Cantón de Pococí

Pococí
Cantón
Bandera del cantón de Pococí.png
Bandera
Escudo de Pococi-Limon.png
Escudo
Costa Rica - Limon - Pococi.svg
Ubicación del cantón de Pococí en la provincia de Limón
Coordenadas 10°12′56″N 83°47′32″O / 10.21556, 10°12′56″N 83°47′32″O / -83.79222
Capital Guápiles
Entidad Cantón
 • País Costa Rica
 • Provincia Bandera de la Provincia de Limón.svg  Limón
Alcalde Elibeth Venegas Villalobos ( Partido Liberación Nacional)
2016-2020[1]
Subdivisiones 7 distritos
Superficie Puesto 3.º
 • Total 2403.49 km²
Altitud  
 • Media 262 m s. n. m.
Población (2016) Puesto 7.º
 • Total 142 171 hab.[2]
Huso horario UTC-6
Sitio web oficial
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Pococí es el cantón 2 de la provincia de Limón, Costa Rica. Es el más septentrional y occidental de los 6 cantones que la componen.

Tiene una extensión de 2.403,49 km², y es el segundo en importancia demográfica y económica de la provincia.

Fue creado por la ley n° 12 del 19 de septiembre de 1911, durante la administración de Ricardo Jiménez Oreamuno, segregándolo así del cantón central de Limón.

La cabecera, Guápiles, fue declarada ciudad en 1966. Esta ciudad es un importante centro comercial y bancario, y cuenta con numerosas escuelas y colegios así como con un centro universitario, e instituciones de enseñanza superior públicas y privadas. Es el corazón de una próspera región agrícola y ganadera, la cual organiza anualmente la Feria ExpoPococí, una de las más importantes del país en el área de la ganadería. Algunas industrias empiezan a instalarse en este cantón beneficiándose de la cercanía con San José, alrededor de 60 km, y con Puerto Limón, 100 km.

Al norte del cantón se encuentra el Parque nacional Tortuguero, uno de los sitios turísticos más visitados de Costa Rica, famoso mundialmente por su belleza escénica, su biodiversidad y por la presencia de las tortugas marinas que llegan cada año y lo convierten así en el sitio de desove más importante del Caribe.

El cantón está comunicado con Limón, capital de la provincia, y con el centro del país a través de la carretera Braulio Carrillo ( ruta 32). Además la ruta 4 le brinda conexión con la Región Huetar Norte.

Toponimia

La palabra Pococí significa "cerro humeante" en el idioma de los antiguos pobladores de la región, y es posible que esté relacionado con la cercana presencia de los volcanes de la Cordillera Volcánica Central. Pococí era el nombre de una etnia aborigen que habitó el Caribe Central de Costa Rica, entre los ríos Reventazón y Matina, previo a la llegada de los españoles en el siglo XVI. Este grupo indígena formó uno de los cuatro cacicazgos precolombinos más importantes del Atlántico costarricense, junto a Suerre, Tariaca y Talamanca. El territorio de Suerre, a su vez, estuvo ubicado en las llanuras de Tortuguero, que actualmente forman parte del cantón de Pococí. No obstante, para la conquista de Costa Rica, los pococíes habían desaparecido y su territorio era ocupado por tribus de huetares orientales del cacicazgo de El Guarco. Se cree que los pococíes se extinguieron a causa de las enfermedades infectocontagiosas introducidas al territorio costarricense por las primeras exploraciones del Caribe desde el arribo de Cristóbal Colón en 1502.

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