Carapa (planta)

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Carapa
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Carapa guianensis
Taxonomía
Reino: Plantae
Subreino: Tracheobionta
División: Magnoliophyta
Clase: Magnoliopsida
Subclase: Rosidae
Orden: Sapindales
Familia: Meliaceae
Género: Carapa
Aubl.
Especies

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Sinonimia
  • Persoonia Willd.
  • Racapa M. Roem.
  • Touloucouna M. Roem.
  • Zurloa Ten.[1]
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Carapa es un género de plantas pertenecientes a la familia de las Meliaceae.

Descripción

Alcanzan un tamaño entre mediano y alto, hasta los 30 m de altura en promedio. Crecen en las zonas tropicales de América del Sur y África. Entre sus nombres comunes se encuentran andiroba, cedro macho y figueroa.

Algunas especies de esta planta son:

  • Carapa guianensis - llamada andiroba, cedro macho, caoba bastarda, caoba del Brasil. Crece hasta 40 m de altura en la cuenca del Amazonas; produce una nuez de cuatro lados parecida a la castaña, de la cual se extrae un aceite, con algunas propiedades medicinales. Su producción tienen fines comerciales.
  • Carapa nicaraguensis (algunos autores no aceptan que sea distinta a la C. guianensis) - llamada cedro bateo.
  • Carapa procera - su distribución se limita a la región de las Guyanas en América del Sur.
  • Carapa touloucouna (algunos autores no aceptan que sea distinta a la C. grandiflora) - presente mayormente en África Oriental.

Usos

La madera de estas plantas es importante, así como el aceite que se extrae de sus semillas. En efecto, el nombre común de éstas, andiroba proviene del Ñe'engatú ñandí rob, que significa "aceite amargo". La Carapa guianensis produce unas semillas cuyo aceite es parecido al aceite de nim (un pesticida).

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