Cantón de Santa Bárbara

Santa Bárbara
Cantón

Parroquia de Santa Barbara de Heredia de Costa Rica June 2008.jpg
Parroquia de Santa Bárbara de Heredia.

Bandera de Santa Bárbara (Costa Rica).svg
Bandera
Escudo de Santa Barbara-Heredia.png
Escudo
Costa Rica - Heredia - Santa Barbara.svg
Ubicación del cantón de Santa Bárbara en la provincia de Heredia
Coordenadas 10°02′09″N 84°09′40″O / 10.03583333, 10°02′09″N 84°09′40″O / -84.16111111
Capital Santa Bárbara
Entidad Cantón
 • País Costa Rica
 • Provincia Bandera de la Provincia de Heredia.svg  Heredia
Subdivisiones 6 distritos
Fundación 29 de setiembre de 1882
Superficie Puesto 65.º
 • Total 53.21 km²
Altitud  
 • Media 1170 m s. n. m.
Población (2014 (proyecciones basadas en censo 2011)) Puesto 46.º
 • Total 37 428 hab.[1]
Huso horario UTC-6
Sitio web oficial
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Santa Bárbara es el cantón número 4 de la provincia de Heredia, Costa Rica. El cantón forma parte de la Gran Área Metropolitana. Su cabecera es la ciudad de Santa Bárbara, ubicada a 8 km al oeste de Heredia.

Las principales actividades agropecuarias son los cultivos de hortalizas, café y caña de azúcar y la ganadería.

Al norte de la región se localiza parcialmente la Reserva Forestal Cordillera Volcánica Central; así como una zona de mineralización de azufre volcánico.

Historia

En su origen fue poblada por la nación de los Huetares, quienes habitaron en el valle de Barva, región que fue un asentamiento español, situado entre el río Virilla y el monte de Aguacate. En estas tierras se fueron estableciendo algunos españoles que con la ayuda forzada de los indígenas formaron sus haciendas de ganado, fincas de labrar, con sus trapiches y cultivos especiales de maíz, frijoles, legumbres, trigo, tabaco, algodón, caña de azúcar, zarzaparrilla y algunas plantas medicinales, sin olvidar cría de gallinas, de cerdos y de vacas.

Durante el siglo XVIII se fundaron las poblaciones de Heredia y Alajuela, habitadas por vecinos del valle de Barva y de otros lugares.

Sobre la fundación de haciendas en este Valle, se tienen datos de que el 19 de enero de 1663, se concedieron a la ciudad de Cartago algunos potreros para ganado y labranza situados en esta región. Uno de ellos localizado en lo que hoy corresponde al distrito de Jesús. Fue otorgado al maestro Joseph Sandoval Ocampo; otro fue llamado Tapatalanga o Anonos y estaba en la región al norte de San Pedro y Santa Bárbara, hacia Zetillal.

Al fundarse Alajuela en 1782 se menciona como uno de los barrios que la formaban a Targuás o Los Targuases, antiguo nombre de lo que conocemos como San Pedro y Desamparados de Alajuela. Para la época este barrio tenía una población de setenta y seis hombres y dieciséis mujeres.

El nombre de San Pedro aparece citado en el año de 1819, cuando "el señor Juan Pablo Lara compra una casa en San Pedro, alias targuaces y unas tierras en el mismo sitio colindante con una quebrada llamada La Claudia".

El nombre de Santa Bárbara se menciona en un documento del año 1821, pero según la tradición era conocido como Churruca o Surruco.

El porqué del patronazgo a Santa Bárbara, nos es explicado en una leyenda que decía que "una vecina llamada Bárbara, habiendo obtenido de un franciscano una pequeña imagen de esa santa, le hizo un altar en su casa, y a ella acudía cuando las tormentas, que eran muy frecuentes y fuertes en el pueblo; la santa oía los ruegos de su devota y el vecindario se fue poco a poco enterando y comprobando sus bondades hasta que definitivamente se impuso unánimemente a su devoción".

Entre los pioneros del pueblo barbareño estaban: Ambrosio Arias, Juan Cortés, Andrés Murillo, Gregorio Cuadra, Salvador Sánchez, José María Palma, Juan Bastos, Victorio Cortés, Joaquín Gutiérrez, José Ángel Sánchez, José Dolores González y Diego Murillo.

Poco a poco la población de Santa Bárbara fue creciendo, y las aspiraciones de los vecinos que vivían en ella, eran cada vez más grandes, así tenemos que "en 1846, los cuatro barrios de Santa Bárbara contaban con un total de 1.500 habitantes, y de éstos, 1.000 vivían en San Pedro, los vecinos de ellos concurrían a la ermita de Santa Bárbara todos los domingos, ya que ese día estaba atendida por un sacerdote. La causa de la ubicación de la ermita en el lugar donde se hallaba, era debido a que se encontraba en el centro de los cuatro barrios".

Existe una confrontación entre las personas que han investigado lo referente a la ubicación de la primera ermita, dado que, según el historiador Carlos Meléndez, ésta se levantó aproximadamente a dos cuadras al sur de donde la iglesia está actualmente. El documento de la serie gobernación N. 2383 del Archivo Nacional de Costa Rica, fechado 15 de mayo de 1854, indica que la ermita estaba 200 metros al sur de la plaza. Sin embargo, tampoco es posible afirmar si la plaza esta donde está el actual parque o en qué lugar. De ser así tendría razón el Lic. Meléndez.

Además, de acuerdo al historiador José Antonio Salas, investigador que ha estudiado más científicamente el asunto, la erección de dicha ermita fue en el año de 1837.

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