Cantón de San Carlos

San Carlos
Cantón de San Carlos
Cantón

Arenal Volcano as seen from Monteverde.jpg
Volcán Arenal


Bandera de San Carlos (Costa Rica).svg
Bandera
San.Carlos.canton.gif
Escudo
Lema: "San Carlos, generoso y progresista"
Himno: Himno Municipal de San Carlos, Alajuela
Costa Rica - Alajuela - San Carlos.svg
Ubicación del cantón de San Carlos en la provincia de Alajuela
Coordenadas10°37′02″N 84°30′53″O / 10°37′02″N 84°30′53″O / -84.51472222
CapitalCiudad Quesada
EntidadCantón
 • PaísBandera de Costa Rica Costa Rica
 • ProvinciaBandera de la Provincia de Alajuela.svg Alajuela
Alcalde


Presidenta Municipal
Alfredo Córdoba Soro (PLN)
2010-2016[1]
María Marcela Céspedez Rojas (PAC)
2014-2016
Subdivisiones13 distritos
Fundación26 de setiembre de 1911
SuperficiePuesto 1
 • Total3347.98 km²
Altitud 
 • Media98 m s. n. m.
ClimaZona Norte[2]
Población (2013) 
 • Total178 460 hab.[3]
GentilicioSancarleño/a
Huso horarioUTC-6
Sitio web oficial

Pavilion at Ciudad Quesada, Costa Rica park.jpg
Quiosco en el Parque Central de Ciudad Quesada.

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San Carlos es el cantón número 10 de la provincia de Alajuela en Costa Rica. Con una superficie de 3347.98 km², es el cantón de mayor extensión de los 81 que conforman el país, superando en tamaño a las provincias de Cartago y Heredia, así como el más desarrollado y eje principal de la Región Huetar Norte. Se encuentra dividido en 13 distritos. Limita al norte con la República de Nicaragua, al oeste con los cantones de Los Chiles, Guatuso, Tilarán y San Ramón, al sur con los cantones de San Ramón, Zarcero y Valverde Vega, y al este con los cantones de Río Cuarto y Sarapiquí. Fue fundado el 26 de setiembre de 1911. Su cabecera es Quesada.

De acuerdo al Censo Nacional del 2011, la población del cantón era de 163.745 habitantes, de los cuáles, el 14,4% nació en el extranjero. El mismo censo destaca que habían 44.966 viviendas ocupadas, de las cuáles, el 61,1% se encontraba en buen estado y habían problemas de hacinamiento en el 6,5% de las viviendas. El 47,4% de sus habitantes vivían en áreas urbanas.

Entre otros datos, el nivel de alfabetismo del cantón es del 95,7%, con una escolaridad promedio de 7,0 años.

Para el año 2012 presentaba un índice de desarrollo humano de 0.790 según el Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo.[4]

Por sus extensas llanuras, su alta precipitación y su suelo fértil, San Carlos es una de las zonas económicas más productivas de Costa Rica. En su amplio territorio se realizan toda clase de actividades agropecuarias: ganadería de extensión, de engorde, de producción de leche y derivados; se cultiva caña de azúcar, piña (a 2015, Costa Rica es el principal exportador mundial de este cultivo), cítricos, tubérculos, granos básicos y muchos otros. La presencia en el distrito de La Fortuna del Volcán Arenal, un estratovolcán activo de cono casi perfecto que se levanta solitario a 1.670 msnm sobre terreno por demás llano, lo hace uno de los cuatro destinos turísticos más visitados de Costa Rica por nacionales y extranjeros. El lago Arenal, un embalse artificial ubicado a los pies del volcán, entre San Carlos y Tilarán, es la principal fuente de producción de energía hidroeléctrica del país.

Por estas razones, a San Carlos se le conoce como el cantón "generoso y progresista" de Costa Rica.

Historia

En la época precolombina, el territorio que actualmente corresponde al cantón de San Carlos estuvo habitado por indígenas botos. El conquistador español Jerónimo de Retes visitó la región en 1640, bautizando a uno de los más importantes emplazamientos de los aborígenes, ubicados a orillas del río Cutris (hoy San Carlos) con el nombre de San Jerónimo de Votos.

Las primeras expediciones a la zona se dieron hacia 1850. Los pocos asentamientos que se realizaron se ubicaron de preferencia en el tramo comprendido entre Florencia y Terrón Colorado.

Don José María Quesada Ugalde, vecino de Palmares, Baltazar y Joaquín Quesada Rodríguez, vecinos de Grecia, en 1884 se establecieron a lo largo de una angosta terraza, comprendida entre los ríos Peje y Platanar, en lo que hoy constituye el poblado Quesada. Con el tiempo muchas familias llegaron a este paraje, en el que se fue conformando un rústico caserío o poblado.

Posteriormente y gracias a la donación de terrenos de estos pioneros, se fundaría la comunidad conocida entonces como La Unión.

Durante la administración de Rafael Yglesias Castro (1894-1898), en vista de la importancia de la región y a fin de unir la vía fluvial del Río San Carlos con la red de caminos, se abrió una trocha desde Naranjo y terminando en el sitio ahora denominado Muelle; lugar en el margen del río San Carlos donde se construyó el embarcadero y una casa para el resguardo fiscal.

La primera escuela se construyó en 1900. El Liceo de San Carlos, empezó a funcionar en el año de 1945, en un edificio particular con el nombre de escuela complementaria; diez años después se estableció como Liceo, en la primera administración de don José Figueres Ferrer.

La primera ermita se construyó en 1908. Durante el episcopado de Monseñor don Juan Gaspar Stork Werth, tercer obispo de Costa Rica, en el año 1912, se erigió la Parroquia, dedicada a San Carlos Borromeo; lo que terminaría definiendo la nomenclatura del futuro cantón.

En la primera administración de don Ricardo Jiménez Oreamuno, el 26 de septiembre de 1911, en ley No.17, se le otorgó el título de villa a la población La Unión, cambiándole el topónimo por Quesada, cabecera del cantón creado en esa oportunidad, San Carlos. Posteriormente, el 8 de julio de 1953, en el gobierno de don Otilio Ulate Blanco, se le confirió a la villa la categoría de ciudad.

En 1995 se constituyó la Diócesis de San Carlos lo que elevó el principal templo católico de la región a la categoría de Catedral.