Cantua buxifolia

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Cantuta
Kantuta Cochabamba Bolivia.jpg
Cantua buxifolia
Taxonomía
Reino: Plantae
Subreino: Tracheobionta
División: Magnoliophyta
Clase: Magnoliopsida
Subclase: Asteridae
Orden: Solanales.
Familia: Polemoniaceae
Subfamilia: Cobaeoideae
Género: Cantua
Especie: C. buxifolia
Juss. ex Lam.
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La cantua (en quechua: qantu) ? (Cantua buxifolia), es una especie de arbusto perteneciente a la familia Polemoniaceae.[5]

Origen

La Cantuta: Cantua buxifolia en Ocros ( Perú).
Kantuta en la población de Copacabana, a orillas del Lago Titicaca.
Cantuta con los colores de la Bandera de Bolivia.

La cantuta es una especie oriunda de los Andes de Bolivia y Perú la que ha sido cultivada desde épocas ancestrales; se dice que los Incas hallaron en la cantuta esencias naturales que permitían la conservación del agua. Cuando el Emperador Inca participaba en alguna ceremonia los caminos por donde se le llevaba eran adornados con flores de Cantuta. A principios del siglo XX, en el departamento del Cuzco, la cantuta era muy usada en las ceremonias fúnebres pues se creía que su contenido de agua podría calmar la sed del difunto durante el viaje eterno.

La cantuta también servía para adornar las sienes de los jóvenes que iban a ser sometidos al huarachicuy, ceremonia en la que éstos se convertían en guerreros. Los pobladores del altiplano elaboran collares de cantuta para colgarlos en sus puertas como símbolo de hospitalidad y bienvenida a los visitantes. Desde épocas precolombinas los pobladores andinos han admirado y rendido culto a las montañas sagradas o apus que protegen sus territorios, e incluso hasta el día de hoy algunos pueblos mantienen la costumbre de venerarlos, poniendo flores de Cantuta en sus laderas para representar el aprecio y devoción por dichas montañas sagradas.

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