblioteca "escolar" para el príncipe, formada sobre todo por libros de historia de España, la corona de Aragón, la historia de Portugal, disciplinas técnicas, como la astronomía y la cartografía. Aunque no tenía muchos libros en latín, sí leía en portugués y desde 1566 tuvo un preceptor de alemán. A pesar del accidente de 1562, en el que sufrió graves lesiones cerebrales, sus capacidades intelectuales no se resintieron y en adelante desempeñará una notable labor de mecenazgo con sus criados, con estudiantes o escritores (Juan de Mal Lara, Bartolomé Frías de Albornoz, Bernardo Pérez de Vargas, Juan Ruiz de Angulo, etc). Su bibliofilia es reflejo de su amplia cultura y variedad de sus intereses, que iba acompañada del coleccionismo de objetos raros y antigüedades para conformar una auténtica "cámara de las maravillas", características de tantos príncipes del Renacimiento.

En 1560, como primogénito del rey Felipe II de España, fue reconocido como heredero al trono por las Cortes de Castilla.

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