Cantón de Esparza

Esparza
Cantón

Iglesia de Esparza, Costa Rica.JPG
Iglesia católica de Esparza

Bandera de Esparza.svg
Bandera
Escudo-de-esparza.png
Escudo
Costa Rica - Puntarenas - Esparza.svg
Ubicación del cantón de Esparza en la provincia de Puntarenas
Coordenadas 9°59′27″N 84°40′02″O / 9.99083333, 9°59′27″N 84°40′02″O / -84.66722222
Capital Espíritu Santo
Entidad Cantón
 • País Costa Rica
 • Provincia Bandera de la Provincia de Puntarenas.svg  Puntarenas
Alcalde
Vicealcaldesa
Asdrúbal Calvo Chaves
2016-2020[1]
Subdivisiones 6 distritos
Fundación 6 de noviembre de 1851
Superficie Puesto 48
 • Total 216.8 km²
Altitud  
 • Media 208 (Espíritu Santo) m s. n. m.
 • Máxima 300-1000 (San Jerónimo) m s. n. m.
 • Mínima 0-100 ( Caldera) m s. n. m.
Clima Pacífico Norte[2]
Población (2016)  
 • Total 35 988 hab.[3]
Gentilicio Esparzano
Huso horario UTC-6
Sitio web oficial

Esparza Costa Rica 2011.jpg
Vista de una calle principal.

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Esparza (también llamado «Esparta» coloquialmente) es el cantón número 2 de la provincia de Puntarenas ( Costa Rica). Se localiza en el norte de la provincia. Su extensión territorial es de 216.8 km². Al sur colinda con la costa del océano Pacífico, al norte con Montes de Oro y San Ramón, al este con San Mateo y Orotina, y al oeste con el cantón de Puntarenas. Fue fundado el 6 de noviembre de 1851. Su cabecera es la ciudad de Esparza, en el distrito de Espíritu Santo.

Según datos del Instituto Nacional de Estadística y Censos, para el año 2013 el cantón de Esparza contaba con una población de 34.291 habitantes. El cantón cuenta con un alto índice de alfabetización (98.9%), y para el año 2012 presentaba un índice de desarrollo humano de 0.823 según el Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo.

La geografía del cantón es variada: incluye las faldas montañosas de los Montes del Aguacate, amplias llanuras y la región costera. En esta zona se han desarrollado actividades mineras, agrícolas y ganaderas. Es zona de acceso a la turística región del Pacífico Central costarricense. Existe una zona franca y varias pequeñas industrias. En Esparza se localiza el puerto marítimo más importante del Pacífico de Costa Rica, Caldera.

El territorio del cantón de Esparza tiene importancia histórica para el país. En esta zona estuvieron ubicados antiguos cacicazgos precolombinos, incluidos los reinos de los caciques Garabito y Coyoche. La ciudad de Espíritu Santo fue una de las primeras poblaciones españolas fundadas durante la Conquista, en 1574. En Esparza nació Saturnino Lizano Gutiérrez, quien fuera presidente de la República.

Historia

El actual territorio del cantón de Esparza fue una zona habitada por indígenas de las culturas chorotega y huetar. Los primeros correspondían a la provincia de Orotina (una de las cinco en que se dividieron los chorotegas), gobernada por el rey Gurutina. El otro grupo pertenecía al reino huetar de Occidente, dominado a inicios de la conquista por el rey Garabito, uno de los baluartes de la resistencia indígena costarricense.

En el año 1522, Gil González Dávila fue el primer español que recorrió la región cuando realizaba la primera avanzada por el actual territorio costarricense, desde punta Burica hasta el poblado indígena de Avancarí (hoy Abangaritos, en el cantón de Puntarenas).

En 1561, Juan de Cavallón y Arboleda, facultado por la Real Audiencia de Guatemala para conquistar la provincia de Nueva Cartago y Costa Rica, fundó la villa de Los Reyes, con el puerto de Landecho, en la ensenada de Tivives.

En 1574, Alonso Anguciana de Gamboa, gobernador interino, despobló la población de Aranjuez y fundó el primer asiento de la ciudad del Espíritu Santo (a 5 km de la actual Esparza), en el antiguo valle de Coyoche, entre los ríos Barranca y Jesús María, cerca del actual poblado de Artieda.

Allí los vecinos construyeron una primera ermita, y poco tiempo después el convento de San Lorenzo, cuyo primer cura fue fray Diego de Guillón. En 1576 la capilla fue erigida en parroquia, dedicada a Nuestra Señora de la Candelaria. (Actualmente es sufragánea de la diócesis de Puntarenas, de la provincia eclesiástica de Costa Rica). En 1577 (un año después), el gobernador de la provincia, Diego de Artieda y Chirino, habilitó el puerto de La Caldera (hoy Caldera), en sustitución de Landecho.

Artieda le cambió el nombre a la aldea, agregándole “de Esparza” al nombre de la “Ciudad del Espíritu Santo”. Lo hizo en memoria de su pueblo natal, la villa de Esparza —situada en el valle de Salazar ( Navarra), a 80 km de la capital de provincia Pamplona (España)—. Entre 1622 y 1629 se estableció el segundo y último asiento de la ciudad del Espíritu Santo de Esparza, unos cinco kilómetros al noroeste de su primitivo lugar. En 1685 la ciudad fue saqueada por piratas. Al año siguiente (1686), los piratas la incendiaron por completo, excepto la iglesia y el convento de San Lorenzo. Los habitantes se vieron forzados a huir al interior, refugiándose en Las Cañas y Bagaces.

Durante los siglos XVI y XVII el territorio de la ciudad del Espíritu Santo se extendía desde los Montes del Aguacate hasta los ríos Salto y Tempisque. Bajo su jurisdicción político administrativa se encontraban los territorios:

En 1821 se estableció una escuelita (privada) de primeras letras, pero exclusivamente para niños varones. En 1862 se abrió una pequeña escuela privada, organizada por Genoveva Gutiérrez. En 1870 — durante la segunda administración de Jesús Jiménez Zamora — se instaló la primera escuela pública y mixta, dirigida por su esposa, Clotilde Fernández V. de Mora.

De 1870 a 1890 la escuelita ocupó un edificio al lado norte de la iglesia. La escuela actual fue fundada en abril de 1946, y lleva el nombre de Arturo Torres Martínez. En 1965 —durante el gobierno de Francisco José Orlich Bolmarcich— inició sus actividades docentes el liceo diurno de Esparza. En 1976 se fundó el Liceo Nocturno de Esparza. En el 2001 se fundó el Liceo Emiliano Odio.

El 4 de noviembre de 1825, por ley n.º63, la ciudad de Esparza pasó a formar parte del distrito de Cañas del Departamento Occidental, uno de los dos que en esa época conformaban el territorio del Estado. El 29 de noviembre de 1826 nació en Esparza Saturnino Lizano Gutiérrez, quien fue Presidente de Costa Rica del 5 de julio al 10 de agosto de 1882.

En 1848, Esparza constituyó el cantón segundo de la provincia de Alajuela. El 6 de noviembre de 1851, mediante el decreto ejecutivo n.º 8, se segregó este cantón de la provincia de Alajuela y se agregó a la jurisdicción de la comarca de Puntarenas.

El 21 de marzo de 1834, por ley n.º59, se dispuso trasladar el puerto de Puntarenas a Caldera. El 26 de febrero de 1840, Braulio Carrillo Colina rehabilitó por decreto a Puntarenas como puerto para el comercio del Estado.

En 1877 se inauguró la primera municipalidad, integrada por los señores Ignacio Pérez (en cuya memoria se bautizó el actual parque central de la ciudad), Felipe Herrera y Marcelino Zúñiga.

En 1877 se inauguró el primer alumbrado público fue de canfín. En 1921 —durante el primer gobierno de Julio Acosta García— se instaló el alumbrado eléctrico con bombillos.

El 3 de septiembre de 1879 — durante la administración de Tomás Guardia Gutiérrez — el decreto n.º93 le cambió el nombre por Esparta. El 6 de mayo de 1974, según el decreto ejecutivo n.º3752-G-C, se restituyó el nombre de Esparza al cantón segundo de la provincia de Puntarenas. En 1912 — durante el primer gobierno de Ricardo Jiménez Oreamuno— se inauguró la cañería de agua potable.

El Liceo Diurno de Esparza inició sus actividades docentes en 1965, durante el gobierno de don Francisco Orlich Bolmarcich. El Liceo Nocturno de Esparza fue fundado en el año 1976. El Liceo Emiliano Odio se fundó en el año 2001.

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