Caricuao

Caricuao
Parroquia
Parroquia caricuao - libertador.svg
Ubicación de Caricuao
Coordenadas 10°26′00″N 66°59′00″O / 10.43333333, 10°26′00″N 66°59′00″O / -66.98333333
Idioma oficial Español
Entidad Parroquia
 • País Venezuela
 • Entidad Flag of Caracas.svg Distrito Capital
 • Municipio Libertador
Superficie  
 • Total 23,83 km²
Población  
 • Total 138 659 hab.(2009)
Sitio web oficial
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Caricuao es una de las 22 parroquias del Municipio Libertador del Distrito Capital de Venezuela y una de las 32 parroquias de Caracas. Se encuentra situada al suroeste de la ciudad de Caracas, de cuya área metropolitana forma parte. Limita al norte con la Parroquia Antímano; al sur con la Parroquia Macarao y con el Estado Miranda, al este con la Parroquia Coche y al oeste con la Parroquia Macarao. Su nombre es en honor al Cacique Caricuao, quien lideró una rebelión y combatió contra los españoles en el valle de Caracas.

Durante los tiempos de la colonización, los terrenos pertenecían a una hacienda cafetalera. Se fundó en 1961 dentro de los límites de la Parroquia Antímano, pero se establece oficialmente como parroquia independiente el 8 de abril de 1975.

En la actualidad, Caricuao cuenta con unos 219 edificios en los cuales se distribuyen unos 20.000 apartamentos en 9 sectores de desarrollo o UD's. Siendo así, el desarrollo habitacional público más grande de Venezuela y de toda Latinoamérica al momento de su construcción. Según el Instituto Nacional de Estadística de Venezuela Caricuao cuenta con una población de 138.659 habitantes para el año 2011.

Caricuao, vista de los sectores UD-3 (al fondo) y UD-4 (al frente).

Además de ser una importante zona residencial en la ciudad, Caricuao es una de las parroquias más verdes de Caracas, por lo que se le considera el segundo pulmón vegetal después del Cerro El Ávila, así como la primera y hasta el momento única parroquia ecológica de Venezuela.[1] Cuenta con cinco parques nacionales con diversa fauna y vegetación, incluyendo el parque zoológico más importante de la capital. Dada su gran extensión de terreno, es posible llegar a través de varias estaciones de la Línea 2 del Metro de Caracas, como Ruiz Pineda, Caricuao y Zoológico.

Historia

Construcción de edificaciones en Caricuao para el año 1967

Los habitantes originarios de la parroquia fueron indígenas de la tribu los Toromaimas, pertenecientes a la familia lingüística Caribe. Los primeros registros verificables sobre Caricuao se remontan al siglo XVI cuando el conquistador mestizo Francisco Fajardo, explora el territorio en su búsqueda por llegar nuevamente a la costa. Este es el primer contacto entre europeos e indígenas de la tribu Toromaimas.

Pero es otro conquistador, Diego de Losada, quien bautiza el lugar con el nombre de “El Valle de Juan Jorge”, en alusión a uno de los acompañantes del conquistador, quien le ofrece el valle como pago por sus servicios, durante la exploración y descubrimiento de nuevos territorios. Sin embargo, durante ese tiempo también se le llamó “Los pueblos del Cacique Caricuao” o “El Valle de los Toromaimas”. Durante la colonización hubo enfrentamientos entre los europeos y los indígenas dirigidos por Guaicaipuro. A su muerte, otros caciques siguieron la lucha, entre ellos Caricuao, a quien la parroquia debe su nombre.

UD-2 de Caricuao

Durante la colonización de Venezuela. En Caricuao, se constituyeron haciendas para la producción del cacao, el café, la caña de azúcar y las hortalizas. Ya para el siglo XIX, los vestigios indígenas eran inexistentes en la zona.

Con la llegada del general Guzmán Blanco al poder a mediados del siglo XIX, ocurren una serie de cambios vertiginosos, uno de ellos es la llegada del ferrocarril que conecta a Caracas con el interior del país. En Antímano y Macarao, se construyen estaciones de dicho ferrocarril. Este hecho, motiva la concentración de personas en las zonas adyacentes a las estaciones y se activa el comercio. Caricuao, que se ubica geográficamente entre las zonas de Antímano y Macarao, empieza a experimentar el primer cambio demográfico en 300 años, debido a la llegada de éste medio de transporte. Los extranjeros son atraídos a las fértiles tierras por su ubicación estratégicamente cercana a la vía férrea, que brinda mayor facilidad para transportar los cultivos.

Al comienzo del siglo XX, en el gobierno del General Juan Vicente Gómez se ensancha la carretera hasta Caricuao, que aún no formaba parte de la ciudad de Caracas, por lo que aún se mantenía la producción agrícola. Durante las primeras tres décadas del siglo XX, Caricuao sigue siendo un lugar de sembradíos, así como, el sitio de veraneo de familias acaudaladas de Caracas como los Palacios, los Ibarra, los Matos y de extranjeros que habían hecho fortuna como los Boulton y los Schlageter.

La Hacienda Caricuao estaba organizada en tres haciendas más pequeñas dentro de una mayor o una "Supra-Hacienda" incluía: la Hacienda Santa Cruz (hoy Parque Zoológico, UD5, UD4, UD6); la Hacienda La Elvira (hoy UD1, UD2, UD7, UV9, barrios La Fe, barrio Andrés Eloy Blanco y las Casitas en Terrazas); y la Hacienda Tejerías (hoy UD3 y CC2), pertenecientes a las familias Ibarra, Palacios y Matos, son vendidas al Estado a partir de 1946 a través del Banco Obrero dentro sus programas de políticas de viviendas. Se empieza así, a planificar la urbanización de Caricuao, enmarcada en el proyecto estatal “Gran Urbanización de Venezuela”, que busca darle respuesta a la migración hacia las ciudades que no tienen la capacidad infraestructural, para soportar el acelerado aumento demográfico.

El desarrollo del Proyecto "Gran Urbanización de Venezuela" consistía en una Urbanización residencial (unifamiliar y multifamiliar) con una pequeña zona industrial y comercial, pero con una amplia zona de reserva del gobierno, así como también las zonas militares y zonas verdes circundantes. Este proyecto incluía de manera importante la protección de las áreas verdes que bordeaba a todo el conjunto, dicho proyecto no cristalizó. Después de este primer proyecto, aparece un segundo proyecto denominado "Urbanización Terrazas de Caricuao" cuyo plan consistía en un desarrollo habitacional de baja densidad, localizado a las faldas de la montaña, estas terrazas se construyen en 1961, siendo el primer desarrollo habitacional de la zona. El 25 de julio de 1967 el terremoto ocurrido en Caracas demostró que la arquitectura de los primeros edificios construidos en Caricuao, aún siendo de carácter experimental, podrían soportar ciertas magnitudes de temblores.

Caricuao. UD-5 (izquierda), Parque Zoológico Caricuao (centro), UD-4 (superior centro-derecha), CC-2 Y UD-3 (inferior derecho).
Caricuao. UD-5 (izquierda), Parque Zoológico Caricuao (centro), UD-4 (superior centro-derecha), CC-2 Y UD-3 (inferior derecho).

La construcción de la Autopista Francisco Fajardo (única entrada y salida vehícular de la parroquia) fue acercando a Caricuao cada vez más a la ciudad de Caracas. Para el 8 de abril de 1975, se decreta la conformación de Caricuao como parroquia del área metropolitana. Hasta ese momento la zona se repartía entre las parroquias Antímano, La Vega y Macarao. Se le asignan una superficie 24.8 km² con cuatros parques: Parque Ruiz Pineda; Parque Vicente Emilio Sojo; Zoológico de Caricuao y Parque Universal de La Paz.

Pero es en la década de los 80 cuando Caricuao entra en un ciclo de expansión sumamente desarrollado con la construcción de la Línea 2 del sistema Metro de Caracas para el año 1987. Es a raíz de la instauración de las estaciones Ruiz Pineda, Caricuao y Zoológico cuando el paisaje geográfico de Caricuao cambia drásticamente y a partir de este momento se inicia la construcción de centros comerciales, farmacias, supermercados, bancos, centros médicos privados, gimnasios, librerías y todo tipo de tiendas que cambian el paisaje de un Caricuao rural a un Caricuao completamente urbano, esto sin dejar atrás la gran cantidad de zonas verdes que caracterizan la zona, y que terminan de integrar esta parroquia a la Gran Caracas.

El 8 de septiembre de 2009, Caricuao fue nombrada como la primera y hasta el momento, única parroquia ecológica de Venezuela gracias a su gran cantidad de zonas verdes así como a los cuatro parques nacionales que se encuentran dentro de sus límites.

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