Capitán general de Chile

Monumento al gobernador Pedro de Valdivia en el Cerro Santa Lucía de Santiago de Chile.
Los gobernadores de Chile Luis Fernández de Córdoba y Arce, Francisco López de Zúñiga, marqués de Baides, y Francisco Laso de la Vega, según la obra del padre Ovalle.

El gobernador de Chile fue el funcionario nombrado por el rey de España que estaba al frente de la administración del Reino de Chile. Por su trascendencia como frontera militarizada del Imperio español el gobernador de Chile fue más conocido por su cargo militar de capitán general de Chile. Desde la creación de la Real Audiencia de Chile sumó también el cargo de presidente de Chile. El gobernador ejercía también el cargo de vicepatrono real de los bienes de la Iglesia católica en su territorio.

Los gobernadores fueron a las autoridades que tuvo la Gobernación de Chile durante el período de conquista española y la posterior etapa como colonia del imperio español. En total hubo 66 gobernadores. Gobernador, es aquel oficial que tiene a su cargo tareas de gobierno, y también militares, hacienda y justicia, así como también lo hizo el virrey y otras autoridades indianas, hubo declaraciones donde se señaló expresamente que los virreyes de España y Perú también fuesen gobernadores de las provincias en el cargo. El gobernador, ejerce su función en una gobernación. Ésta podía ser una provincia o un reino, también lo podía ser un territorio reducido, como la isla Juan Fernández, Chile en su comienzo también fue una provincia que luego se denominó Reino de Chile. Pero por la administración que Chile tuvo, se sostiene que siempre fue una gobernación, es un encargo primordial para quien recibía este reino y se encontraba frente a él, como también era primordial el gobernarlo. La gobernación de Chile hasta 1567 está a cargo de la audiencia de Lima para efectos jurisdiccionales, pero en 1567 se crea una Real Audiencia en Chile, en Concepción y su Gobernador fue su presidente.

Títulos y atribuciones

Mientras funcionó la Real Audiencia de Chile ( 1565- 1575, 1609- 1811 y 1815- 1817) el gobernador ostentó también el título de presidente de dicho tribunal. Cuando la Audiencia no existía, normalmente el gobernador era justicia mayor del reino.

Así el mismo personero era:

  • Jefe político y administrativo: "gobernador"
  • Comandante militar: " capitán general" y
  • Jefe del tribunal superior: "presidente de la Real Audiencia".

El gobernador concentraba en su persona los mayores poderes locales.

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