Cantón de Puntarenas

Puntarenas
Cantón
Capitanía de Puntarenas. Costa Rica.JPG Puntarenas, Costa Rica - Fishing boats.png
Sky Walk 13, Monteverde, Costa Rica.jpg Isla Guayabo, golfo de Nicoya. Costa Rica.jpg
Montezuma, Costa Rica.jpg A gorgeous waterfall on isla del coco.jpg

De arriba a abajo y de izquierda a derecha: Capitanía del puerto de Puntarenas, barcos pesqueros en el Estero de Puntarenas, puentes colgantes de Monteverde, isla Guayabo, playa Montezuma, cascada en isla del Coco.

Escudo de Puntarenas.svg
Escudo
Otros nombres: El Puerto, La Perla del Pacífico
Costa Rica - Puntarenas - Puntarenas.svg
Ubicación del cantón de Puntarenas en la provincia homónima
Coordenadas 9°58′00″N 84°50′00″O / 9.96666667, 9°58′00″N 84°50′00″O / -84.83333333
Capital Puntarenas
Entidad Cantón
 • País Costa Rica
 • Provincia Bandera de la Provincia de Puntarenas.svg  Puntarenas
Alcalde Randall Chavarría Matarrita ( PUSC) 2016-2020 [1]
Subdivisiones 16 distritos
Fundación 4 de noviembre de 1862
Superficie Puesto 8.º
 • Total 1842.33 km²
Altitud  
 • Media 3 m s. n. m.
Clima Tropical seco
tropical húmedo
bosque nuboso
Población (2016) Puesto 9.º
 • Total 130 462 hab.[2]
Gentilicio Puntarenense
Huso horario UTC-6
Sitio web oficial

Capilla Isla San Lucas Puntarenas Costa Rica.jpg
Capilla en la isla San Lucas, cantón de Puntarenas.

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Puntarenas es el cantón número 1 de la provincia de Puntarenas, en la costa pacífica de Costa Rica. Es el asiento y cantón más poblado de la provincia. Presenta una superficie de 1842.33 km², incluyendo a la Isla del Coco, ubicada a 532 km del litoral pacífico costarricense. Además, es uno de los dos municipios del país cuyo territorio se encuentra seccionado por un golfo, en este caso el golfo de Nicoya (el otro es Golfito). Los límites del cantón están definidos de la siguiente forma: al norte con la Sierra de Tilarán, al este con el río Barranca, al oeste con el Río Lagarto, el Río Bongo y el océano Pacífico, y al sur con el océano Pacífico. Fue fundado el 4 de noviembre de 1862. Su cabecera es la ciudad de Puntarenas.

Según datos del Instituto Nacional de Estadística y Censos, para el año 2016 el cantón de Puntarenas cuenta con una población de 130.462 habitantes, lo que lo convierte en el noveno más poblado del país. La ciudad de Puntarenas se encuentra conurbada con otras distritos del cantón como: Barranca, Chacarita, El Roble y Esparza (ciudad). Esto ha dado lugar al concepto de la Gran Puntarenas, que es una versión costera de la Gran Área Metropolitana. El cantón cuenta con un alto índice de alfabetización (99.1%), y para el año 2012 presentaba un índice de desarrollo humano de 0.800 según el Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo.

El municipio cuenta con todos los servicios básicos, además de un muelle donde atracan cruceros de turistas, en la ciudad de Puntarenas. Cuenta con una economía basada en la pesca artesanal, industrias relacionadas con el sector pesquero, y el turismo. El cantón de Puntarenas es uno de los pocos con microclimas tan dispares como los que se dan a la orilla del mar y Monteverde. En el cantón se ubican gran cantidad de playas que son destino turístico importante de turistas tanto nacionales como extranjeros.

Dentro de la superficie del cantón se encuentra importantes reservas biológicas como las de Monteverde y Cabo Blanco. Al cantón de Puntarenas también pertenecen varias islas ubicadas en el golfo de Nicoya, como Chira y San Lucas. La isla del Coco, ubicada en el océano Pacífico y famosa a nivel mundial por su rica biodiversidad, ha sido declarada Patrimonio de la Humanidad por la Unesco.

Historia

El actual territorio de la provincia de Puntarenas fue habitado en épocas precolombinas por diversos grupos amerindios, que prácticamente ocuparon toda la costa desde el golfo de Nicoya hasta la Punta Burica. La región del Pacífico central, donde se halla el cantón de Puntarenas, fue ocupada por los huetares de occidente, que en tiempos de la llegada española en el siglo XVI, se hallaban gobernados por el rey Garabito, cuyo asentamiento principal se encontraba en lo que hoy son los llanos de Esparza, Orotina y San Mateo, en las faldas de los montes del Aguacate, y su reino se extendía por la cuenca del río Grande de Tárcoles hasta el Valle Central de Costa Rica, así mismo, ocupaba todo el litoral pacífico desde Herradura hasta el río Parrita. Al noreste del territorio de Garabito, se encontraban los cacicazgos chorotegas de Gurutina y Chomes, de influencia mesoamericana, mientras que el pueblo de Paro, también de origen mesoamericano, ocupaba las islas de Chira, San Lucas y Venado, en el golfo de Nicoya, así como la costa de los actuales Paquera, Cóbano y Lepanto. Toda esta región fue colonizada por los españoles desde 1522 y con el transcurrir del tiempo se incrementó su población, lo que la convirtió en una región muy importante.

El origen de la provincia se remonta a un documento de los Archivos Nacionales del 13 de febrero de 1720, que, hace mención a la llegada del pirata Clipperton a la zona hoy denominada golfo de Nicoya, en la cual aparece la descripción referente a una vela de embarcación pequeña en la Punta de Arena. La anterior cita es la más antigua que se tiene conocimiento sobre el sitio, el cuál se originó como consecuencia del proceso geomorlógico litoral, que comenzó a principios del siglo XVII, y dio como resultado la flecha de arena. El primero en utilizarla como puerto de embarque y desembarque fue Don Miguel Antonio de Unanué.

En 1814 el diputado de la Provincia de Costa Rica antes las Cortes de Cádiz, presbítero Florencio del Castillo, logró que éstas otorgaran el rango de Puerto Mayor a Puntarenas, Braulio Carrillo Colina, en 1840 rehabilitó a Puntarenas como puerto para el comercio del Estado. Posteriormente por decreto # 2 del 5 de marzo de 1847 se declaró puerto franco.

La población de Puntarenas, cabecera del cantón, adquiere título de “Ciudad de Puntarenas” el 17 de setiembre de 1858. Justifican tal decisión, emitida por Juan Rafael Mora Porras, en el aumento de población, su desarrollo comercial y portuario los servicios espontáneos que presentara en la campaña contra los filibusteros provenientes del sur de los Estados Unidos; ya que ésta ciudad era el paso obligado para dirigirse al norte hacia Guanacaste por el río Tempisque, de ahí su importancia en la Campaña Nacional de 1856-1857.

Con la administración de Rafael Yglesias Castro, se inicia la construcción del ferrocarril del Pacífico, la cual se concluyó en 1910.

El Congreso Constitucional de la República del 7 de junio de 1909 promulgó la ley # 56 sobre división territorial municipal, que en su artículo primero, incisos 2, estableció las provincias del país para los efectos generales de la Administración Pública, entre los cuales aparece por primera vez Puntarenas con esa categoría.

Se considera que el aumento de la población del cantón se dio luego de que se declarara a Puntarenas como Puerto Franco de altura para las exportaciones de café a Inglaterra y Chile en 1847, ayudado por la construcción del burrocarril entre Barranca y Esparza y la construcción del ferrocarril entre San José y Puntarenas finalizado en 1910. Para el año 1942 sólo contaba con escuelas y colegios, en 1949 el Liceo Diurno José Martí, y se crean otras escuelas en la ciudad, luego el Colegio Nocturno hoy José Martí, Antonio Gámez , impartiendo clases en la escuela de niños hoy ( Escuela Delia Urbina de Guevara ), en 1972 se instaló un recinto con servicios educativos descentralizados de la Universidad de Costa Rica y en 1980 se creó el Colegio Universitario de Puntarenas lo que abre la posibilidad de educación superior en la ciudad de Puntarenas.

La actividad portuaria, ferrocarrilera, turística tuvo gran realce desde los finales del S XIX, XX, se electrificó el ferrocarril al Pacífico, en 1950 se construyó la carretera interamericana y luego años después se construye la carretera Alberto Echandi a la ciudad de Puntarenas. Luego se produce un gran decaimiento con el traslado del puerto a Caldera.

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