Carl Diem

Carl Diem.

Carl Diem ( 24 de junio de 188217 de diciembre de 1962) fue un administrador deportivo alemán, Secretario General del Comité Organizador de los Juegos Olímpicos de Berlín 1936 (también conocidos como "Olimpiadas nazis") y rector fundador de la Escuela Superior de Deportes de Alemania. Fue el creador de la tradición de la antorcha olímpica[1]​ y es considerado uno de los más influyentes historiadores del deporte, especialmente en materia de los Juegos Olímpicos.

Biografía

Nacido en una familia de clase media-alta, Carl Diem fue en su juventud un corredor de media y larga distancia, llegando a formar un club denominado “Macromannia” en 1899. Ya en su etapa universitaria, comienza a escribir sus primeros artículos deportivos para periódicos y con 20 años fue contratado por la Autoridad de Deportes de Alemania de Atletismo (DSBfA) y un año después fue elegido miembro de su consejo de administración.

Diem estaba convencido de los beneficios que podía ejercer el deporte internacional sobre la alianza entre naciones. Este es uno de los motivos por lo que fue discípulo de Pierre de Coubertin, fundador del COI y el padre de la Olimpiada internacional moderna, al que consideraba como la “primera figura del deporte contemporáneo”.

En 1896, comenzó su carrera olímpica, como delegado del equipo alemán en unos JJOO organizados por los griegos. Más tarde, junto con Theodor Lewald (presidente del COA) llevó a cabo los preparativos para los juegos de Berlín que finalmente no pudieron realizarse debido al estallido de la Primera Guerra Mundial, en la cual Diem participó y resultó herido. Tras acabar la guerra, en 1920, creo la Deutsche Hochschule für Leibesübungen, una escuela dedicada al estudio de la ciencia del deporte (primer laboratorio de psicología del deporte). En 1929, viajó a Estados Unidos. Acompañado por Lewald, en parte, para conocer de cerca los programas deportivos de América. En este viaje conoció a Avery Brundage, un funcionario olímpico estadounidense que jugaría un papel importante en los JJOO del 36.

Con motivo de los Juegos Olímpicos de Berlín, Diem se convirtió en el organizador del deporte alemán (exactamente, Secretario General del Comité de Organización) y precursor de la Reichsbund Nationalsozialistischer Leibesübungen, el Órgano de Deportes de la Alemania Nazi. Los estadounidenses comenzaron un proceso de boicot a los Juegos debido a la ideología nazi, por la cual la raza no considerada “aria” quedaba discriminada en la participación de las Olimpiadas. Este intento de boicot solo ceso cuando A. Brundage, amigo de Diem, negó estas afirmaciones tras visitar la ciudad de Berlín. La negación de Brundage no cuadraba con la realidad, por lo que se presupone que los alemanes y en particular Diem, lograron persuadirle.

Después de los JJOO, siguió ocupando cargos significativos dentro de la estructura deportiva del gobierno, convirtiéndose en 1939 en el líder del Departamento de Relaciones Exteriores de la Oficina de Deportes Nacionalsocialista.

Uno de los sucesos por lo que más destaca la figura de Diem, es por la creación junto con Lewald en 1934 de la ceremonia de relevo de la antorcha olímpica. Esta idea fue engendrada en 1934, cuando ambos compañeros viajaron a Grecia con motivo de una conferencia olímpica. Tras desarrollar unos vagos pensamientos mezclados con antiguos mitos griegos, Diem y Lewald idearon el relevo de una antorcha desde Grecia hasta Berlín, que simbolizaba la unidad de las naciones bajo el aura del fuego original (refiriéndose con éste a la leyenda de Prometeo).

El 30 de junio de 1936, la antorcha olímpica se encendió por primera vez y viajó desde Olimpia hasta Berlín, con una serie de actos intermedios y celebraciones. Desde entonces, en todos los Juegos posteriores se ha llevado a cabo la ceremonia de la antorcha, con un desarrollo casi idéntico al inicial.

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