Carcharodontosaurus

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Carcharodontosaurus
Rango temporal: 112 Ma-93,5 Ma
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Cretácico Superior
Carcharodontosaurus.png
Taxonomía
Reino: Animalia
Filo: Chordata
Clase: Sauropsida
Superorden: Dinosauria
Orden: Saurischia
Suborden: Theropoda
Infraorden: Carnosauria
Superfamilia: Allosauroidea
Familia: Carcharodontosauridae
Subfamilia: Carcharodontosaurinae
Género: Carcharodontosaurus
Stromer, 1931
Especie tipo
Megalosaurus saharicus
Depéret & Savornin, 1927
Especies

C. saharicus (Depéret & Savornin, 1927) ( tipo)
C. iguidensis Brusatte & Sereno, 2007

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Carcharodontosaurus ( lat. "Reptil diente de tiburón") es un género con dos especies conocidas de dinosaurios terópodos carcarodontosáuridos, que vivieron a mediados del período Cretácico, hace aproximadamente entre 112 y 93,5 millones de años, en el Cenomaniense, en lo que hoy es África. Es uno de los dinosaurios predadores más grandes conocidos, compartiendo sus territorios con el Spinosaurus.[2]​ Actualmente se sabe que incluye dos especies, Carcharodontosaurus saharicus y Carcharodontosaurus iguidensis.

Descripción

Diente de Carcharodontosaurus.

Carcharodontosaurus fue un gran terópodo carnívoro compitiendo con Tyrannosaurus , Giganotosaurus y Spinosaurus por el record. Exsiten varias estimaciones de longitudes para la especie C. saharicus que oscilan entre 12 y 13,3 metros y estimaciones de peso entre 6,2 y 15,1 toneladas[9]

Carcharodontosaurus tenía mandíbulas llenas de aserrados dientes parecidos a los de los tiburones (de ahí su nombre "lagarto con dientes de tiburón"), que tenían la función de desgarrar carne, por lo que sus presas morían desangradas, además sus manos tenían garras afiladas como garfios de carnicero para sostener a sus víctimas mientras las destrozaba con sus mandíbulas.

Comparación de los terópodos más grandes, C. saharicus en lila.

Los carcarodontosaurios tenían una visión bidimensional, como todo buen cazador. Tenían como todo carnosaurio unas largas y musculosas patas, y rastros fosilizados indican que podían correr hasta 8,5 m/s (alrededor de 30 km/h), aunque ahora esto es controvertido. Con sus cuatro toneladas, caerse en la carrera sería mortal para ellos, ya que sus pequeños brazos no podrían detener la caída. A pesar de su tamaño, su fuerza mandibular no era muy alta, siendo superado fácilmente por Tyrannosaurus rex y ligeramente por Giganotosaurus pero similar o mayor a la de un Spinosaurus.

Un estudio realizado por Donald Henderson, curador de dinosaurios en el Museo Tyrrell, sugiere que Carcharodontosaurus fue capaz de levantar físicamente animales pesando un máximo de 424 kg en sus mandíbulas basado en un estudio de la fuerza de sus mandíbulas, y su centro de masa.[10]

SGM-Din 1, un cráneo de C. saharicus , tiene una herida punzante circular en el nasal y "una proyección anormal del hueso en el borde antorbital".[11]

Cerebro y oído interno

En 2001, Hans CE Larsson publicó una descripción del oído interno y el endocranio de C. saharicus. A partir de la porción del cerebro más cercana a la punta del hocico del animal se encuentra el prosencéfalo, que es seguido por el mesencéfalo. El mesencéfalo está inclinado hacia abajo en un ángulo de 45 grados y hacia la parte posterior del animal. Esto es seguido por el cerebro posterior, que es más o menos paralelo al prosencéfalo y forma un ángulo de aproximadamente 40 grados con el mesencéfalo.En general, el cerebro de C. saharicus habría sido similar al de un dinosaurio relacionado, Allosaurus fragilis. Larsson encontró que la relación entre el cerebro y el volumen total del encefálo en Carcharodontosaurus era típica de un reptil no aviar. Carcharodontosaurus también tenía un nervio óptico grande.[12]

Los tres canales semicirculares del oído interno de C. saharicus, vistos desde el lado, tenían un contorno subtriangular. Esta configuración subtriangular del oído interno está presente en Allosaurus , lagartos, tortugas, pero no en aves. Los canales semicirculares eran en realidad muy lineales, lo que explica la silueta puntiaguda. En la vida, el lóbulo flocular del cerebro se habría proyectado en el área rodeada por los canales semicirculares, al igual que en otros terópodos no aviares, aves y pterosaurios .[12]

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