Carbonífero

Era[1] Período Millones años
Paleozoico Pérmico 299,0 ±0,8
Carbonífero Pensilvánico 318,1 ±1,3
Misisípico 359,2 ±2,5
Devónico 416.0 ±2,8
Silúrico 443,7 ±1,5
Ordovícico 488,3 ±1,7
Cámbrico 542,0 ±1,0

El Carbonífero es una división de la escala temporal geológica. Es el período y sistema del Paleozoico que comienza hace 359,2 ± 2,5 millones de años y finaliza hace 299,0 ± 0,8 millones de años. Es posterior al Devónico y anterior al Pérmico.[5]

En Norteamérica se subdivide en Pensilvánico y Misisípico.[6] En Europa existen dos subdivisiones, la europea occidental y la rusa, siendo ambas de difícil correlación entre ellas y con la americana.

Se caracteriza porque grandes extensiones de bosques quedaron sucesivamente sepultadas, dando origen a estratos de carbón. Mientras van extinguiéndose los peces primitivos, se expanden los cartilaginosos y óseos. Los anfibios invaden la tierra firme y comienzan su desarrollo los reptiles, que durante el período Jurásico tendrán su clímax. En el Carbonífero Superior abundan los insectos, algunos muy grandes, como las " libélulas" de casi sesenta centímetros con alas extendidas, y árboles de hasta 40 m, como el Lepidodendron. Esto explica por la alta concentración de oxígeno en la atmósfera, que según estimaciones llegó a alcanzar el 35%.

El Carbonífero es una época de la historia de la Tierra muy activa desde el punto de vista tectónico. Durante este periodo se produce la orogenia hercinica o varisca que da lugar a la formación del megacontinente Pangea. Climáticamente terminó con una glaciación, durante la cual los glaciares se extienden por todo el centro y sur de Pangea.

Subdivisiones del Carbonífero

La Comisión Internacional de Estratigrafía (ICS, por sus siglas en inglés)[2] reconoce dos subperíodos, seis épocas/series y siete edades/pisos en el Carbonífero, distribuidos en orden de los más recientes a los más antiguos como sigue:

Era
Eratema
Periodo
Sistema
Época
Serie
Edad
Piso
Eventos relevantes Inicio, en
millones
de años
Paleozoico Pérmico 299,0±0,8
Carbo-
nífero
[7]
Pensil-
vánico
Superior / Tardío Gzheliense Los insectos alados se diversifican repentinamente, algunos ( protodonatos y palaeodictiópteros) de gran talla. Los anfibios son abundantes y diversificados. Primeros reptiles y bosques ( árbol de escamas, helechos, Sigillaria, colas de caballo gigantes, Cordaites, etc.). Nivel de oxígeno más elevado que nunca. En los mares abundan goniatites, braquiópodos, briozoos, bivalvos y corales. Los foraminíferos testados proliferan. 303,7±0,1
Kasimoviense 307,0 ±0,1
Medio Moscoviense 315,2±0,2
Inferior / Temprano Bashkiriense Clavo dorado.svg323,2±0,4
Misisípico Superior / Tardío Serpukhoviense Grandes árboles primitivos, primeros vertebrados terrestres, y escorpiones marinos anfibios viven en los estuarios costeros. Rhizodontos de aletas lobuladas son los grandes depredadores de agua dulce. En los océanos, los primeros tiburones son comunes y muy diversos; equinodermos ( crinoides y blastozoos) abundantes. Corales, briozoos, goniatites y braquiópodos ( prodúctidos, espiriféridos, etc.) muy comunes. En cambio, trilobites y nautiloideos declinan. Glaciación sobre el este de Gondwana. 330,9±0,2
Medio Viseense Clavo dorado.svg346,7±0,4
Inferior / Temprano Tournaisiense Clavo dorado.svg358,9±0,4
Devónico 416,0±2,8
Silúrico 443,7±1,5
Ordovícico 488,3±1,7
Cámbrico 542,0±1,0

En Europa la división tradicionalmente empleada es distinta, siendo las equivalencias entre las europeas y las anteriormente indicadas (ICS) las siguientes:

Período
Sistema
Época
Serie
(Noroeste de Europa)
Edad
Piso
(Noroeste de Europa)
Duración, en
millones
de años
Época
Serie
(ICS)
Edad
Piso
(ICS)
Duración, en
millones
de años
Pérmico posterior
Carbonífero Silesiense Estefaniense 299-306,5 Pensilvánico Gzheliense 299–303,9
Kasimoviense 303,9–306,5
Westfaliense 306,5-315 Moscoviense 306,5–311,7
Bashkiriense 311,7–318,1
Namuriense 315-326,4
Misisípico Serpukhoviense 318,1–326,4
Dinantiense Viseense 326,4–345,3 Viseense 326,4–345,3
Tournaisiense 345,3–359,2 Tournaisiense 345,3–359,2
Devónico anterior
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