Cantón de Parrita

Parrita
Cantón

Sirena. Esterillos. Costa Rica.jpg
La Sirena, escultura en playa Esterillos, cantón de Parrita.

Parrita.canton.gif
Escudo
Costa Rica - Puntarenas - Parrita.svg
Ubicación del cantón de Parrita en la provincia de Puntarenas
Coordenadas 9°31′17″N 84°19′44″O / 9.5213888888889, 9°31′17″N 84°19′44″O / -84.328888888889
Capital Parrita
Entidad Cantón
 • País Costa Rica
 • Provincia Bandera de la Provincia de Puntarenas.svg  Puntarenas
Alcalde Freddy Gerardo Garro Arias ( PLN)
2010-2016[1]
Subdivisiones 1 distrito
Fundación 5 de julio de 1971
Superficie Puesto 33
 • Total 478.79 km²
Clima Pacífico Central[2]
Población (2011)  
 • Total 16 115 hab.[3]
Gentilicio Parriteño/a
Huso horario UTC-6

Atardecer en playa Esterillos, Costa Rica.jpg
Un atardecer en Parrita.

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Parrita es el cantón número 9 de la Provincia de Puntarenas, en la costa pacífica de Costa Rica. Está localizado en la región Pacífico Central del país. Posee un área de 478.79 km² y es el último cantón costarricense con la particularidad de constituir un distrito único. Limita al este con Quepos, al norte con Puriscal, Acosta y Aserrí, al noreste con Tarrazú, al noroeste con Turrubares, al sur con el océano Pacífico, y al oeste con Garabito. Fue fundado el 5 de julio de 1971. Su cabecera es la ciudad de Parrita.

Según datos del Instituto Nacional de Estadística y Censos, para el año 2013 el cantón de Parrita contaba con una población de 17.587 habitantes. El cantón cuenta con un alto índice de alfabetización (99.1%), y para el año 2012 presentaba un índice de desarrollo humano de 0.768 según el Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo.[4]

La economía del cantón depende de la producción agrícola, especialmente el cultivo de palma africana para exportación. Otra fuente de ingreso importante es el turismo, debido a la existencia de playas como Playa Esterillos, además de ser zona de paso hacia las playas de Quepos y Manuel Antonio. Parrita sufre una aguda brecha socio-económica: es uno de los 15 cantones que más crece en Costa Rica debido a proyectos turísticos y zonas hoteleras, pero esto no mejora las condiciones de vida de la población.

Entre los aspectos culturales, todos los años en febrero se celebra en el cantón el Festival de la Mulas, fiestas populares que incluyen conciertos, venta de comidas, exposiciones, tope, corridas de toros y la tradicional carrera de mulas.

Historia

El territorio que actualmente corresponde al cantón de Parrita, estuvo habitado por indígenas llamados huetares, que prefirieron albergarse en las áreas próximas a las costas; los cuales formaron parte reino de los Quepoa, en el litoral Pacífico, entre los ríos Pirrís y Térraba.

El descubridor de la región fue el conquistador español don Gil González Dávila, en el año 1522; cuando se realizó el primer recorrido por tierra de nuestro territorio nacional desde el sector sureste del mismo hasta el poblado indígena de Avancari (hoy Abangaritos, cantón de Puntarenas). En 1563 don Juan Vázquez de Coronado, pasó por la zona en su jornada a la parte sureste del país.

En 1924 llegó don Agathón Lutz, alemán, que estableció la Compañía Agrícola y Comercial del Pirrís, con una finca para la explotación del cultivo del banano; cuyo sitio original fue donde actualmente se encuentra la hacienda La Ligia; los terrenos de esta compañía comprendían del río Pirrís hasta Paquita.

A raíz de la firma del contrato entre el Gobierno de la República de Costa Rica y la Compañía Bananera de Costa Rica, subsidiaria de la United Fruit and Company, en 1938, el valle del Pirrís fue escogido por esta compañía para iniciar sus operaciones con el cultivo del banano; lo cual originó que llegaran a la región gran cantidad de emigrantes, procedentes de la República de Nicaragua, Guanacaste y del Valle Central. La población comenzó a formarse en la margen este del río Pirrís; próximo a su desembocadura, en el sitio que se conoció como Barbudal; el cual poco a poco se fue extendiendo hacia el otro lado del río, en el lugar que se denominó La Julieta.

En decreto ejecutivo No 7 del 21 de abril de 1941, en el gobierno de don Rafael Ángel Calderón Guardia, Parrita se constituyó en el distrito noveno del cantón de Puntarenas. Posteriormente, mediante decreto ley No 235 del 30 de octubre de 1948, Parrita se estableció como distrito 2º del cantón de Aguirre, creado en esa oportunidad.

La primera iglesia se construyó en 1942, ubicada en Pueblo Nuevo, que se dedicó a San Antonio de Padua; el templo actual se construyó en 1967, localizada en La Julieta. En el arzobispado de monseñor don Román Arrieta Villalobos, quinto arzobispo de Costa Rica, el 20 de junio de 1985, se erigió la parroquia, con advocación a San José, esposo de la Virgen María; la cual actualmente es sufragánea de la diócesis de San Isidro de El General, de la provincia eclesiástica de Costa Rica.

La primera escuela se estableció en 1942, en Pueblo Nuevo, con el nombre de Escuela Oficial de Parrita, hoy se denomina Escuela Parrita. El Colegio Técnico Profesional Industrial de Parrita, inició sus actividades docentes en 1973; en el segundo gobierno de don José Figueres Ferrer; cuatro años después se inauguró su edificio.

Debido a los problemas que surgieron en la comercialización del banano, como consecuencia de la Segunda Guerra Mundial, la Compañía Bananera de Costa Rica, desde 1945 comenzó a experimentar con el cultivo de la palma aceitera; que se sembró en un principio en la finca de Palo Seco. En 1951, se estableció en Damas, la primera planta procesadora de palma africana; desde 1956 sólo se cultiva este producto agrícola.

La cañería y alumbrado eléctrico fue establecido por la Compañía Bananera.

El 3 de enero de 1972, se llevó a cabo la primera sesión del Concejo de Parrita, integrado por los regidores propietarios, señores Mario Venegas Hidalgo, presidente; Jorge Quirós Lau, vicepresidente; Víctor Campos Castillo; Mario Soto Loría; y Natividad Monge Morales. El ejecutivo municipal fue don Tobías Murillo Rodríguez y la secretaria municipal la señorita Grace Calvo Brenes.

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