Cardinalis cardinalis

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Cardenal norteño
Cardinalis cardinalis -Columbus, Ohio, USA-male-8 (1).jpg
Cardenal norteño macho.
Estado de conservación
Preocupación menor (LC)
Preocupación menor ( UICN)[1]
Taxonomía
Reino: Animalia
Filo: Chordata
Subfilo: Vertebrata
Clase: Aves
Orden: Passeriformes
Familia: Cardinalidae
Género: Cardinalis
Especie: C. cardinalis
Linnaeus, 1758
Distribución
Zona de distribución de Cardinalis cardinalis.
Zona de distribución de Cardinalis cardinalis.
Subespecies

Ver texto.

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La hembra es similar físicamente al macho, pero carece de su brillante color rojo.

El cardenal norteño (Cardinalis cardinalis),[2] también conocido como cardenal rojo o simplemente cardenal, es una especie de ave paseriforme de la familia Cardinalidae que vive en Centro y Norteamérica. Habita desde el sur de Canadá hasta el norte de Guatemala y Belice, pasando por la parte oriental de los Estados Unidos desde Maine hasta Texas y por México. Se le puede encontrar en bosques, jardines y pantanos.

El cardenal norteño es un pájaro cantor de tamaño medio con una longitud corporal de 21-23 cm. Tiene un distintivo penacho y una máscara en la cara que es negra en el macho y gris en la hembra. Presenta dimorfismo sexual en su coloración; el plumaje del macho es rojo brillante, mientras que el de la hembra es de un tono opaco que mezcla rojo y café. El cardenal norteño es predominantemente granívoro, pero también se alimenta de insectos y fruta. El macho tiene un comportamiento territorial, delimitando su territorio con su canto. Como parte de su cortejo, el macho alimenta a la hembra de pico a pico con semillas. Se producen de 2 a 4 puestas por año, cada una de entre 3 y 4 huevos. Alguna vez esta especie fue apreciada como mascota, pero su venta como pájaro de jaula se encuentra prohibida en los Estados Unidos desde 1918.

Taxonomía

El cardenal norteño es una de las tres especies incluidas dentro del género Cardinalis (junto con el cardenal pardo y el cardenal bermellón) que pertenece a la familia Cardinalidae, la cual está conformada por pájaros que habitan tanto en América del Norte y América del Sur.

El cardenal fue una de las muchas especies descritas originalmente por Carlos Linneo en su obra del siglo XIX, Systema Naturae. Inicialmente fue incluido en el género Loxia, el cual contiene a los piquituertos. En 1838, fue trasladado al género Cardinalis y recibió el nombre científico Cardinalis virginianus, que significa "cardenal de Virginia". En 1918, su nombre científico cambió a Richmondena cardinalis en honor a Charles Wallace Richmond, un estadounidense,[4]

Su nombre vulgar, así como el científico, hacen referencia a los cardenales de la Iglesia Católica, quienes usan distintivas prendas de color rojo.[5]

Subespecies

El cardenal norteño cuenta con 19 subespecies:

  • Cardinalis cardinalis canicaudus
  • Cardinalis cardinalis cardinalis
  • Cardinalis cardinalis carneus
  • Cardinalis cardinalis clintoni
  • Cardinalis cardinalis coccineus
  • Cardinalis cardinalis flammiger
  • Cardinalis cardinalis floridanus
  • Cardinalis cardinalis igneus
  • Cardinalis cardinalis littoralis
  • Cardinalis cardinalis magnirostris
  • Cardinalis cardinalis mariae
  • Cardinalis cardinalis phillipsi
  • Cardinalis cardinalis saturatus
  • Cardinalis cardinalis seftoni
  • Cardinalis cardinalis sinaloensis
  • Cardinalis cardinalis superbus
  • Cardinalis cardinalis townsendi
  • Cardinalis cardinalis yucatanicus
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