Cao Cao

Este es un nombre chino; el apellido es Cao.
Retrato de Cao Cao de la enciclopedia china Sancai Tuhui.

Cao Cao (en chino: 曹操,  pinyin: Cáo Cāo, Wade-Giles: Ts'ao Ts'ao,) ( 155 - 15 de marzo de 220), fue el último primer ministro de la dinastía Han. Como figura central del Período de los Tres Reinos estableció los cimientos de lo que llegaría a ser el reino de Wei (también conocido como Cáo Wèi) y fue póstumamente nombrado Emperador Wu de Wei (魏武帝).

Aunque en la cultura popular y en el Romance de los Tres Reinos se le retrata como un personaje cruel y sospechoso, el Cao Cao histórico brilló como gobernante, como estratega y como poeta. Entre los chinos la figura de Cao Cao es de gran importancia aún hoy en día. Por ejemplo, el dicho "hablando del rey de Roma, por la puerta asoma", que en castellano decimos cuando aparece de repente alguien a quien acabamos de mencionar, tiene en chino el equivalente "hablando de Cao Cao, llega Cao Cao" (說曹操,曹操到, shuō Cáo Cāo, Cáo Cāo dào)[ cita requerida] .

Vida de Cao Cao

Los primeros años

Cao Cao nació en el Distrito de Qiao (譙, actualmente Bozhou, Anhui) en 155. Su padre, Cao Song (曹嵩), fue acogido por Cao Teng (曹騰), uno de los eunucos favoritos del Emperador Huan. Algunos documentos históricos, incluida la Biografía de Cao Man, afirman que Cao Song se apellidaba originalmente Xiahou, lo que convertiría a Cao Cao en primo de Xiahou Dun y de Xiahou Yuan, dos de sus más prominentes generales. En el Romance de los Tres Reinos, se afirma que el padre de Cao Cao fue un Xiaohou adoptado por la familia Cao.

De joven, Cao Cao era conocido por su astucia. Su tío se quejaba con frecuencia a Cao Song por su indulgencia para con la caza y la música. Para contrarrestar estos ataques, Cao Cao fingió un día un ataque frente a su tío, quien rápidamente informó a Cao Song. Éste acudió a ver a su hijo, que había vuelto a la normalidad. Cuando fue preguntado, Cao Cao respondió: "Nunca he tenido esa enfermedad, pero he perdido el amor de mi tío, y por eso te ha engañado". A partir de ese momento, Cao Song dejó de creer las palabras de su hermano en lo relativo a Cao Cao, con lo que éste se volvió más caprichoso.

Por aquel entonces, en Runan (汝南) vivía un hombre llamado Xu Shao (許劭) que era conocido por su habilidad para identificar los talentos ocultos de los demás. Cao Cao quiso que le visitara. Tras un minucioso cuestionario, Xu Shao dijo: "Serías un hábil ministro en la paz y un héroe sin escrúpulos en el caos".[1] Cao Cao lo tomó como un cumplido y se sintió afortunado.

Cuando tuvo veinte años, Cao Cao fue recomendado para ser capitán del Distrito de Luoyang. Tras tomar posesión del cargo, dispuso una fila de bastones de colores y ordenó a sus ayudantes que azotaran a todo aquel que violara la ley sin tener en cuenta su posición social. Un tío de Jian Shuo, un influyente eunuco del Emperador Ling, fue cogido una vez caminando por la ciudad pasado el toque de queda y fue azotado.

Cuando estalló la Rebelión de los Turbantes Amarillos (騎都尉) en 184, Cao Cao fue ascendido a capitán de caballería y enviado a Yingchuan (潁川) para aplastar a los rebeldes. Tras el éxito obtenido con sus hazañas fue promovido a Gobernador de la Comandancia de Dong (東郡).

La alianza contra Dong Zhuo

En 189, el Emperador Ling murió y le sucedió en el trono su hijo mayor, aunque eran la emperatriz viuda y los eunucos los que detentaban el poder real. Los dos generales más poderosos de esa época, He Jin y Yuan Shao, se conjuraron para eliminar la influencia de los eunucos. He Jin convocó a Dong Zhuo, gobernador de Liangzhou (凉州) para que entrara con su ejército en la capital Luoyang y presionara a la emperatriz. Sin embargo, antes de que llegara, He Jin fue asesinado por los eunucos y Luoyang cayó en el caos. Después de que su ejército se hubo deshecho de la oposición en el palacio, Dong Zhuo depuso al emperador, poniendo en su lugar al emperador títere Xian Di. Al ver que no era posible el acuerdo con Dong Zhuo, Cao Cao abandonó Luoyang en dirección a Chenliu (陳留; al sureste de la actual Kaifeng, en Henan) donde formó su propio ejército. Al año siguiente, los señores de la guerra, bajo el liderazgo de Yuan Shao, unieron sus fuerzas contra Dong Zhuo. Cao Cao se unió a su causa. Cuando Dong Zhuo fue finalmente asesinado en 192, por su propio hijo adoptivo Lü Bu, un poderoso guerrero, China cayó en la guerra civil. Tras varias guerras de corta duración y de alcance regional, Cao Cao continuó aumentando su poder.

En 196, Cao Cao convenció al Emperador Xian para que trasladara la capital a Xuchang, bajo custodia de los señores de la guerra. A partir de entonces, el último emperador Han iba a ser un testaferro en las manos de Cao Cao. Éste se instaló como General en Jefe (大將軍) y Marqués de Wuping (武平侯), aunque ambos títulos tenían poca implicación práctica.

Dominios de Yuan Shao (rojo) y Cao Cao (azul) antes de la batalla de Guandu.

En 200, Yuan Shao reunió más de 100.000 soldados y marchó hacia el sur sobre Xuchang para rescatar al emperador. Cao Cao reunió a 20.000 hombres en Guandu, un punto estratégico en la orilla del Río Amarillo. Haciendo uso de una gran habilidad y brillantez en sus maniobras militares, y con la ayuda de un desertor del campamento de Yuan Shao, se hizo con una decisiva y aparentemente imposible victoria.

Tras la derrota, Yuan Shao cayó enfermo y murió poco después, dejando como herederos a dos de sus hijos, Yuan Tan y Yuan Shang (袁尚), pero designando como su sucesor a este último, que era el menor, lo cual iba en contra de la tradición. Esto provocó que disputaran entre ellos a la vez que lo hacían contra Cao Cao, por lo que éste fue capaz de derrotarles usando sus diferencias en provecho propio. A partir de ese momento, Cao Cao asumió el control efectivo sobre todo el norte de China. Envió a sus ejércitos fuera de la zona y extendió su control más allá de la Gran Muralla, hasta Corea por el norte y hasta el Río Han por el sur.

Sitio donde, según la tradición, tuvo lugar la Batalla de Chibi. Norte de Wulin.

Sin embargo, su intento de extender su dominio al sur del Río Yangtze chocó contra la primera coalición de sus rivales Liu Bei y Sun Quan (que más tarde fundarían los reinos de Shu y Wu respectivamente) y su ejército fue vencido en la batalla de Chibi, o de los Acantilados Rojos en 208.

El Período de los Tres Reinos

En 213, Cao Cao fue investido Duque de Wei (魏公), se le concedieron las Nueve Dignidades y el feudo sobre diez ciudades, conocidas como Estado de Wei. En 216, fue ascendido a rey de Wei. Durante los siguientes años, Cao Cao, Liu Bei y Sun Quan, continuaron consolidando su poder sobre sus respectivas áreas. Tras muchas guerras, China quedó dividida entre los tres reinos, que esporádicamente libraron batallas entre ellos, no inclinándose la balanza significativamente hacia ninguno.

En 220, Cao Cao murió en Luoyang a la edad de 65 años, sin haber visto cumplida su ambición de unificar China. Su testamento ordenaba que fuera enterrado con ropa de diario y sin ceremonia y que los habitantes de las zonas fronterizas permanecieran en sus puestos ya que "el país es todavía inestable"

Le sucedió el mayor de sus hijos vivos, Cao Pi, que antes de un año obligó al Emperador Xian a abdicar, proclamándose a sí mismo como primer emperador del Reino de Wei. Cao Cao fue entonces llamado, a título póstumo, Emperador Wu.

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