Carenado (aeronáutica)

En esta fotografía de enero de 1942 pueden apreciarse los capós de motor (levantados) de un caza Me 109 alemán. Dichos capós hacen parte del carenado del aparato.

El carenado es, en las aeronaves, una cubierta externa cuya principal función consiste en reducir la resistencia al aire. Cubre las zonas de la aeronave donde potencialmente se pueda producir mayor resistencia que en otras,[1] aunque muchos modelos de aeronave están en realidad enteramente carenados.

Estas estructuras se presentan generalmente como cubiertas ligeras que además de reducir la resistencia al avance, también proveen protección a los componentes internos que cubren.

Historia

Uno de los primeros usos prácticos de este concepto, se dio con la implementación de los motores radiales, ya que en los primeros aparatos propulsados por este sistema que se basa en la refrigeración por aire de sus componentes, generalmente se dejaban los cilindros al descubierto con el fin de aumentar el efecto de enfriamiento que provee el aire de impacto. Sin embargo se descubrió que disponer el motor de esta manera aumentaba la resistencia al avance y además exponía en ocasiones otras partes fundamentales como el sistema eléctrico que resulta esencial en el funcionamiento de los motores de combustión interna.

A partir de la década de los 30, casi todos los motores de hélice fueron protegidos por carenas hasta nuestros días. Esto quiere decir que el carenado es fundamental para todo tipo de aeronave en cuanto a la disposición, protección y alojamiento del motor respecto al resto del aparato y del entorno.

Otro caso en el que se emplea el carenado a un componente específico de un avión se encuentra en la protección del tren de aterrizaje cuando se encuentra fijo a la estructura, es decir, no es retráctil. Frecuentemente los aviones pequeños que disponen de tren fijo, tienen una carena (en este caso wheelpants) en cada una de sus ruedas principales con el fin de disminuir la resistencia al aire.

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