Cantón de Talamanca

Talamanca
Cantón de Talamanca
Cantón
Escudo de Talamanca-Limon.png
Escudo

Costa Rica - Limon - Talamanca.svg
Ubicación del cantón de Talamanca en la provincia de Limón
Coordenadas9°37′15″N 82°50′40″O / 9°37′15″N 82°50′40″O / -82.84444
CapitalBribri
EntidadCantón
 • PaísBandera de Costa Rica Costa Rica
 • ProvinciaBandera de la Provincia de Limón.svg Limón
AlcaldeMarvin Antonio Gómez Bran (Partido Unidad Social Cristiana)
2016-2020[1]
Subdivisiones4 distritos
SuperficiePuesto 2.º
 • Total2809.93 km²
Altitud 
 • Media32 m s. n. m.
Población (2016)Puesto 49.º
 • Total39 838 hab.[2]
Huso horarioUTC-6
Hermanada conBandera de España Talamanca de Jarama
Sitio web oficial

Talamanca es el cantón número 4 y el más extenso de los seis que componen la provincia de Limón, Costa Rica. Es el segundo de mayor superficie en el país, después del de San Carlos. Su área de 2.809,93 km² es incluso superior que la provincia de Heredia. Su cabecera es la ciudad de Bribri, ubicada a orillas del río Sixaola, en la frontera con Panamá.

Talamanca es uno de los cantones que presentan una mayor biodiversidad ya que su clima va desde el trópico húmedo de la costa pasando por el bosque lluvioso hasta los fríos páramos de origen glaciar de la Cordillera de Talamanca, la más alta y extensa de Costa Rica, con montañas que llegan a los 3.820 metros sobre el nivel del mar, como el Cerro Chirripó, punto culminante de la geografía costarricense.

Sus playas se cuentan entre las más hermosas de Costa Rica, entre ellas: el Parque Nacional Cahuita, con una barrera de coral única en su género en Costa Rica, Puerto Vargas, Puerto Viejo, Gandoca-Manzanillo y su reserva biológica, Punta Mona, Cocles, Playa Negra, etc.

La reserva de Hitoy-Cerere es una de las más visitadas del cantón. La composición de su población es tan variada como su naturaleza, ya que en ella se conjugan diferentes etnias como los originarios de la alta Talamanca (cabécar y bribri), los afrodescendientes y blancos en la costa así como los de origen chino. Además del castellano cada comunidad ha conservado sus respectivas lenguas, incluyendo las vernáculas de los aborígenes.

El cantón cuenta con el puesto aduanero de Sixaola en la frontera con Panamá y es un importante productor de banano para la exportación.

De acuerdo al Censo Nacional del 2011, la población del cantón era de 30.712 habitantes, de los cuales, el 16,3% nació en el extranjero. El mismo censo destaca que habían 7.999 viviendas ocupadas, de las cuales, el 44,1% se encontraba en buen estado y habían problemas de hacinamiento en el 14,1% de las viviendas. El 23,4% de sus habitantes vivían en áreas urbanas.

Entre otros datos, el nivel de alfabetismo del cantón es del 93,1%, con una escolaridad promedio de 6,4 años.

El mismo censo detalla que la población económicamente activa se distribuye de la siguiente manera:

  • Sector Primario: 48,9%
  • Sector Secundario: 6,9%
  • Sector Terciario: 44,2%

Talamanca se considera el cantón con el más bajo índice de desarrollo humano de Costa Rica.

Historia

Algunos historiadores llamaron a esta región La Rebelde Talamanca, debido a las tremendas dificultades que afrontaron los conquistadores para someter a las tribus indígenas. Durante largos años muchas expediciones se adentraron en el inhóspito territorio sin lograr plenamente el objetivo de conquista. Sin embargo, en la actualidad son unos pocos miles de indígenas los que sobreviven.

Coexistían varios dialectos en la zona: pero según documentos del siglo XVII (1617), el que más se escuchaba era el idioma huetar, lo que demuestra el parentesco de las tribus talamanqueñas con los habitantes del interior del país. El bribri, idioma que predomina en la actualidad, es muy similar al idioma que hablaban los indios de Tucurrique descendientes de huetares.

Entre los muchos acontecimientos que narra la historia de la conquista de Talamanca, sobresale la sublevación que encabezó el cacique Pablo Presbere, y que tuvo como epicentro San José Cabécar. En esta acción los indígenas fueron sometidos luego de que el alzamiento dejó varios muertos. Otro hecho que narra la historia de Talamanca es el del traslado de no menos de 400 aborígenes que fueron encerrados en Cartago, con el fin de repartirlos en poblaciones tales como Tres Ríos y Canjel, zona de Puntarenas. Muchos de los aborígenes murieron víctimas de la mala alimentación y las enfermedades.

En el año 1867, por medio de un decreto el Gobierno de la República otorgó a los caciques de Talamanca jerarquía de jefes políticos con facultades de administrar justicia de acuerdo con sus costumbres. Talamanca estuvo aislada durante muchos años; no fue sino a finales del siglo XIX y principios del XX que la zona se unió a Limón mediante un ferrocarril, ya que la United Fruit Co. inició el cultivo del banano en la zona de Baja Talamanca. Esto obligó a muchos indígenas a adentrarse montaña arriba. Posteriormente decayó la actividad bananera y se empezaron cultivos de cacao.

En la década de 1960, al comienzo, una compañía petrolera abrió trochas para perforar varios pozos en busca de petróleo. Fracasados los intentos, los caminos sirvieron para que poco a poco el gobierno fuese ampliándolos, hasta culminar con la carretera actual, que une a Bribri, capital de Talamanca, con Limón. El cantonato llegó a la región en el año 1970. Hoy Bribri queda de Limón a menos de una hora en automóvil.