Caravasar

Caravasar Khan al-Wazir en Alepo, Siria.
Caravasar en Karaj, Irán.

Un caravasar (en persa: کاروانسرا ) es un antiguo tipo de edificación surgido a lo largo de los principales caminos donde las caravanas que hacían largos viajes de muchas jornadas —de comercio, peregrinaje o militares— , podían pernoctar y descansar y reponerse viajeros y animales.[1] Eran verdaderos antecedentes de los modernos hoteles y hostales de carretera. En Oriente medio a menudo se les llama por su nombre persa khan (خان).

Los caravasares estaban diseñados para albergar y dar reposo y alimento a los viajeros y a sus animales, y custodiar sus mercancías. Los caravasares fueron piezas clave en el desarrollo y consolidación de las rutas de comercio a través de Asia, el norte de África y la Europa suroriental, especialmente a lo largo de la Ruta de la Seda, y permitieron el intercambio de personas, bienes e información entre muchas culturas.

Este tipo de albergues se encontraba con frecuencia a lo largo del Camino Real Persa, una antigua carretera de 2500 km de longitud que se extendía desde Sardes a Susa, según Heródoto: «Ahora las verdaderas causas de la carretera en cuestión son las siguientes: hay estaciones reales a lo largo de toda su longitud y los excelentes caravasares, y que atraviesan un tramo habitado y libre de peligros».[2]

En Turquía, Persia (Irán) y Armenia, los caravasares distaban unos 30 km entre ellos, y se levantaban a lo largo de las diferentes rutas que unían los diversos puertos y ciudades importantes de la península de Asia Menor. Puesto que en la época selyúcida la famosa ruta de la seda no transcurría por la península, fueron utilizados para potenciar el mercado y la economía interior. Uno de los mejor conservados en Turquía, fue construido en 1229 por los turcos selyúcidas, conocido como caravasar de Agzikarahan.

Etimología

La palabra caravasar —también transcrita como caravanserai, caravansaray, caravanseray o caravansara— deriva del turco kervansaray, y ésta del persa Kārwānsarā, una palabra compuesta que combina Kārwān (كاروان, caravana) con sara (palacio, edificio con patios cerrados), al que se añade el viejo sufijo persa -yi. Aquí caravana significa un grupo de comerciantes, peregrinos u otros viajeros que hacen viajes de larga distancia.

Muchos topónimos se basan ​​en la palabra sarai: Mughal Serai, Sarai Alamgir y Sarai Rohilla, por ejemplo, aunque muchos lugares (por ejemplo, gran parte de los que se enumeran en la página de desambiguación (en inglés) están también basados ​​en el significado original de "palacio".

La dharmshala hindú —casa de descanso para los peregrinos espirituales— tiene parecida etimología (compuesta de dharma (धर्म) y shālā (शाला)).

Khan

El caravasar persa fue construido como una gran estación de carretera, fuera de las ciudades. Las posadas construidas dentro de la ciudad eran más pequeñas[5] en español.

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