Carlos Sainz

Carlos Sainz
Carlos Sainz.jpg
Datos personales
Nombre Carlos Sainz Cenamor
Apodo El Matador,[1] El Rey
Nacionalidad Español
Nacimiento 12 de abril de 1962 (54 años)
Bandera de España Madrid, España
Página web Página web
Carrera deportiva
Palmarés general
Años en activo 1980-actualidad
Equipos Seat, Renault, Toyota, Lancia, Ford, Subaru, Citroën, Volkswagen, Peugeot
Temporada de debut 1980
Primera carrera Rally Shalymar 1980[2]
Primera victoria Rally Vasco Navarro 1985
Última victoria Rally de España Histórico 2012
Última carrera Rally de España Histórico 2012[3]
Temporada actual
Copiloto actual Bandera de España Lucas Cruz Senra
Anteriores:
Bandera de España Juanjo Lacalle
Bandera de España Antonio Boto
Bandera de España Luis Moya
Bandera de España Marc Martí
Bandera de Alemania Andy Schulz
Bandera de Francia Michel Périn
Bandera de Alemania Timo Gottschalk
Campeonato de España
Equipo Bandera de España SEAT
Bandera de Francia Renault
Bandera de Estados Unidos Ford
Años 1980-1988
Títulos 2 ( 1987, 1988)
WRC
Equipo Bandera de Japón Toyota
Bandera de Italia Lancia
Bandera de Japón Subaru
Bandera de Estados Unidos Ford
Bandera de Francia Citroën
Años 1987-2005
Carreras 196
Victorias 26
Podios 97
Scratch 756
Títulos 2 ( 1990, 1992)
Rally Dakar
Equipo Bandera de Alemania Volkswagen
Bandera de Francia Peugeot
Coche Volkswagen Race Touareg 3
Peugeot 2008 DKR
Carreras 8
Victorias 1 ( 2010)
Podios 2
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Autógrafo de Carlos Sainz

Carlos Sainz Cenamor ( Madrid, 12 de abril de 1962) es un piloto español de rally. Fue bicampeón del mundo de rally en 1990 y 1992 con Toyota, logrando otros cuatro subcampeonatos y cinco terceros puestos. Como piloto de rally raid, se proclamó campeón del Rally Dakar 2010 con Volkswagen.

Es considerado el mejor piloto español de rally de la historia[8]

Durante años fue el piloto que más puntos acumulaba en el histórico del Campeonato Mundial de Rally (1242); actualmente es segundo por detrás de Sébastien Loeb.[13]

Luis Moya fue su principal copiloto. Lo acompañó desde 1987 hasta 2002, con el que logró un campeonato de España, dos campeonatos del mundo y veinticuatro victorias en el mundial. Volvió a correr con él en varias ocasiones, después de su retirada, en 2007 para participar en el Rally Shalymar,[A 2] posteriormente lo copilotaron Antonio Boto y tras la retirada de Moya, Marc Martí con el que ganó las dos últimas victorias en el mundial. En su paso por el Rally Dakar tuvo como copilotos a Andy Schulz, Michel Périn, Timo Gottschalk y Lucas Cruz.

Su hermano Antonio Sainz, también piloto, compite en el Campeonato de España de Rally Históricos.[18] Su hijo Carlos Sainz, Jr. también se dedica al mundo del automovilismo, y en 2013 disputó la categoría promocional de monoplazas GP3 Series, actualmente es piloto de la Scuderia Toro Rosso de Fórmula 1.

Biografía

Nació en una clínica madrileña de la calle Claudio Coello siendo el último de cuatro hermanos: Carmen, Elena, Toño y Carlos.[7]

A la edad de once años, su hermana mayor Carmen adquirió un SEAT 600 y fue el primer coche que Carlos pudo probar, aunque fuese en compañía de su hermana que se ocupaba de los pedales y él del volante. Fue su primer contacto con el mundo del motor y además en aquellos años junto a su hermano Toño, comenzó una colección de coches en miniatura que su padre les regalaba y pronto comenzó a interesarse por las marcas y los modelos de la época.[20]

Con dieciséis años su abuelo le compró una Montesa Capra 125 y después de falsificar la licencia con la firma de su padre participó en una carrera de motocross organizada en la Casa de Campo a espaldas de su familia. Una de las primeras incursiones al volante de un coche fue en un viaje que organizaron entre unos amigos a los Alpes y de camino Lacalle prestó su Seat 131 a petición de Sainz para que lo condujese por las carreteras de montaña cubiertas de nieve. Sainz hizo toda la subida de lado, dejó impresionado a su amigo y aprovechando el momento le prometió que él sería su copiloto en la primera carrera que hiciese.[21]

Inicios como piloto

En 1980 y con dieciocho años recién cumplidos Sainz con el Renault 5 Ts que le había comprado su padre, se marcó el objetivo de participar en su primera carrera de rallyes y que sería el Rally Shalymar que se celebraba en el mes de diciembre de ese mismo año. A pesar de que uno estudiaba derecho y el otro era director de marketing de una cadena hostelera, se las buscaron para encontrar el tiempo y el dinero para preparar el coche. Sus familias tampoco los ayudaron económicamente hablando y tuvieron que ceñirse a lo básico. Al R5 le instalaron unas barras antivuelco de segunda mano, los cinturones de seguridad, amortiguadores y frenos. El Shalymar, una prueba importante en la época, se disputaba cerca de casa de Sainz y Lacalle y de la que pudieron aprovechar las notas que Oñoro tenía de haber participado en ediciones anteriores. Con el dorsal número 78 en el vehículo, Sainz se estrenó en un rally frío con temperaturas bajo cero y decidieron alternarse al volante, algo que siguieron haciendo durante las siguientes carreras, por lo que ambos ejercieron de piloto y copiloto.[23]

Sainz compitió en el Circuito del Jarama en 1981 con un Renault 5 cuando disputaba la Copa Renault Iniciación de circuitos.

La segunda prueba que Carlos disputó fue la Subida a la Silla de Felipe II en 1981 donde la nieve estuvo presente y casi provoca la anulación de la carrera. El quinto puesto obtenido despertó el interés de público y prensa que se hicieron eco del resultado, tanto de Carlos como de Antonio, su hermano que había finalizado segundo. Por entonces Sainz y Lacalle se fijaron su siguiente objetivo en los rallies: la recién estrenada Copa Nacional Seat Panda. El problema como siempre seguía siendo la financiación por lo que Juanjo decidió ampliar la hipoteca del su piso que se había comprado por lo que ajustaron al máximo sus participaciones. Solo corrieron cuatro pruebas de la Copa, las mínimas obligatorias y tenían puestas las esperanzas en la última, el Shalymar, que ya conocían y puntuaba doble.[24]

Carlos Sainz y Juanjo Lacalle utilizaron un Seat Panda de Grupo 2 durante 1982.

Temporada 1982

En 1982 Sainz viajó hasta la estación de esquí de Isola 2000 invitado por Seat donde compitió contra otros pilotos, también ganadores de competiciones con la marca española, con mayor renombre pero a los que ganó y se valió el reconocimiento por parte de José Juan Pérez de Vargas, jefe de equipo de Seat, al que las actuaciones del madrileño le convencieron para cederle un Panda de grupo 2 oficial, que había sido utilizado un año antes por Rizos Muñoz.[27]

Hay un chaval que corre con un Panda que nos va a retirar a todos.Antonio Zanini refiriéndose a Carlos en el Rally Costa Brava de 1982.[28]

Temporada 1983

En 1983 Renault confió en Sainz y además de contar con él para la Copa Nacional Renault, el siguiente paso en los circuitos, para los rallies le preparó un Renault 5 Turbo de 200 cv para competir en el Campeonato de Castilla de Rallies. A pesar del mal comienzo con un abandono por avería en el Rally de Talavera, logró la victoria en las tres pruebas de la Challenge Centro, en el Rally de Verano (Soria), Rally Alcalá de Henares, Rally de la Vendimia, Rally San Mateo y Rally de Las Peñucas (Santander) donde se proclamó campeón por delante de su hermano Toño. Además de los regionales disputó alguna prueba puntuable para el nacional o el europeo como el Criterium Luis de Baviera, donde terminó tercero por detrás de Genito Ortiz y Beny Fernández, el primero piloto oficial de Renault. Participó de nuevo en el Shalymar, donde se peleó por la victoria contra Beny Fernández y Juan Carlos Oñoro, hasta que sufrió un vuelco por culpa de los interfonos que le impidieron oír bien las notas.[29]

Temporada 1984

Antonio Boto sustituyó a Lacalle en las labores de copilotaje para la temporada 1984.

En la temporada 1984 repitió programa con Renault pero a su lado compitió Antonio Boto en lugar de Lacalle que hizo las labores de coordinador de equipo. En los rallies participó de nuevo en el Campeonato de Castilla ganando las seis pruebas que corrió y participó en pruebas de mayor renombre que le empezaron a otorgar publicidad y a ganarse fama de buen piloto. La primera prueba del año fue el Rally RACE donde terminó quinto tras Carlo Capone, Zanini, Beny Fernández y Jimmy McRae, luego corrió el Critérium Guilleries donde tuvo que abandonar cuando iba cuarto por un pinchazo. Disputó también el Criterium Luis de Baviera en una edición pasada por agua y sus apariciones le valieron una oferta de General Motors para correr el Rally Cataluña con un Opel Manta oficial.[30]

Campeonato de España de Rally

Temporada 1985

Sainz corrió como piloto oficial de Renault en el Campeonato de España en 1985 y 1986 con un Renault 5 Maxi Turbo. En algunas pruebas lo alternó con el Renault 5 Tour de Corse.

En 1985 Sainz recibió una oferta de Opel y otra de Renault para correr como piloto oficial, que al final se decantó por la firma francesa que le ofrecía un programa más completo, además mantenía una buena relación con el concesionario Renault, que visitaba frecuentemente, y con Genito Ortiz, piloto de la marca. Ese año afrontó el Campeonato de España de Rally con un Renault 5 Tour de Corse oficial con el que lograría buenos resultados. El primer rally al que decidió inscribirse sería el Rally Costa Brava, pero sufrió un ataque de apendicitis y tuvo que ser operado de urgencia con lo que se perdió la prueba. La primera prueba que disputó entonces fue el Rally RACE Costa Blanca que era además puntuable para el Campeonato de Europa. Terminó en el quinto puesto[35]

Chico céntrate en los rallies y olvídate de los circuitos. En España las pruebas de carretera son muy importantes, y las de pista no, porque sólo hay un circuito y medio, Jarama y Calafat. —Consejo que Bernard Tramont dio a Sainz cuando era su jefe de equipo en Renault.[36]

Temporada 1986

En 1986 Sainz afrontó de nuevo el campeonato de España de como piloto oficial de Renault. Ese año trabajaron duro durante la pretemporada para evolucionar el R5 Maxi Turbo. En aquellos días Sainz se ganó la fama de perfeccionista, su ingeniero jefe Hermenegildo Baylos, se volvía loco cuando tras de una dura jornada de trabajo, Sainz quería volver a empezar, lo que significaba pasar la noche en vela. En la primera carrera del año, el Costa Brava, donde la nieve hizo acto de presencia, Sainz se lució con el Maxi Turbo y terminó segundo por detrás del Lancia Delta S4 de Fabrizio Tabaton pero por delante de Serviá lo que lo situaba primero en el campeonato de España. La segunda cita era el Rally RACE Costa Blanca, donde de nuevo Sainz se enfrentó a Tabaton, pero se retiró por una avería en el motor. A su abandono se sumó el de Tabaton, que dejó vía libre a Serviá para hacerse con la victoria.[36]

Debut en el mundial y campeón de España

Con el Ford Sierra RS Cosworth Sainz pudo al fin lograr el título de campeón de España en 1987 con Antonio Boto a su lado. Al año siguiente repetiría título, esa vez con Luis Moya.

Temporada 1987

En 1987 tras la prohibición de los grupo B el año anterior, Sainz tuvo que decidir entre la continuidad con Renault que le ofrecía disputar la temporada con el nuevo Renault 11 Turbo y la oferta de Ford que le ofrecía competir con el Ford Sierra Cosworth además de garantizarle participaciones en el mundial. Sainz firmó con la marca del óvalo y ya en el mes de enero asistió al Rally de Montecarlo junto a Carmelo Ezpeleta, Juan Celada, Antonio Boto y Juanjo lacalle para presenciar la participación de Ford en el mundial y observar de cerca el Ford Sierra de Karl Grundel, modelo similar al que utilizaría ese año.[42]

Sainz compitió con Boto por última vez en el Rally de Tierra de Madrid en 1987 en un Ford RS200 que había pertenecido a Antonio Zanini. Logró la victoria en la primera participación de su carrera con este vehículo. En 1988 volvió a ganar con él en el campeonato de tierra.

Temporada 1988

Luis Moya fue el copiloto elegido para sustituir a Boto en 1988.

La temporada 1988 comenzó con el Rally Cataluña, donde mantuvo un duelo con el Lancia Delta de Bruno Saby que se impuso en los tramos de tierra, después del domino de Sainz en los primeros compases que se corrían sobre asfalto, y terminó ganando el rally con amplia diferencia sobre el español. Con todo, la segunda posición a Sainz le valía el liderato del Campeonato de España. La segunda carrera del año fue el Rally de Portugal donde tenía previsto competir con el equipo Ford oficial, pero a causa de una huelga, tuvo que hacerlo con la filial española. Sainz sufrió otra vez la misma mala suerte que el año anterior y tuvo que abandonar tras la rotura de su motor cuando iba tercero.[45] En el certamen de asfalto, entre tanto, participó en el Rally de Llanes donde tuvo uno de los abandonos más prematuros de toda su carrera. Se salió en la primera curva del primer tramo, de la misma manera que Fernando Capdevila con su BMW. La siguiente carrera del mundial era el Rally Mil Lagos, que se corría sobre tierra, el peor terreno para el trasera del Sierra. En la prueba se impusieron como siempre, los nórdicos, donde destacaron la tercera plaza de Auriol con un Sierra y la sexta posición de Sainz, que no pasó desapercibida para los pilotos finlandeses.

Sólo te falta el pasaporte para ser uno de los nuestros.Ari Vatanen a Sainz tras el resultado del español en su primera participación en el Rally de Finlandia.[45]

De vuelta por España, Sainz se enfrentó en el Rally Príncipe de Asturias al Delta de Alex Fiorio que se mostró superior en los resbaladizos tramos asturisno frente al Sierra. Con todo Carlos finalizó segundo teniendo en cuenta que tuvo problemas con el alternador, la batería e incluso se le abrió el capó en pleno tramo. Tras la prueba de asfalto compitió en Toledo, prueba del certamen de tierra, donde se retiró tras una avería en la distribución. Pero el gran momento de Sainz de ese año llegó en el Rally de San Remo. Tras el varapalo que sufrió por el fichaje de Auriol por Lancia y después de oír las declaraciones de Cesare Fiorio al considerarle solo rápido en asfalto, en la prueba italiana, la casa del enemigo, Sainz salió a por todas.[46]

Toyota: salto al mundial

Temporada 1989

El sueco Ove Andersson, director de Toyota, fue el artífice de que Sainz fichara por la marca nipona en 1989. Tras la buena actuación en el Rally de San Remo de 1988 lo llamó para ofrecerle un contrato como piloto oficial.

En 1989 Sainz y Moya serían el tercer coche de Toyota, que junto a Juha Kankkunen y Kenneth Eriksson formarían el equipo oficial de la marca nipona para competir en el Campeonato del Mundo. Antes del inicio de la temporada el equipo realizó varios tests con el Toyota Celica en los Alpes de cara al Rally de Montecarlo, segunda prueba del año puesto que a Suecia, Carlos no acudiría. El Montecarlo iniciaba como siempre, con el recorrido de concentración y Sainz partió desde Barcelona.[51]

Toyota Celica ST165 que Björn Waldegård utilizó en 1988. Sería el mismo modelo que Sainz y Moya utilizarían en 1989, su primer año con Toyota.

A Argentina Sainz no acudió por lo que su siguiente carrera fue el Rally 1000 Lagos donde comenzó con buen pie marcando el mejor tiempo en el tramo que pasaba por Laukaa lugar natal de su compañero Juha Kankkunen. En los siguientes tramos llegó a situarse segundo y comenzó a escuchar un ruido en el Celica que no se mostraba del todo fino.[56]

Campeón del mundo

Temporada 1990

Celica st165

El campeonato comenzó en el Rally de Montecarlo, con la ausencia de nieve, por lo que se disputó sobre asfalto casi seco. El rally fue un duelo entre Auriol y Sainz, que tras los primeros veintidós tramos se encontraban empatados en cabeza. En la última noche, en Turini, Auriol se impuso con su Lancia Delta Integrale frente al que nada pudo hacer Sainz con su Celica. Toyota presentó una reclamación alegando que el turbo del Lancia había sido manipulado, pero fue desestimada por los comisarios. Tercero fue Biasion con el Delta, muy lejos de su compañero y del español.[61]

Temporada 1991

Carlos Sainz Luis Moya San remo 1991

Sainz afrontó la temporada 1991 como campeón del mundo de nuevo con Toyota y con Schwarz y Ericsson como compañeros de equipo y con Kankkunen como principal rival, de nuevo en Lancia. El año arrancó como de costumbre con el Rally de Montecarlo, que a punto estuvo de no celebrarse por la Guerra del Golfo. En la prueba monegasca, donde los neumáticos son clave, el español comenzó escogiendo los lisos, decisión que le benefició y le permitió liderar la prueba desde el principio. A medida que avanzaba la carrera el francés François Delecour que hacía su primera carrera en el mundial con el Ford Sierra Cosworth 4x4, se metió en la lucha por la victoria y se puso líder tras un error de elección de neumáticos en el tramo de Sisteron por parte de Sainz. Posteriormente el de Toyota, sufrió un trompo y cedió varios segundos, por lo que a falta de una etapa decidió asegurar la segunda plaza. Para desgracia de Delecour, en el último tramo, el Col de Turini, se le soltó un tornillo de la suspensión. Pese a ello decidió no parar y siguió corriendo hasta que terminó saliéndose y perdiendo cuatro minutos. De esta manera Sainz, se llevó la primera victoria de su carrera en la prueba monegasca.[70]

Temporada 1992

Toyota Celica ST185 RC Carlos Sainz Limited Edition en versión de calle. El Celica fue el primer coche de Toyota que recibió el nombre de una persona, fue en homenaje a Carlos por el primer título del mundo obtenido, que utilizó en la temporada 1992.

La temporada 1992 comenzó en Montecarlo donde debutó con la nueva carrocería del Toyota Celica GT4. El francés Auriol cometió un error de elección de neumáticos en el tramo de Sisteron perdiendo tres minutos, pero logró remontar, se puso en cabeza y terminó ganando, por delante de Sainz y Kankkunen. Los tres pilotos protagonistas del año anterior se volvieron a imponer sobre el resto de pilotos demostrando que otro año más serían los candidatos al título.[76]

Ese año abandonaría el equipo por incompatibilidad entre su patrocinador ( Repsol) y el de Toyota ( Castrol).

Lancia

Lancia Delta HF Integrale de Sainz, con el que compitió en 1993.

Temporada 1993

Corre la temporada 1993 con un Lancia Delta de la escudería Jolly Club que no fue desarrollado en todo el año, finalizando octavo, uno de sus peores resultados en el mundial.

Subaru

Subaru Impreza WRC como el que pilotó Carlos Sainz

Temporada 1994

En 1994 consiguiendo llegar a la última carrera, el RAC de Inglaterra, con opciones de ganar el campeonato pero se queda a las puertas por una salida de pista, Sainz y Moya se encontraron unos troncos en mitad del trazado y tras esquivarlos la pérdida de concentración le llevó a la mencionada salida.

Temporada 1995

En la temporada 1995, en la última prueba del año Rally de Gran Bretaña, Sainz y McRae se encontraban empatados a puntos.[77]

Ford

Temporada 1996

Sainz con el Ford Escort en 1996.

Tras la marcha de Subaru, y sin equipo a final de la temporada 1995, Sainz logró un asiento en Ford pilotando un Ford Escort RS Cosworth. Durante la temporada 1996, Sainz no se bajaría nunca del podio, logrando una victoria en Indonesia, pero tres abandonos lo alejarían de la lucha por el título, finalizando tercero en el campeonato.

Temporada 1997

En 1997) cambia el Escort de Grupo A por su versión World Rally Car, el primero en la carrera del español. Ese año se ampliaría el calendario, pasando de nueve a catorce pruebas. Ese año el español logra dos victorias, Grecia e Indonesia, pero de nuevo se conforma con el tercer puesto. En 1998, regresa a Toyota.

Regreso a Toyota

Temporada 1998

Carlos Sainz conduciendo un Toyota Corolla WRC en el Rally de Monte Carlo de 1999.
Parte trasera del Toyota Corolla WRC de Sainz y Moya

En 1998 regresa a Toyota, equipo con el que había ganado sus dos títulos mundiales en 1990 y 1992. Esta vez se puso a los mandos de un Toyota Corolla WRC que le traería más de un disgusto. La temporada comenzó bien, con una victoria en Montecarlo y dos segundos puestos en Suecia y Portugal el español encabezaba el mundial muy seguido de Juha Kankkunen, Burns y McRae.[80]

En el Rally de Gran Bretaña el español pierde el campeonato prácticamente ganado, a 500 metros del final del último tramo, al romperse una biela de su Corolla. Aunque se puede creer que podría haber ganado si hubiese empujado el coche esos 500 metros, lo cierto es que el rally no se terminaba hasta llegar al último enlace que se encontraba a unos 70 km de distancia, evidentemente dicha distancia no podría ser cubierta empujando el coche en los apenas 20 min que disponían. Este incidente es recordado como un momento de auténtica mala suerte de la carrera de Carlos Sainz. Las imágenes de ese momento fueron captadas por las cámaras de televisión allí situadas,[82]

Temporada 1999

Ford

Temporada 2000

Sainz con el Ford Focus WRC en el Rally de Grecia en el año 2000 donde logró un segundo puesto.

En la temporada 2000 regresa a Ford, el equipo con el que había debutado en el mundial.[87]

En el Rally de Nueva Zelanda, Sainz se hace con un tercer puesto tras el abandono de Burns y Kankkunen.[93]

Temporada 2001

En 2001 Ford ficha a Francois Delecour y mantiene a Sainz y McRae. Esa temporada el español no conseguiría ninguna victoria y finalizaría sexto en la general, donde su compañero McRae y el inglés Richard Burns se disputarían el mundial hasta el final de temporada que se llevaría el piloto de Subaru.

Temporada 2002

En 2002, Delecour abandonaría el equipo y entraría Markko Martin. Esta vez Sainz lograría una victoria en Argentina[96] y su Peugeot 206 WRC.

Citroën

Temporada 2003

Carlos Sainz con un Citroën Xsara en el Rally de Finlandia, en temporada 2004.

En 2003 ficha por Citroën, su último equipo en el mundial, acompañado de nuevo por McRae y el francés Sebastien Loeb.[99]

Temporada 2004

Para la temporada 2004, Citroën despidió a Colin McRae y mantuvo a Sainz y Loeb.[102]

2004 sería su última temporada completa en el mundial. El español decidió dejar la competición debido a que la FIA pretendía seguir con un largo calendario de dieciséis pruebas en el mundial, lo cual consideraba excesivo[103]

Ha llegado el momento de parar y dedicar más tiempo a la familia.

Carlos Sainz, 21 de octubre de 2004.[103]

Su paso por Citroën ayudó al cántabro Dani Sordo a conseguir un asiento en el equipo francés, puesto que Sainz quiso apadrinar al piloto español.[104]

Retirada del Mundial

A pesar de su retirada oficial a finales de 2004, en 2005 realizó dos participaciones a petición de Citroën[103]

Carlos Sainz, tras varios meses de especulación, se presentó junto a Villar Mir a la candidatura a la presidencia del Real Madrid C.F.; tras la dimisión de Fernando Martín Álvarez, el 26 de abril del 2006.[105]

Siguió vinculado al automovilismo deportivo como asesor de la Real Federación Española de Automovilismo y como piloto de raids, enrolado en el equipo oficial Volkswagen.[1]

Volkswagen

Dakar 2006-2007

Carlos Sainz en el Dakar 2007.

A mediados de 2005, Sainz anunció su fichaje con Volkswagen para participar en el Rally Dakar de 2006. Quedó en undécimo lugar, ganando cuatro etapas. En 2007 hizo su segunda incursión en la mítica prueba africana donde consiguió alzarse con la victoria en cinco etapas y marchar en los puestos de cabeza hasta la mitad de rally. No obstante, problemas mecánicos le terminaran relegando finalmente a la novena plaza. Ese mismo año consiguió ganar su primer rally raid al imponerse en el Rally Transíberico disputado en Portugal y España. Ese triunfo unido a los dos segundos puestos logrados en los Rallys de Marruecos y Dubái le valen para ganar el Campeonato del Mundo de Raids.[107]

2008-2009

El Rally Dakar de 2008 no lo corrió debido a la suspensión de la prueba por problemas de seguridad. Ese año sin embargo, participa en el Rally de Europa Central ( Rumanía y Hungría) y en el PAX Rally ( Portugal) -encuadrados ambos en las Dakar Series-. Sainz se alza con la victoria en el primero y finaliza en segunda posición en el PAX Rally tras Stéphane Peterhansel.

En la edición de 2009 del Rally Dakar -primera que se corría en Sudamérica-, Sainz tras ir liderando con claridad el raid (se impone en 6 de las primeras 10 etapas) y con una ventaja de 27:31 minutos sobre el estadounidense Mark Miller, sufre un accidente a falta de tres días para finalizar el rally. En la etapa número 12 entre las localidades argentinas de Fiambalá y La Rioja, su coche cae por un barranco de unos 4 metros debido a un error en las indicaciones del libro de ruta. Este accidente y la lesión (en el mismo) de su copiloto Michel Périn le hace abandonar la carrera.[108]

En 2009 Carlos Sainz se impuso en el Rally dos Sertoes en Brasil después de 10 etapas intensas de competición en los que peleó con su compañero de equipo, el qatarí Nasser Al Attiyah, resarciéndose de este modo del abandono que sufrió este año en el Dakar, cuando era líder a falta de tres días para la conclusión del raid.[109]

También en septiembre de ese mismo año Carlos Sainz se impuso en el Rally Ruta de la Seda (Silk Way Rally), después de 9 etapas y un recorrido de 4352 kilómetros que se inscribe en las Dakar Series y que transcurre entre las estepas y desiertos de Rusia, Kazajistán y Turkmenistán, peleando con Mark Miller que fue segundo y con Nasser Al Attiyah, que sufrió un vuelco en la octava etapa, que hasta ese momento era líder.

Dakar 2010

En 2010 se convierte en el primer español en ganar el Rally Dakar en la categoría de coches, por delante de sus compañeros de equipo Nasser Al-Attiyah al que aventajó en 2 minutos 12 segundos - la diferencia entre primero y segundo más exigua en la historia de la prueba - y Mark Miller, (consiguiendo así Volkswagen su primer triplete en la categoría).[112]

Dakar 2011

Sainz en el Dakar 2011.

Sainz arrancó el Dakar 2011 siendo líder al ganar en la primera etapa.[115] Esto le hace perder la segunda posición y todas las posibilidades de repetir título en el Dakar. Sainz finaliza el rally en tercera posición tras sus compañeros de equipo Nasser Al Attiyah, -vencedor de la prueba- y Giniel de Villiers.

Dakar 2013

Sainz con el buggy de SMG en el Dakar de 2013.

En noviembre de 2012 se confirmó la noticia del regreso de Sainz al Dakar para 2013. Su participación fue en un buggy, de tracción trasera, formando equipo con el qatarí Nasser Al-Attiyah[123]

Dakar 2014

Su séptima participación en el Dakar lo hizo con un Buggy de SMG,[137]

Peugeot

En marzo de 2014 Sainz fichó por el equipo Peugeot, marca que anunció su regreso al Rally Dakar para la edición de 2015 con el piloto español, el francés Cyril Despres[139]

Dakar 2016

Una avería en la carcasa del cambio, en la ETAPA 10, le obliga a retirarse. Estaba defendiendo el liderato en ese momento.

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