Carl Ludwig

Carl Ludwig
Carl Ludwig (physiologist).jpg
Información personal
Nacimiento 29 de diciembre de 1816 Ver y modificar los datos en Wikidata
Witzenhausen, Alemania Ver y modificar los datos en Wikidata
Fallecimiento 23 de abril de 1895 Ver y modificar los datos en Wikidata (78 años)
Leipzig, Alemania Ver y modificar los datos en Wikidata
Nacionalidad Alemana Ver y modificar los datos en Wikidata
Educación
Educación Doktor Nauk in Medicine Ver y modificar los datos en Wikidata
Alma máter
Información profesional
Ocupación Médico, fisiólogo y profesor universitario Ver y modificar los datos en Wikidata
Área Fisiología Ver y modificar los datos en Wikidata
Empleador
Miembro de
Distinciones
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Carl Friedrich Wilhelm Ludwig ( Witzenhausen, 29 de diciembre de 1816Leipzig, 23 de abril de 1895) fue un médico y fisiólogo alemán. Ludwig fue el fundador de uno de las más importantes institutos de fisiología en Alemania —Neue Physiologische Anstalt—, el cual tendría una gran influencia sobre el resto del continente europeo y América.[2]

En 1842 obtuvo la plaza de profesor de fisiología en la Universidad de Marburgo y en 1846 comenzó a dictar clases de anatomía comparada. Años después dictó cátedras en las ciudades de Zúrich y Viena, y en 1865 se trasladó a la Universidad de Leipzig, donde fundó el instituto fisiológico que hoy en día lleva su nombre. Ludwig investigó varios temas relacionados con la fisiología de la presión sanguínea, del aparato excretor y la anestesia. En 1884 viajó a Inglaterra para recibir la medalla Copley por su trabajo científico en el campo de la fisiología.[4]

En 1932 la sociedad alemana de cardiología creó un premio que fue bautizado con su nombre, Carl-Ludwig-Ehrenmedaille —Medalla honoraria Carl Ludwig—, el cual se entrega a los más destacados científicos en el área de investigación cardiovascular.[6]

Biografía

Retrato de Ludwig

Ludwig nació en Witzenhausen, una ciudad alemana ubicada cerca de Kassel. Sus padres fueron Friedrich Ludwig y Christiane Ludwig.[9]

Carrera

Litografía de Carl Ludwig realizada por el artista Adolf Dathage en 1859.

Ludwig promovió a mediados de siglo XIX un cambio en la metodología de estudio de la fisiología, de hecho, planteó nuevos métodos que integraban la física, la química y la anatomía,[12]

Ludwig expresó sus ideas en contra del vitalismo en su célebre libro Lebrbuch der Physiologie des Menschen o Libro de la fisiología humana (1852-1856),[4]​ ideas que había planteado anteriormente en sus ensayos sobre los procesos de secreción del aparato urinario de 1842 y sus siguientes trabajos. De hecho fue uno de los responsables del progreso de la fisiología, no solo por sus descubrimientos, sino también debido a los nuevos métodos y dispositivos que introdujo. Concerniente a la secreción, demostró que las glándulas secretorias, como las submaxilares, son más que simples filtros y que su acción secretoria es asistida por cambios químicos y térmicos y por la sangre que fluye a través de ambos.

Ludwig demostró la existencia de nuevas clases de nervios secretorios que controlan esta acción, y reveló que si los nervios son apropiadamente estimulados las glándulas salivales continúan secretando. Inventó el quimógrafo para obtener un registro escrito de las variaciones en la presión sanguínea en los vasos sanguíneos, y este aparato no solo le condujo a establecer importantes conclusiones con respecto a la mecánica de la circulación de la sangre, si no que además le permitió el uso del método gráfico en investigaciones fisiológicas. Para el propósito de sus investigaciones de los gases en la sangre, diseñó un sistema de bombeo de la sangre por medio de mercurio, que tras varias modificaciones logró obtener un uso exhaustivo. Con el empleo de este método pudo realizar numerosas investigaciones de los gases en la glándula linfática, los intercambios gaseosos en los músculos vivos, y el significado de las sustancias oxidadas en la sangre.

Ludwig realizó grandes contribuciones a las diversas ramas de la fisiología, a excepción de la fisiología de los sentidos. Tuvo una gran importancia como profesor y como fundador de una escuela. Bajo su dirección el Instituto fisiológico de Leipzig se convirtió en un centro organizado de investigación fisiológica.

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