Cantón de Guácimo

Guácimo
Cantón
Escudo de Guacimo-Limon.png
Escudo
Costa Rica - Limon - Guacimo.svg
Ubicación del cantón de Guácimo en la provincia de Limón
Coordenadas 10°12′45″N 83°41′11″O / 10.21243, 10°12′45″N 83°41′11″O / -83.68647
Capital Guácimo
Entidad Cantón
 • País Costa Rica
 • Provincia Bandera de la Provincia de Limón.svg  Limón
Subdivisiones 5 distritos
Superficie Puesto 29.º
 • Total 576.48 km²
Altitud  
 • Media 78 m s. n. m.
Población (2011) Puesto 37.º
 • Total 41 266 hab.[1]
Huso horario UTC-6
Sitio web oficial
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Guácimo es el sexto y más reciente cantón de la provincia de Limón, Costa Rica. Fue creado mediante la ley 4573 del 8 de mayo de 1971, segregándolo así del cantón de Pococí. Es el único cantón de la provincia sin costas en el Mar Caribe. Su cabecera es la ciudad de Guácimo.

En el distrito de Las Mercedes se encuentra la Universidad EARTH (Escuela de Agricultura de la Región Tropical Húmeda), reconocida a nivel internacional por la alta calidad de su programa académico e investigación en al área de la agricultura tropical.

Historia

En la época prehispánica, la región donde hoy se ubica el cantón de Guácimo se encontraba habitada por grupos aborígenes de cultura del Área Intermedia, los cuales desarrollaron sociedades complejas de organización jerárquica llamadas cacicazgos. En el sitio arqueológico Severo Ledesma se han encontrado aldeas y cementerios precolombinos donde se han hallado gran cantidad de objetos de cerámica, piezas de oro (cuya manufactura se encuentra influenciada por la cultura Quimbaya del Caribe colombiano) y jarrones trípodes, utilizados en rituales funerarios. El sitio arqueológico Las Mercedes, ubicado en una reserva arqueológica dentro de la Universidad EARTH, es uno de los más importantes y extensos del país, donde se han encontrado, arquitectura monumental como montículos y calzadas, y objetos como metates, asientos de piedra, cerámica de Nicoya, oro y gran cantidad de esculturas en piedra, incluido un chac mool perteneciente al Posclásico de Mesoamérica.[5]

Durante el Gobierno de Tomás Guardia Gutiérrez, hacia el año 1882 se finalizó la construcción del ferrocarril al Atlántico en el punto conocido como Carrillo, en las márgenes del río Toro Amarillo. Para que esta empresa fuese rentable económicamente, el señor Minor C. Keith impulsó la siembra de banano a lo largo de la vía. Esto provocó el nacimiento de muchos poblados, los cuales vegetaron a la sombra del cultivo del banano. Cuando se presentaron enfermedades que atacaron a los cultivos bananeros, la empresa decidió trasladarse a la Vertiente del Pacífico. Esto provocó una grave depresión económica en la zona. Se intentó sustituir el cultivo del banano con cacao, pero este cultivo no rindió los resultados esperados.

Poco a poco fueron naciendo fincas en la zona dedicadas a la agricultura y la ganadería. El maíz, la yuca, los frijoles y otros cultivos brindaron buenos resultados, y la zona volvió a prosperar, aunque seguía con una dependencia muy fuerte del ferrocarril, cuyo servicio era deficiente en el mejor de los casos. En los años sesenta se descubrieron variedades de banano resistentes a la enfermedad de Panamá, y este hecho provocó el renacer de las plantanciones bananeras en la zona.

Con esta nueva actividad económica, se fue reactivando a las diferentes poblaciones que habían permanecido aletargadas, hasta llegar a la formación del cantón en 1971. Por estos años se trabajaba en una trocha, la que finalmente unió la región con Siquirres al sur y con Puerto Viejo de Sarapiquí al norte. Posteriormente se construyó la ruta nacional 32, la que cambió por completo el desarrollo de la zona.

En la actualidad, Guácimo es una región con gran movimiento en la agricultura tradicional, así como en las fincas bananeras, y se puede conseguir todo lo necesario para la vida moderna en los negocios de la zona.

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