Cantón de La Cruz

La Cruz
Cantón de La Cruz
Cantón
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Escudo

Costa Rica - Guanacaste - La Cruz.svg
Ubicación del cantón de La Cruz en la provincia de Guanacaste
Coordenadas11°04′N 85°38′O / 11°04′N 85°38′O / -85.63
CapitalLa Cruz
EntidadCantón
 • PaísBandera de Costa Rica Costa Rica
 • ProvinciaBandera de la Provincia de Guanacaste.svg Guanacaste
Subdivisiones4 distritos
Fundación23 de julio de 1969
SuperficiePuesto 14
 • Total1383.9 km²
Altitud 
 • Media248 m s. n. m.
ClimaPacífico Norte[1]
Población (2011) 
 • Total19 181 hab.[3]
 • Densidad13,86 hab/km²
GentilicioCruceño, a
Huso horarioUTC-6

La Cruz es el décimo cantón de la provincia de Guanacaste en Costa Rica, constituido como tal desde 1969, siendo a su vez uno de los más septentrionales de la República.

Este cantón limita al norte con Nicaragua y es donde se encuentra el principal puesto fronterizo con este país, llamado Peñas Blancas.

Su cabecera es la homónima ciudad de La Cruz, situada alrededor de 60 km al norte de Liberia, capital de la provincia y a 16 km de dicha frontera.

De acuerdo al Censo Nacional del 2011, la población del cantón era de 19.181 habitantes, de los cuales, el 18,2% nació en el extranjero. El mismo censo destaca que habían 4.732 viviendas ocupadas, de las cuales, el 41,6% se encontraba en buen estado y habían problemas de hacinamiento en el 10,7% de las viviendas. El 37,1% de sus habitantes vivían en áreas urbanas.

Entre otros datos, el nivel de alfabetismo del cantón es del 93,8%, con una escolaridad promedio de 6,2 años.

Historia

En la época precolombina el territorio que actualmente corresponde al cantón de La Cruz, formó parte de una de las provincias de los indígenas denominados Chorotegas, cuyos dominios comprendían desde la Península de Nicoya hasta el Lago de Nicaragua, constituida por varios poblados o señoríos.

La región fue descubierta por Don Gil González Davila en 1522, en su marcha hacia otra provincia de los chorotegas, que estaba bajo la autoridad del cacique Nicarao (hoy Nicaragua). En 1561 don Juan de Cavallón, proveniente de Granada pasó por la zona en su expedición que llegó al Valle Central. En septiembre de 1562 transitó por este territorio don Juan Vázquez de Coronado, quien traía ganado vacuno y caballos desde León. También pasó por la región don Perafán de Ribera en su viaje hacia Cartago.

En la segunda mitad del siglo XIX llegaron a la región los primeros finqueros procedentes de Rivas, Nicaragua; iniciando la formación de haciendas. El 20 de marzo de 1856, las tropas del país libraron su primera batalla contra los filibusteros de Willian Walker en la Hacienda Santa Rosa (ubicada en el cantón de La Cruz), logrando derrotar a los invasores del territorio nacional.

En la administración de don Ascensión Esquivel Ibarra, en 1906 se estableció la escuela, ubicada cincuenta metros al este del actual mirador construido por el Instituto Costarricense de Turismo. En 1953 se inauguró un nuevo edificio escolar que se denomina Escuela Salvador Villar Muñoz. El Liceo La Cruz inició sus actividades docentes en 1969, en el gobierno de don José Joaquín Trejos Fernández, como centro educativo complementario de segunda enseñanza, al principio nocturno y luego diurno, localizada en la escuela; en 1973 se inauguraron las instalaciones actuales.

En ley No 20 del 18 de octubre de 1915, se promulgó la división territorial para efectos administrativos, en la cual el barrio La Cruz constituyó parte del distrito tercero del cantón Liberia.

La primera ermita se construyó en 1923, situada en la esquina noreste del actual parque. Durante el arzobispado de Monseñor don Víctor Manuel Sanabria Martínez, segundo Arzobispo de Costa Rica, en el año 1949, se erigió la Parroquia, con advocación a la Santa Cruz, la cual actualmente es sufragánea de la Diócesis de Tilarán de la Provincia Eclesiástica de Costa Rica.

La cañería se inauguró en el año de 1946, en la administración de don Teodoro Picado Michalski.

En el Gobierno de don José Joaquín Trejos Fernández, el 23 de julio de 1969, en ley No 4354, se le otorgó el título de Villa a la población de La Cruz, cabecera del cantón creado en esa oportunidad. Posteriormente, en ley No 4574 del 4 de mayo de 1970, se promulgó el Código Municipal, que en su artículo tercero, le confirió a la citada Villa, la categoría de Ciudad, por ser cabecera de cantón.

El 10 de agosto de 1970 se llevó a cabo la primera sesión del Concejo de La Cruz, integrado por los siguientes regidores propietarios, señores Piedad Loáiciga Salgado, Presidente; Víctor Manuel Hernández Ortega, Vicepresidente; y Carlos Manuel Rodríguez Campos. El Ejecutivo Municipal fue don Félix Sancho Gallo y el Secretario Municipal don José Luis Fallas Leitón.

El origen del nombre se remonta al hecho ocurrido, en la época en que los arrieros transportaban ganado de Nicaragua a Esparza, cuando uno de ellos, de paso por la región, cayó muerto al perseguir una res que se había escapado de la manada, por lo que sus compañeros colocaron una cruz de palos rollizos sobre su sepultura. Posteriormente, esa cruz sirvió de referencia a los arrieros que por allí pasaban, para hacer un descanso en el sitio y a la vez contar el ganado, antes de proseguir su viaje a su destino final. Con el tiempo el lugar dio origen a la formación de una incipiente población, que se comenzó a denominar La Cruz..

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